Plus de deux décennies plus tard, la région montagneuse reculée présente au président russe un nouveau défi, alors que son épidémie de Covid-19 soulève de nouvelles questions sur la façon dont la Russie compte les infections et les décès par coronavirus.

Mardi, le Daghestan avait 3 553 cas confirmés de Covid-19 et 32 ​​décès, le plaçant cinquième sur 85 régions dans les statistiques fédérales officielles russes le chef du ministère de la Santé de la République a donné des chiffres bien supérieurs à ceux de Moscou, affirmant que le nombre total de personnes infectées par un coronavirus et une pneumonie communautaire au Daguestan dépassait les 13 000, avec 657 morts.

Daghestan : le hotspot du Coronavirus soulève des questions sur le nombre de Covid-19 en Russie

« Fondamentalement, le même [treatment] la méthodologie est utilisée pour les deux « , at-il dit. » Mais parce que nous n'avons pas de confirmation de test en laboratoire, les statistiques sont compilées de cette façon. « 

Comme dans d'autres pays, les agents de santé de première ligne de la région ont été les plus vulnérables à l'épidémie mortelle. Entre le début de la pandémie, 40 à 50 agents de santé sont morts au Daghestan, selon les estimations de Gadzhiibragimov et du chef du mufti de la région. Le Daghestan compte environ 3 millions d'habitants. Selon le ministère russe de la Santé, la région compte 635 lits et ventilateurs en USI.

Les médecins de la région se sont plaints ces dernières semaines sur les réseaux sociaux du manque d'équipement de protection et certains hôpitaux n'ont pas eu d'espace pour soigner leur personnel. Une vidéo d'infirmières branchées à des perfusions intraveineuses dans une salle de stockage de la ville de Derbent est devenue virale début mai.

Le militant des droits civiques Ziyautdin Uvaisov une organisation à but non lucratif qui a collecté des fonds pour acheter des équipements de protection pour les médecins du Daghestan

« Nous en parlons depuis 2017 mais malheureusement, il y a une habitude de tout balayer sous le tapis », a expliqué Uvaisov.

Il a ajouté que la plupart des médecins avec lesquels son organisation interagit disaient qu'environ la moitié de leurs collègues étaient malades sans que personne ne les remplace à cause du débordement des salles d'hôpital.

La situation désastreuse du Daghestan a mis la République sous le feu des projecteurs des hauts fonctionnaires russes. Lundi, Poutine a pris la décision inhabituelle de présider une session gouvernementale spéciale avec les dirigeants du Daghestan.

« La situation au Daghestan est difficile et exige des mesures urgentes », a déclaré M. Poutine lors d'une vidéoconférence, ordonnant aux militaires de construire un hôpital de 200 lits pour aider à soulager les salles d'urgence surpeuplées.

Une grande partie de la réponse du gouvernement russe à la pandémie a été entravée par la bureaucratie et la mauvaise gestion des fonds régionaux. Dans les régions les plus pauvres comme le Daghestan, où le salaire mensuel moyen est deux fois inférieur à celui du pays, selon l'agence statistique russe, un tel traumatisme est devenu l'une des principales raisons des épidémies graves.

Les paiements supplémentaires promis par Poutine pour compenser les difficultés du travail de première ligne sont devenus un autre grief pour les professionnels de la santé.

« Nous travaillons depuis le tout début de la pandémie et nous avons fidèlement rempli nos fonctions – maintenant beaucoup de nos collègues sont [confined] à l'intérieur des institutions médicales, se battant pour leur vie « , a déclaré un ambulancier de la ville de Buinaksk au Daghestan dans une vidéo publiée par un point de vente local.

« Nous sommes très peu en première ligne. Nous avons 151 employés, mais seulement 41 ont reçu des paiements. D'autres n'ont rien reçu. »

Vidéos similaires et lettres ouvertesont fait surface dans au moins 20 des 85 régions russes la semaine dernière Dans un tollé public, les agents de santé se plaignent qu'ils n'ont reçu aucun salaire supplémentaire ou en ont touché une fraction, calculée sur la base des heures et même des minutes passées à travailler directement avec les patients de Covid-19.

