ALBANY - Le gouverneur Andrew M. Cuomo a prononcé lundi son 11e discours sur l'état de l'État dans une émission virtuelle de la salle de guerre du Capitole, s'engageant à vaincre la pandémie de coronavirus, à redémarrer l'économie en difficulté de New York et à créer un corps médical à l'échelle de l'État qui serait formés pour affronter les futures crises sanitaires.

Le gouverneur a également appelé à l'adoption d'une loi sur les fournitures médicales qui inciterait les entreprises de New York à fabriquer des fournitures médicales.

Cuomo s'engage à vaincre la pandémie de coronavirus et à relancer l'économie

"Trop de produits essentiels sont fabriqués en Chine", a-t-il déclaré. "Nous devons avoir des capacités aux États-Unis et même ici à New York."

Il a décrit les 10 premiers mois de la pandémie comme une période de "marée basse en Amérique", où il a déclaré que le recul des eaux révélait le racisme, la haine, les inégalités économiques et d'autres problèmes structurels dans le pays. Tempérer cette observation plus sombre et coïncider avec la devise de campagne du président élu Joe Biden: "Reconstruire mieux", a déclaré Cuomo. "Aujourd'hui est un nouveau jour en Amérique après une longue et sombre nuit."

Le gouverneur a défini sept objectifs clés, et il a déclaré que des plans d'action spécifiques seront partagés lors d'une série de discours quotidiens qu'il a programmés jusqu'à jeudi. Ces sept initiatives se dérouleront simultanément, a-t-il déclaré, et il a décrit ce moment comme "le plus grand test pour le gouvernement depuis que nous nous sommes mobilisés pour combattre la Seconde Guerre mondiale", mais aussi "la plus grande opportunité d'avancement".

Les sept priorités sont de vacciner les New-Yorkais, d'éliminer le déficit budgétaire et la récession, de tracer la voie de l'avenir économique de l'État, de faire de New York un leader mondial de l'énergie propre, de tenir compte des effets à long terme du COVID-19 et de s'attaquer au problème systémique le racisme qui, selon lui, a été révélé par la pandémie.

Il a fixé le déficit de l'État à 15 milliards de dollars, a blâmé une grande partie de cela pour répondre à la pandémie et l'a présenté comme un désastre budgétaire qui pourrait paralyser les programmes et objectifs prévus si rien n'est fait. Cuomo a renouvelé ses affirmations selon lesquelles le gouvernement fédéral est responsable "moralement et légalement" de l'impact du COVID-19 à New York.

"Washington, comme on dit, a renvoyé la balle sans passer les dollars", a déclaré Cuomo. "Washington nous a non seulement dit de tomber morts, ils ont creusé une tombe et nous ont dit d'entrer."

Il a dit qu'il y avait un optimisme renouvelé que Washington fournira une aide aux gouvernements des États et locaux avec un nouveau contrôle démocrate de la Maison Blanche et du Sénat, en plus de la majorité de la Chambre, mais ils doivent agir rapidement. L'État doit adopter un budget avant le 1er avril.

Cuomo a énuméré une série de réductions potentielles dans l'éducation, les soins de santé et d'autres services publics essentiels, qui, selon lui, ne permettraient toujours pas de lever suffisamment pour couvrir le total de 15 milliards de dollars nécessaires. Il s'est prononcé contre une proposition visant à augmenter les impôts pour les ultra-riches, affirmant qu'elle ne lèverait que 1,5 milliard de dollars.

Lors d'une conférence de presse tenue sur Zoom peu de temps après la fin du discours du gouverneur, le chef de la majorité au Sénat, Andrea Stewart-Cousins, a déclaré que le chiffre de 1,5 milliard de dollars cité par Cuomo n'était qu'une des nombreuses propositions fiscales examinées par les démocrates du Sénat. Elle a dit, comme elle l'a fait la semaine dernière, que le budget ne peut pas être équilibré sur le dos des travailleurs de New York, et qu'il y a un fort désir au sein de sa conférence d'augmenter les impôts des millionnaires et des milliardaires.

