La Suède a franchi le jalon sinistre de 1 000 décès par coronavirus, dépassant de loin le bilan de ses voisins les plus proches, mais a laissé entendre qu'elle pourrait approcher du pic de l'épidémie alors que les scientifiques continuent de remettre en question l'approche légère du gouvernement.

L'Agence de la santé publique a annoncé mercredi un bilan de 1203 personnes en provenance de Covid-19, soit un taux de 101 par million d'habitants, contre 51 au Danemark et seulement 11 en Finlande, qui ont toutes deux imposé des interdictions strictes précoces pour freiner la propagation du virus.

Le total par million de la Suède est également beaucoup plus élevé que les 37 enregistrés en Allemagne et le chiffre américain comparable de 79 – mais reste inférieur au taux du Royaume-Uni de 182 et bien en dessous des 348 d'Italie et des 386 d'Espagne.

Anders Wallensten, l'épidémiologiste en chef adjoint, a déclaré que le nombre de nouveaux cas de Covid-19 commençait à diminuer et qu'il était « prudemment positif ». La Suède approchait du sommet. Les responsables ont déclaré que le système de santé s'en sortait.

Les sondages suggèrent que de nombreux Suédois continuent de soutenir la stratégie du gouvernement, qui a incité les citoyens à assumer personnellement la responsabilité de suivre les directives relatives à l'éloignement physique plutôt que d'appliquer strictement les règles obligatoires.

Alors que les autorités ont fermé les lycées et interdit les rassemblements de plus de 50 personnes, elles ont demandé – plutôt qu'ordonné – aux gens d'éviter les voyages non essentiels, le travail à domicile et de rester à l'intérieur s'ils ont plus de 70 ans ou se sentent malades.

Les statistiques montrent qu'environ la moitié de la main-d'œuvre suédoise travaille désormais à domicile, que l'utilisation des transports publics a diminué de 50% à Stockholm et que les rues de la capitale sont environ 70% moins occupées que d'habitude – mais les Suédois peuvent toujours faire des achats, aller au restaurant, se faire couper les cheveux et envoyer des enfants de moins de 16 ans en>

Le refus du gouvernement de fermer les écoles primaires et secondaires – et l’insistance des autorités pour que seuls les enfants eux-mêmes malades puissent rester à la maison – a inquiété certaines familles et certains enseignants, selon le personnel et les groupes de parents.

Les élèves en bonne santé qui n'ont pas été scolarisés par des parents anxieux ont été menacés de renvoi vers les services sociaux, tandis que les familles et le personnel scolaire concernés ont écrit des lettres ouvertes décrivant la politique du gouvernement comme «inacceptable» et arguant qu'elle «risque la vie des enfants, parents et personnel ».

Dans une lettre publiée la semaine dernière dans le journal Aftonbladet, plus de 900 enseignants et membres du personnel scolaire ont déclaré qu'il était impossible pour les écoles et les garderies de respecter les recommandations relatives à la distance physique, ajoutant que «dans de nombreux cas» les enfants dont les membres de la famille étaient infectés avaient obéi aux instructions pour aller à l'école., ce qui signifie «nous ne sommes pas en mesure de protéger les enfants et les éducateurs des groupes à risque».

Anders Tegnell, l'épidémiologiste en chef du pays, a décrit l'approche suédoise comme une tentative de garantir «une propagation lente de l'infection et que les services de santé ne soient pas submergés», arguant qu'il est important pour une partie de la population d'acquérir une immunité.

Tegnell a nié avoir tenté de construire une «immunité collective» rapide contre le virus, une stratégie initialement adoptée par le Royaume-Uni et les Pays-Bas avant que le nombre de décès prévu ne les incite à changer de cap.

Certains experts ont émis l'hypothèse que l'approche de la Suède pour gérer la propagation du virus pourrait également être influencée par son profil démographique – plus de 50% des ménages sont composés d'une seule personne – et une densité de population relativement faible d'environ 25 personnes par kilomètre carré, par rapport, par exemple, à 205 en Italie.

Bien que l'impact à long terme ne soit évidemment pas connu, la stratégie de la Suède ne devrait pas préserver l'économie du pays cette année plus que celles des pays imposant des restrictions plus strictes: Magdalena Andersson, la ministre des Finances, a déclaré mercredi que le PIB pourrait diminuer de 10% cette année. et le chômage monte à 13,5%.

La stratégie a également été critiquée par certains scientifiques du pays. Un groupe de 22 médecins, virologues et chercheurs a critiqué mardi l'agence de santé dans un éditorial publié par le journal Dagens Nyheter.

« L'approche doit être radicalement et rapidement modifiée », a écrit le groupe. «À mesure que le virus se propage, il est nécessaire d'augmenter la distance sociale. Proche écoles et restaurants. Toute personne travaillant avec des personnes âgées doit porter un équipement de protection adéquat. Mettre en quarantaine toute la famille si un membre est malade ou si le test est positif. Les élus doivent intervenir, il n'y a pas d'autre choix. »

Tegnell a rejeté la critique et a contesté les chiffres sur lesquels elle était fondée. Il avait précédemment déclaré que la Suède et ses voisins se trouvaient «à des endroits différents sur la courbe» et que la Suède avait «malheureusement connu une large propagation de la contagion dans les maisons de soins pour personnes âgées, ce que vous n'avez pas vu dans les autres pays nordiques».

L'épidémiologiste en chef a souligné à maintes reprises que le monde est en territoire inconnu avec le coronavirus, affirmant que si la Suède pourrait avoir plus d'infections à court terme, elle ne courrait pas le risque d'une énorme augmentation des infections que de nombreux autres pays pourraient rencontrer une fois leur stricte les blocages sont levés.