« Si le décret du gouvernement a initialement déclaré clair, compréhensible, transparent et facile à contrôler les principes et les moyens d'apporter ces paiements présidentiels [to health workers] pour travailler dans des conditions spéciales, il y aurait alors moins de questions pour les médecins en chef qui travaillent du matin au soir de toute façon, et pour les gouverneurs aussi « , a déclaré M. Poutine mardi.

Le gouvernement fédéral a modifié le décret pertinent, supprimant une échappatoire bureaucratique qui faisait en sorte que certains médecins recevaient moins de 50 cents de rémunération supplémentaire, et s'est engagé à faciliter tous les paiements dus.

Lors de la réunion spéciale convoquée lundi par Poutine, les responsables ont reconnu que la situation au Daghestan était plus grave que ce qui se reflétait dans les statistiques officielles. Le ministre russe de la Santé, Mikhail Murashko, a déclaré que 7 000 personnes avaient été hospitalisées. Lors de la vidéoconférence de lundi, le chef de la République, Mufti Ahmad Abdulaev, a déclaré à Poutine que de nombreux décès de Covid-19 ne sont pas enregistrés, car des personnes meurent chez elles sans jamais se rendre à l'hôpital et être enterrées selon les traditions locales – et sans autopsie qui pourrait confirmer cause de décès.

Vladimir Vasilyev, le chef de la république, a attribué les taux d'infection en partie aux traditions du Daghestan, qui impliquent des rassemblements de masse pour marquer des événements marquants tels que les mariages et les funérailles ainsi qu'unune certaine réticence à suspendre les prières du vendredi au début de l'épidémie. Il a également abordé les écarts de nombres entre la pneumonie et le coronavirus.

« Nous ne cachons rien », a déclaré Vasilyev, citant le nombre élevé de décès liés aux voies respiratoires en 2018 et 2019, avant le coronavirus. « Mais ici ça [is] pas si facile de distinguer les deux. « 

À la mi-avril, les rues de la capitale régionale Makhachkala étaient encore bondées de monde. Le magasin indépendant Meduza a décrit dans un rapport la semaine dernière comment un mariage de 500 personnes dans l'une des petites villes du Daghestan est devenu l'un des premiers points chauds de coronavirus fin mars. Pourtant, certains Daghestanais contestent la spéculation selon laquelle leurs traditions sont l'une des causes de l'augmentation des infections; Uvaisov, le militant local, a cité la méfiance envers les autorités locales et le système de santé pour avoir incité certains à ne pas tenir compte des avertissements.

Le Kremlin a promis d'aider le Daghestan avec des ressources supplémentaires pour l'aider à lutter contre la pandémie, y compris plus de kits de test car la république teste toujours à un rythme quotidien deux fois inférieur à celui recommandé, selon l'agence fédérale de santé et de bien-être Rospotrebnadzor. Le chef de l'agence, Anna Popova, a déclaré à Poutine que le Daghestan maintenait « un équilibre très fragile », car les autorités craignent que la fête musulmane d'Aïd al-Fitr et les célébrations de masse ne provoquent une nouvelle épidémie.

Le bilan global des décès dus aux coronavirus en Russie reste faible, avec 2 837 décès signalés mardi et son taux de mortalité est de 7,4 inférieur à la moyenne mondiale, selon la vice-première ministre Tatiana Golikova. La méthode de comptage du pays a été examinée par des observateurs qui soulignent que les décès sont souvent attribués à d'autres causes.

Les démographes et épidémiologistes russes espèrent que les statistiques nationales sur la mortalité toutes causes confondues d'avril, qui devraient être publiées par les autorités fin mai, aideront à obtenir une image plus claire du bilan de la pandémie en Russie – à la fois pour les décès par coronavirus qui auraient pu être manqués et pour les personnes qui ne pouvaient pas obtenir d'aide médicale pour d'autres conditions en raison d'hôpitaux débordés.