L’Université du Colorado à Boulder déplace toutes les classes en ligne pendant deux semaines dans le but d’endiguer une flambée de cas de coronavirus parmi les étudiants, qui ont représenté la grande majorité des nouveaux cas du comté de Boulder en septembre.

À partir de mercredi, tous les cours de premier cycle, d’études supérieures et de droit seront en ligne jusqu’au 7 octobre au moins, a écrit le chancelier Phil DiStefano dans une lettre au campus lundi.

CU Boulder passe à l'apprentissage à distance pour freiner la flambée de coronavirus

« Pour le moment, il s’agit d’une situation temporaire, mais elle pourrait devenir permanente si nous continuons à ne pas respecter les directives de santé publique », a déclaré DiStefano dans une annonce vidéo.

Certaines exceptions peuvent être accordées pour les laboratoires, les studios ou les classes de performance, a écrit DiStefano, et la recherche sur le campus ne sera pas affectée. Lundi, CU Boulder n’a pas pu fournir le nombre de cours qui pourraient être nécessaires pour poursuivre l’apprentissage en personne.

Les résidences universitaires et les restaurants du campus resteront ouverts et les responsables de l’université exhortent les étudiants à rester à Boulder pour empêcher la propagation du coronavirus à d’autres communautés.

Les étudiants de CU Boulder sont déjà invités à se mettre en quarantaine pendant deux semaines sur recommandation de la santé publique du comté de Boulder, et les nouvelles directives de CU Boulder signifient que les étudiants ne devraient quitter leur domicile que pour obtenir de la nourriture, aller travailler, obtenir des soins médicaux faire de l’exercice seul ou pour d’autres services essentiels.

Bien que la recommandation du comté ne soit pas une ordonnance de santé publique, les responsables de la CU Boulder la traitent comme telle et disciplinent les étudiants surpris en train de se rassembler en grands groupes.

Les violations graves de la santé publique comme les grands rassemblements ou la rupture des directives d’isolement entraîneront la suspension des étudiants pendant 10 jours, a écrit DiStefano. Quatorze étudiants ont été suspendus du campus à ce jour, a déclaré lundi le directeur général intérimaire Patrick O’Rourke.

Elizabeth Fluellen, étudiante de deuxième cycle en physiologie intégrée à l’Université du Colorado à Boulder, prend des notes lundi en regardant une conférence de bioéthique sur son ordinateur portable à l’extérieur de la bibliothèque Norlin sur le campus de Boulder. (Timothy Hurst

CU Boulder n’a signalé qu’une diminution d’un jour des tests de diagnostic positifs, les données ayant été mises à jour pour la dernière fois samedi. L’université a signalé une diminution des tests de surveillance menant à des renvois en santé publique, bien que le nombre total de tests de surveillance effectués ait également diminué.

La santé publique du comté de Boulder a publié lundi une ventilation des cas de coronavirus par les résidents du comté affiliés et non affiliés à CU Boulder. Depuis le début des cours le 24 août, 1147 résidents du comté affiliés à CU Boulder ont été testés positifs ou sont considérés comme probables pour le coronavirus, par rapport aux 305 résidents du comté non affiliés qui sont positifs ou considérés comme probables au cours de la même période.

Lors d’une conférence de presse virtuelle, O’Rourke et le prévôt Russell Moore ont déclaré que le campus devait inverser la tendance des cas positifs.

Cela comprendra l’examen des cas positifs et des tests, les tests de surveillance, l’espace d’isolement et la recherche des contacts, a déclaré le porte-parole Joshua Lindenstein dans un e-mail.

CU Boulder a jusqu’à présent refusé de donner des critères spécifiques pour ce qui amènerait le campus à se diriger indéfiniment vers l’apprentissage à distance, bien que les responsables aient indiqué lundi que cela pourrait être à l’horizon si les cas ne diminuaient pas.

« C’est notre dernière opportunité claire pour pouvoir lutter contre cette épidémie de COVID avant que nous devions envisager des changements de statut qui seraient de plus longue durée », a déclaré O’Rourke.

La santé publique du comté de Boulder soutient le passage temporaire à l’apprentissage à distance tant que les étudiants respectent les exigences d’auto-quarantaine, a déclaré la porte-parole Chana Goussetis.

« Si les étudiants peuvent adhérer à l’auto-quarantaine et ne pas se rassembler pendant cette période, le fait de suivre un apprentissage à distance peut aider à empêcher la propagation dans la classe ou dans d’autres zones du campus, ce qui, à son tour, peut aider à inverser la tendance des nouveaux cas » Dit Goussetis.

Les traceurs de contacts sur les campus n’ont jusqu’à présent enregistré aucun cas de transmission en classe, a déclaré Lindenstein.

La porte-parole de Boulder, Sarah Huntley, a déclaré que si les décisions opérationnelles de l’université appartiennent au campus, « nous apprécions l’annonce de l’apprentissage à distance et la considérons comme l’une des nombreuses stratégies qui, collectivement, pourraient conduire à une réduction de la propagation.