Alors que la pandémie de COVID-19 se propage et que le nombre de personnes infectées et de décès montent en flèche dans divers endroits à travers le monde, un puzzle en cours a été l'augmentation relativement lente de ces chiffres au Japon. (Bien qu'à ce jour, les chiffres ont commencé à grimper de manière inquiétante.)

L'une des principales raisons du faible nombre d'infections enregistrées est que le Japon a imposé des critères stricts pour être éligible au test, en se concentrant sur le fait de donner des tests uniquement aux personnes qui ont eu des fièvres depuis plus de quatre jours combinées avec des voyages à l'étranger, un contact étroit avec une personne infectée. personne ou symptômes pulmonaires suffisamment graves pour justifier une hospitalisation. Le but de cette approche n'a pas été d'identifier toutes les personnes infectées, mais plutôt de concentrer les ressources sur celles qui ont le plus besoin de traitement et de suivre les grappes d'infection.

La culture japonaise explique-t-elle ses faibles chiffres COVID-19 ?

Il a également été signalé que des médecins japonais utilisaient l’offre abondante de tomodensitomètres du pays pour identifier la pneumonie qui est un résultat courant du nouveau coronavirus, qui est ensuite traité, mais souvent sans test de COVID-19. Ainsi, certaines personnes traitées pour ce qui est probablement COVID-19 ne seront pas comptabilisées comme des cas confirmés dans les statistiques.

La culture pourrait-elle être l’explication?

Une explication supplémentaire des chiffres a toutefois pris forme dans la sphère publique, à savoir que les pratiques culturelles japonaises peuvent être à l'origine du rythme relativement lent de l'épidémie ici. Un exemple de ce point de vue est un tweet viral de @ sctm_27 le 25 mars, qui a accumulé plus de 42 000 likes à ce jour. Il répertorie la culture du port de masques, très peu de «skinship» (comme des étreintes ou des poignées de main), le fait de ne pas porter de chaussures dans la maison, la propreté des toilettes publiques et des restaurants, et de l'eau et de l'air propres comme explications potentielles du puzzle du bas du Japon. nombres de coronavirus. De même, un article de blog populaire sur la stratégie japonaise COVID-19 mentionne le lavage des mains et le port de masques, ainsi qu'un manque de poignées de main et de câlins comme raisons possibles du statut aberrant du Japon. Dans un récent fil Twitter, le biologiste cellulaire Hironori Funabiki cite des masques, le manque de parler dans les transports publics, peu d'assemblées religieuses et le fait que peu d'aliments sont mangés à mains nues comme armes dans l'arsenal de lutte contre les maladies du Japon.

De nombreux commentateurs de l'extérieur du pays ont souligné l'utilisation répandue de masques au Japon et dans d'autres pays asiatiques qui semblent avoir eu plus de succès dans le contrôle de la propagation de COVID-19. Malgré les conseils continus de l'Organisation mondiale de la santé selon lesquels les individus en bonne santé n'ont pas besoin de porter de masques, de nombreux experts aux États-Unis recommandent maintenant d'envisager une utilisation généralisée des masques, sur la base de données montrant leur efficacité à bloquer les gouttelettes en suspension dans l'air qui transportent le virus et le virus. fait que beaucoup de ceux qui sont infectés par COVID-19 sont asymptomatiques.

Bien que les masques puissent en effet être utiles et que la propreté générale du Japon soit certainement une chose à admirer, il est encore difficile de savoir si ceux-ci sont à eux seuls responsables des faibles taux de COVID-19 du Japon. Le spécialiste des maladies infectieuses de l'Université de Kobe, Kentaro Iwata, rejette pour sa part l'approche basée sur la culture lorsqu'il s'agit de découvrir le nouveau coronavirus.

« Je ne pense pas que vous puissiez attribuer des attributs basés sur la culture », dit-il. « Quelle que soit la culture, si vous baissez la garde, vous obtiendrez rapidement une large diffusion. »

Les théories de l'exceptionnalisme japonais pourraient en effet être dangereuses si elles engendrent un sentiment de complaisance (voire d'invincibilité) qui amène les gens à relâcher la distance sociale, ouvrant ainsi la voie à une recrudescence des infections.

Facteurs culturels contre le test

Une autre façon dont les facteurs culturels pourraient être à l’œuvre par rapport aux faibles chiffres COVID-19 du Japon est de savoir comment ils pourraient empêcher les Japonais de se faire dépister.

