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David Maas, la moitié d'un acte de magie mari-femme qui a atteint la célébrité sur YouTube, a joué sur certaines des plus grandes scènes de la télévision et a maintenu les fans de basket du pays cloués à leur siège à la mi-temps avec leurs changements de costumes ultra-rapides, est décédé dimanche. Il avait 57 ans.

David Maas, moitié du Magic Act Quick Change , meurt de Covid-19

La cause était Covid-19, a déclaré l'agence du couple, Hoffman Entertainment.

En 1996, Dania Kaseeva et lui se sont mariés, et le couple a exécuté pour la première fois leur routine "Quick Change" qui allait surprendre le public pendant des décennies. Habillés de façon criarde dès le départ, ils dansaient autour, puis se couvraient pendant quelques secondes avant d'émerger dans une nouvelle tenue, l'ancienne tenue introuvable. L'illusion était réalisée sous le voile d'un drap, ou même d'un tirage au sort de confettis.

Il atterrirait le duo sur des programmes comme "The Oprah Winfrey Show", "Ellen" et une multitude de spectacles de fin de soirée, et en tant qu'invités sur "Big Brother". Ils ont aidé Katy Perry, la chanteuse pop, à effectuer ses propres changements rapides de costumes lors des concerts de la chanson "Hot N Cold".

L'ancien président George H. W. Bush a demandé leur acte à trois reprises à son domicile dans le Maine, selon le site Web du couple. Ils ont joué dans des spectacles de magie et des festivals du monde entier. Et ils sont apparus dans "America’s Got Talent", l’émission de variétés NBC dans laquelle ils ont atteint les demi-finales en 2006. L'une de leurs performances dans l'émission cette année-là est devenue la troisième vidéo la plus regardée sur YouTube de l'année.

"Votre acte est unique en son genre", leur a dit l'acteur David Hasselhoff, l'un des juges célèbres. "Nous sommes toujours assis ici, la bouche ouverte."

L'acte était peut-être le plus reconnaissable parmi les fans de basket-ball, qui considéreraient la mi-temps comme le mauvais moment pour visiter les concessions lorsque "Quick Change" était sur le terrain. Ils ont joué à tous les 30 N.B.A. arènes, le All-Star Game et 15 W.N.B.A. arènes. Au moins 76 universités les ont amenés sur le campus pour des performances à la mi-temps, ainsi que les tournois de basket-ball Big Ten et le N.C.A.A. Carré final.

Les athlètes d'Oklahoma City Thunder et de l'Université Xavier du N.B.A. ont été parmi ceux qui ont rendu hommage mardi après l'annonce de sa mort.

David Michael Maas est né en mars 1963 de Jerry, directeur musical du Circus Hall of Fame de Sarasota, en Floride, et de Frances, chanteuse et danseuse. Enfant, il s'assoyait au bord du ring et, adolescent, il commençait à créer ses propres illusions et à jouer en tant que maître de piste.

Il a rencontré Mme Kaseeva, qui était venue récemment aux États-Unis dans le cadre du Cirque d'État de Moscou, lors d'un spectacle en 1995 dans lequel il était le maître de piste et elle a joué un numéro de Hula-Hoop. Après avoir commencé à sortir ensemble, ils ont décidé de créer une émission à deux pour garder leur romance vivante, en proposant leurs propres rebondissements sur le concept de changement rapide qui avait longtemps figuré dans les spectacles de magie, sinon de manière si élaborée.

"Notre relation ne pourrait pas fonctionner si j'étais sur la route 200 jours par an", a déclaré M. Maas à ESPN en 2011. Le réseau les a déclarés "l'acte de mi-temps le plus réussi dans le sport".

Pour se préparer, M. Maas a perdu du poids et s'est entraîné à la danse de salon, alors que Mme Kaseeva et une couturière russe parcouraient le quartier de la confection de New York pour créer leurs costumes compliqués. Ils ont commencé à jouer le numéro en 1996 et sont apparus à la télévision nationale pour la première fois en 2001 sur "Good Morning America" sur ABC.

Mme Kaseeva lui survit.

Sur "America’s Got Talent", ils ont rencontré un critique sous la forme de Piers Morgan, qui considérait que l’acte était trop simple. Les deux autres juges du programme n'étaient pas d'accord et M. Maas a tenu tête à M. Morgan et a défendu avec force la routine.

"Vous voulez voir un éléphant ou une motoneige sur scène ? Faites un voyage à Las Vegas ", a-t-il dit sous les applaudissements du public. "Nous sommes le seul acte du genre. Le concept nous a emmenés partout dans le monde. "