Partager sur FacebookPartager sur TwitterEnvoyer cet articleLes responsables de l'Université de Notre-Dame sonnent l'alarme – et limitent la taille des rassemblements – après une récente augmentation des cas de COVID-19 liés à des partis.

L'école de South Bend, dans l'Indiana, a connu une « augmentation significative » des cas positifs cette semaine, a déclaré le révérend John Jenkins, président de l'université, dans un discours vidéo jeudi, « principalement en raison de l'activité sociale du week-end dernier ».

Notre Dame sonne l'alarme et limite les rassemblements après la flambée des cas de COVID liés aux fêtes

Après avoir enregistré en moyenne moins de cinq nouveaux cas au cours de la semaine dernière au 7 octobre, l'université a signalé 31 nouveaux cas une semaine plus tard, le 14 octobre, ce qui a motivé l'adresse de Jenkins. Vendredi, la moyenne sur sept jours pour les nouveaux cas était de 11.

Les responsables de l'école ont noté une tendance « préoccupante » dans les cas positifs ainsi que le nombre de contacts étroits identifiés grâce à la recherche des contacts cette semaine. Dans une lettre aux étudiants jeudi, la vice-présidente des affaires étudiantes Erin Hoffmann Harding et le vice-président de la sécurité des campus et des opérations universitaires Mike Seamon ont déclaré que « le nombre de contacts étroits pour chaque cas positif a également augmenté considérablement, avec jusqu'à 10 à 15 contacts proches doivent être mis en quarantaine.  »

Ils ont également noté que bon nombre de ces cas étaient liés à « des fêtes et des rassemblements plus importants le week-end dernier ».

Notre Dame a joué à la Florida State University à domicile il y a une semaine. L'université n'a trouvé aucun cas dans le pic lié à la participation au match, bien qu'elle l'ait fait en dehors du campus, ont déclaré des responsables au South Bend Tribune.

Le pic a suivi des règles relaxantes concernant la taille des rassemblements informels, ont noté Harding et Seamon. Pour lutter contre l'augmentation récente des cas positifs et le nombre de contacts devant être mis en quarantaine, l'école limite désormais les rassemblements informels à des groupes de 20 à 10.

Les responsables ont également exhorté les étudiants à porter des masques, à se distancer socialement, à se laver les mains régulièrement, à participer aux tests de surveillance COVID-19 et à éviter les bars et les restaurants où les règles de distanciation sociale sont ignorées. « Le département de la santé du comté de St. Joseph est préoccupé par les tendances locales et a intensifié ses efforts d'application en conséquence », ont-ils déclaré.

Samedi, le taux de positivité sur sept jours était de 1,6%, après avoir bondi à 4,1% mercredi. C'est loin du moment où l'école a vu des taux de positivité à deux chiffres et des dizaines de nouveaux cas chaque jour au milieu d'épidémies hors campus en août, ce qui a entraîné un verrouillage du campus de deux semaines et une augmentation des mesures disciplinaires.

Il semble que l'école ne veuille prendre aucun risque cette fois-ci, avec la fin du semestre d'automne dans un peu plus d'un mois.

« Je comprends la lassitude que nous ressentons tous après un long semestre sous les restrictions COVID, et cela peut conduire au laxisme alors que nous socialisons. Pourtant, tant de gens ont travaillé si dur pour nous amener à ce point », a déclaré Jenkins dans son discours vidéo. « Nous avons parcouru un long chemin, et il ne nous reste que quelques semaines. Finissons en beauté. »

Jenkins a ajouté que « si vous avez commis des erreurs, comme je l'ai certainement fait, laissez-nous les approprier et résolvons à faire mieux à l'avenir » – un clin d'œil à la critique qu'il a récemment fait face à son comportement lors d'un événement à la Maison Blanche le mois dernier.

Il a présenté des excuses à la communauté de Notre-Dame pour son comportement, et le sénat étudiant de l'université a adopté une résolution. la semaine dernière « désapprouvant formellement » les « violations de la politique de santé de l'université » de Jenkins.

Jenkins a ensuite été l'un des plus d'une douzaine de participants à avoir été testé positif au COVID-19, avec le président Donald Trump, la première dame Melania Trump, l'attachée de presse Kayleigh McEnany, l'ancien gouverneur du New Jersey Chris Christie et d'autres. Depuis, il n'a plus de symptômes et a mis fin à son isolement, a annoncé l'université plus tôt cette semaine.