Un élément culturel contre les tests peut être que certaines personnes pourraient craindre qu'un diagnostic positif de COVID-19 les conduise à causer des meiwaku (problèmes) pour d'autres, ce qui est fortement désapprouvé dans la culture japonaise. Par exemple, personne ne veut être cette personne qui est tombée malade et a donc été obligée de forcer la fermeture de l'usine ou du bureau où ils travaillent et de mettre tout le monde en quarantaine. Ou pour lier le nom de leur employeur au virus, ce qui pourrait effrayer les clients.

Les Japonais peuvent également craindre que la capture de COVID-19 ne soit perçue négativement par d'autres. En effet, au Japon, il y a souvent une tendance à blâmer les gens pour tomber malades, en supposant que c'était en quelque sorte de leur faute. Par exemple, une amie japonaise m'a dit que lorsqu'elle était enfant, sa mère avait peur qu'elle attrape un rhume, de peur qu'elle ne soit prise à partie par le professeur pour insuffisance de kenko kanri (gestion de la santé). J'ai vécu cela de première main en enseignant un séminaire il y a quelques années. J'ai eu des problèmes de gorge persistants à la suite d'un mauvais rhume et j'ai toussé un peu trop pendant la conférence, et l'un des participants japonais m'a averti sur un formulaire d'évaluation en écrivant: «Motto kenko kanri o shiro» («Vous devez mieux gérer votre santé ”).

Compte tenu de cette tendance à blâmer les gens pour leurs problèmes de santé, vous pouvez imaginer ce que l'on dirait à quelqu'un s'il attrapait le nouveau coronavirus: «C'est votre faute si vous partez à l'étranger», «Vous auriez dû porter un masque», «N'avez-vous pas se laver les mains correctement?  » Qui voudrait se faire tester juste pour recevoir un résultat positif et une dose de jugement malsaine?

Certaines personnes peuvent également craindre d'être l'objet de discrimination après avoir reçu un diagnostic de COVID-19. Malheureusement, il existe de nombreux exemples dans l’histoire japonaise de discrimination et d’ostracisme intenses à l’encontre des personnes atteintes de maladie, notamment celles atteintes de la maladie de Hansen et de la tuberculose, et des hibakusha (survivants des bombardements atomiques). Les personnes atteintes de la maladie de Hansen étaient isolées de la société et ne pouvaient pas revenir même après avoir été guéries, et les membres de la famille de ceux qui souffraient de tuberculose étaient exclus comme partenaires de mariage. Les possibilités d’emploi ont été refusées à la fois à hibakusha et à leurs enfants.

Azby Brown, chercheur principal à Safecast, une organisation fondée après la catastrophe nucléaire de Fukushima, note: «Je pense qu'il y a une forte stigmatisation des personnes atteintes de maladies ou d'affections contagieuses ou craignant de l'être. Ce fut le cas après Fukushima concernant l'exposition aux radiations. Ce n'est pas contagieux, mais beaucoup de gens ont réagi comme s'ils pensaient (ou craignaient) que c'était le cas. Nous avons entendu de nombreux cas d'intimidation et d'ostracisme des évacués de Fukushima. »

Brown poursuit en notant que ces attitudes sont souvent liées aux idéaux de pureté et à l'horreur traditionnelle de la «pollution» spirituelle ou physique.

«Peut-être qu'en termes de maladie, il y a aussi une notion résiduelle du karma au travail: que les gens qui tombent malades se sont attaqués à eux-mêmes d'une manière ou d'une autre, en étant réceptifs aux mauvaises influences, et les gens autour d'eux doivent faire attention de ne pas être« infectés »par leur mauvais karma », dit-il.

Safecast a récemment mis au point un outil permettant aux utilisateurs de partager leurs expériences lors de tests réussis ou infructueux pour COVID-19. En tenant compte du fait que les Japonais peuvent craindre la stigmatisation et préfèrent donc garder secret le fait qu'ils ont été testés pour COVID-19 même si le résultat est négatif, ils vont ajouter un langage dans la version japonaise prévue pour rassurer les utilisateurs que le les informations soumises sont anonymes. C’est cette capacité à s’adapter aux facteurs culturels qui peut être nécessaire pour garantir la meilleure qualité d’information et, à terme, contrôler la propagation du virus.