ALBANY – New York s'apprête à déployer des milliers de fonctionnaires et d'autres personnes pour retracer les mouvements de ceux qui sont entrés en contact étroit avec des individus avec Covid-19.

Le gouverneur Andrew Cuomo a déclaré jeudi que l'effort de traçage, dirigé par l'ancien maire de New York, Mike Bloomberg, nécessitera entre 6400 et 17000 traceurs en fonction des cas projetés, une base de référence d'environ 30 pour 100000 personnes dans les zones infectées. L'effort de traçage sera un élément clé de la stratégie de réouverture de l'État.

Cuomo et Bloomberg plan détaillé pour retrouver les contacts de Covid-19

Certains experts en santé publique ont averti que trop se concentrer sur la recherche de contacts à grande échelle pourrait détourner les ressources et l'attention nécessaires d'autres efforts importants pour lutter contre la propagation de Covid-19.

« Hier, nous avons testé 4 681 personnes positives. … Comment communiquez-vous maintenant avec 4 681 personnes, retracez toutes les personnes avec lesquelles elles ont été en contact étroit au cours des 14 derniers jours et contactez ces personnes ?  » il a dit lors d'une conférence de presse du matin. « C'est une échelle écrasante pour une opération qui n'a jamais existé auparavant. »

Le gouverneur a noté que même avec des milliers de traceurs, il restera difficile de retrouver, contacter et isoler toutes les personnes qui pourraient avoir été exposées au virus au cours de la période de deux semaines, en particulier celles qui se trouvaient dans des lieux publics.

« Mon instinct est que si vous étiez à Target et que vous ne connaissiez aucun nom des personnes avec lesquelles vous avez été en contact, je ne sais pas ce que vous en feriez », a-t-il déclaré.

Bloomberg Philanthropies travaillera avec l'Université Johns Hopkins et le Département d'État de la Santé pour commencer immédiatement à recruter, interviewer et former des traceurs, qui seront envoyés dans la région des trois États. Cuomo a déclaré que l'État mettra à contribution les employés du DOH et d'autres employés du gouvernement pour l'effort, en plus d’embaucher de nouveaux traceurs.

Bloomberg, qui a rejoint Cuomo par vidéoconférence pour l'annonce, a déclaré qu'il travaillait avec une organisation de recrutement, ainsi qu'avec SUNY et CUNY, pour recruter et identifier des traceurs de contacts. Une fois embauchés, ces personnes doivent suivre et réussir un cours de formation développé par Johns Hopkins, qui peut se faire à distance.

Bloomberg a déclaré qu'un « manuel complet » pour la stratégie de traçage – qui utilise de nouvelles applications de génération de rapports et de collecte de données sur les smartphones – sera mis à la disposition de tous les dirigeants locaux, étatiques et internationaux cherchant à suivre la propagation de Covid-19.

« De cette façon, le travail que nous faisons ici à New York peut vraiment aider à lutter contre le virus à l'échelle mondiale », a-t-il déclaré.

Le maire de New York, Bill de Blasio, qui a également parlé brièvement lors de la conférence de presse de Cuomo, a noté que la ville embauche 1 000 traceurs contractuels ayant des antécédents en matière de soins de santé « pour suralimenter cet effort ». La semaine dernière, De Blasio et Cuomo ont annoncé leur intention d'intensifier la recherche des contacts pour le coronavirus.

« L'approche test et trace va tout changer », a déclaré le maire par vidéoconférence.

Mais Marc Lipsitch, professeur d'épidémiologie et directeur du Center for Communicable Disease Dynamics à l'Université Harvard T.H. Chan School of Public Health, a déclaré qu'il pense que la recherche de contacts « dans ce contexte actuel, sera un contributeur assez modeste [to reopenings] car il peut rapidement submerger. « 

« Il est facile de submerger un groupe de personnes relativement restreint qui essaie de faire du traçage des contrats » « Et parce que cela consomme beaucoup de ressources, cela détourne les efforts de santé publique des autres activités. »

Anna Gronewold a contribué à ce rapport.

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