NEW YORK - Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a ordonné aux hauts fonctionnaires du département d'État de la Santé de donner la priorité aux membres de sa famille et à ses proches associés pour les tests de coronavirus au début de la pandémie, alors que l'accès était rare, selon un rapport publié mercredi.

Chris Cuomo, sa mère de 89 ans, Matilda Cuomo, et au moins une de ses sœurs, ont déclaré des sources au Albany Times-Union.

Cuomo a dit aux responsables de la santé de donner la priorité à ses proches et à ses associés pour les tests de coronavirus, selon un rapport

Le président de la Metropolitan Transportation Authority, Pat Foye, et le directeur exécutif de l'Autorité portuaire, Rick Cotton, tous deux proches alliés de Cuomo, ont également fait la coupe, se faisant tester tôt pour le virus alors qu'il commençait à faire des ravages dans tout l'État.

Les ordres pour savoir qui devrait être testé auraient été relayés par le Dr Howard Zucker, le commissaire du Département de la Santé, en plus du gouverneur lui-même.

Les tests prioritaires ont souvent eu lieu dans des résidences privées et ont été effectués par des hauts fonctionnaires du département de la Santé, y compris le Dr Elanor Adams, un épidémiologiste qui est maintenant conseiller spécial de Zucker, ont déclaré les sources au journal.

Dans le cas de Chris Cuomo, des tests auraient été administrés à son domicile à Long Island, ont indiqué les sources. Chris Cuomo a été testé positif au COVID-19 le 31 mars.

L'une des sources a dit au Times-Union que la hiérarchisation des parents et amis de Cuomo a probablement détourné les principaux responsables du ministère de la Santé luttant contre la pandémie d'autres travaux plus urgents.

«Faire une sorte de travail clinique direct était une perte de temps complète de leurs autres tâches», a déclaré la personne. «C'était comme la guerre.»

Rich Azzopardi, un conseiller principal de Cuomo, n’a pas répondu directement aux allégations selon lesquelles les proches et les associés du gouverneur avaient bénéficié d’un traitement préférentiel, mais a critiqué ce qu’il a appelé «des efforts peu sincères pour réécrire le passé».

«Au début de cette pandémie, quand l'accent était mis sur la recherche des contacts, nous allions absolument au-delà des attentes pour faire tester les personnes - y compris dans certains cas se rendre au domicile des personnes», a-t-il déclaré dans un e-mail. «Parmi ceux que nous avons aidés, il y avait des membres du grand public, y compris des législateurs. des fonctionnaires et leurs familles qui craignaient d'avoir contracté le virus et d'avoir la capacité de le propager davantage.

Les allégations concernant l'ingérence de Cuomo dans les affaires du ministère de la Santé surviennent alors que le gouverneur est déjà dans l'eau chaude à cause d'accusations de harcèlement sexuel et d'un scandale séparé impliquant la gestion par son administration des décès de coronavirus dans les maisons de soins infirmiers de l'État.

La plupart des dirigeants démocrates de premier plan de l'État ont appelé Cuomo à démissionner et la législature de l'État a lancé une procédure de destitution. Le gouverneur, cependant, est resté provocant et dit qu'il ne se retirera en aucune circonstance.

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