Le leader de la minorité au Sénat, Robert Ortt, a déclaré qu'il ne pense pas qu'une augmentation des impôts sur les riches soit la bonne approche du problème budgétaire, même si cela peut être un "bon point de discussion politique" pour les démocrates. Il a déclaré que cela ne permettait pas de lever suffisamment de fonds pour corriger le déficit budgétaire - qu'il a noté que c'était un problème dans une moindre mesure avant la pandémie - et que cela pourrait nuire à la reprise économique de l'État.

"Je pense qu'il comprend que cela a un potentiel à un moment critique pour notre économie, quand vous voulez que les gens investissent ici et que vous voulez que les gens viennent à New York et que vous voulez qu'ils embauchent des gens, il y a le potentiel que cela pourrait avoir l'effet inverse", Ortt a dit de la résistance de Cuomo aux propositions d'augmentation des impôts.

Le chef de la minorité de l'Assemblée, Will Barclay, a répondu qu'il était d'accord avec l'accent mis par le gouverneur sur les infrastructures, l'accès à large bande et la revitalisation économique, mais il a également critiqué le discours pour être trop vague et plein de platitudes. Cuomo a déclaré qu'il prévoyait de prononcer trois discours supplémentaires cette semaine pour exposer ses plans plus en détail.

Cuomo a également approuvé la légalisation de la marijuana récréative et des paris sportifs mobiles réglementés par l'État, affirmant qu'ils pourraient capter les revenus que New York perd au profit des États voisins, notamment le Massachusetts et le New Jersey. Les experts ont déclaré que les revenus potentiels générés par ces moyens ne seraient pas réalisés avant plusieurs années et qu'ils ne parviendraient pas à combler le déficit budgétaire actuel.

Stewart-Cousins ​​a déclaré que la légalisation de la marijuana n'était "pas une question de si", mais "comment et quand". Stewart-Cousins ​​a souligné que les revenus de la marijuana devraient être utilisés pour certaines communautés où les taux d'arrestation pour la marijuana sont plus élevés, et elle a ajouté que cela correspond au septième objectif déclaré de Cuomo de lutter contre les inégalités raciales.

L'égalité de justice - qu'elle soit économique, raciale ou en matière d'accès aux services - était un autre thème clé du discours. Cuomo a approuvé des programmes de télémédecine élargis et l'élimination des primes d'assurance pour 400 000 New-Yorkais.

Il a également déclaré que les propriétés commerciales vacantes devraient être réorganisées en espaces de logement abordable pour faire face à l'itinérance et à la crise du logement à New York. Il a déclaré que les villes doivent être rendues plus sûres, car la violence et le manque d'attrait pour les nouveaux résidents peuvent conduire au déclin urbain. Les services de police devraient être réformés autour de l'État pour renforcer la confiance entre les communautés de couleur, a-t-il déclaré.

Le gouverneur a également annoncé la création d'un corps de santé publique qui, selon lui, sera un effort conjoint avec l'Université Cornell et le Northwell Hospital System.

"Nous embaucherons 1 000 boursiers du Corps de la Santé qui acceptent de servir pendant un an", a-t-il déclaré. "Ils seront formés pour faciliter une opération de vaccination coordonnée à l'échelle de l'État et le faire en toute sécurité, rapidement et équitablement dans chaque partie de l'État."

Cuomo a déclaré que le corps de la santé serait également chargé d'établir la capacité de réponse d'urgence la plus élevée du pays au-delà de la pandémie de coronavirus, "afin que nous soyons mieux préparés pour les crises futures".

Cuomo a souligné que la dévastation provoquée par le COVID-19 présente une opportunité d'innover.

"C'est un moment qui est fait pour les New-Yorkais", a-t-il déclaré. "La vie est une question de changement et de croissance. Restaurerons-nous ce que nous avions ? Non. Mais nous ne devrions pas non plus essayer. La vie consiste à avancer."