INDIANAPOLIS (AP) - Les défenseurs des résidents des maisons de soins infirmiers se disent inquiets qu'une nouvelle loi de l'Indiana élargissant les protections contre la responsabilité COVID-19 pour les prestataires de soins de santé bloquera efficacement de nombreuses poursuites pour négligence et traitements de qualité inférieure qui n'ont pas été causés par la pandémie.
La nouvelle loi s'applique rétroactivement au moment où les premières infections au COVID-19 de l'Indiana ont été signalées en mars 2020. La loi a été demandée par l'industrie des maisons de soins infirmiers, qui soutient qu'elle maintiendra les installations financièrement viables en les protégeant d'une inondation potentielle de poursuites liées aux coronavirus.

Les détracteurs de la loi, cependant, soutiennent qu'elle permet aux maisons de soins infirmiers d'échapper à la responsabilité des décès et des blessures causés par des problèmes qui ont précédé la pandémie, comme une dotation en personnel inadéquate.
La nouvelle loi protège les prestataires de soins de santé contre toute réclamation «découlant du COVID-19». La définition de cette expression comprend la réaffectation du personnel, le report ou la modification des services médicaux non urgents et la non-exécution raisonnable des services médicaux en raison du COVID-19.

Les critiques disent que la loi COVID-19 de l'Indiana permet de négliger les foyers de soins

La mesure n’empêche pas les poursuites pour «négligence grave ou faute intentionnelle ou gratuite», mais les avocats du procès préviennent que ces poursuites sont pratiquement impossibles à prouver.
Le sénateur républicain Mark Messmer de Jasper, parrain du projet de loi, a qualifié la mesure de «très soigneusement équilibrée entre les préoccupations de la communauté médicale et les protections des patients pour s'assurer que rien en dehors des problèmes liés au COVID n'est couvert.»
Mais Jody Madeira, professeur qui enseigne le droit médical à l'Université de l'Indiana, a déclaré que la nouvelle loi permettait aux maisons de retraite médicalisées de faire disparaître les allégations de maltraitance.

La protection de la réaffectation des employés en raison du COVID-19 est particulièrement préoccupante, a-t-elle déclaré au Indianapolis Star.
«Dès que vous vous lancez dans la dotation en personnel, avec laquelle les maisons de soins infirmiers ont des problèmes dans le meilleur des cas, cela ouvre la porte à à peu près n'importe quoi», a déclaré Madère.
Les protections élargies des maisons de soins infirmiers interviennent alors que le système de maisons de soins infirmiers de l'Indiana se classe au 48e rang du pays pour le nombre total d'heures de personnel infirmier avant la pandémie, après ajustement pour les besoins des patients, bien qu'il reçoive plus de fonds Medicaid que presque tout autre État.

Une enquête d'Indianapolis Star l'année dernière a détaillé comment les autorités gouvernementales ont autorisé le détournement de plus d'un milliard de dollars de fonds Medicaid dans les maisons de soins infirmiers vers les hôpitaux du comté, qui ont acheté la quasi-totalité des 534 maisons de soins infirmiers de l'Indiana, du moins sur papier, afin d'accéder aux soins infirmiers. des fonds à domicile pour construire de nouveaux hôpitaux et renforcer leurs résultats.
Au moins une maison de soins infirmiers utilise déjà le COVID-19 pour se défendre contre une citation du département de la santé de l'État pour avoir omis de prévenir et de traiter les escarres, a rapporté Star.

Dans ce cas, la plaie d’une résidente était si gravement infectée que sa jambe a dû être amputée.
«C’est tout simplement incroyable que notre législature pense même à leur accorder l’immunité pour ce qu’ils ont fait à ma mère», a déclaré Duane Zenn, fils de la femme qui a perdu sa jambe.
Le gouverneur républicain Eric Holcomb a signé le projet de loi sur la protection des foyers de soins le mois dernier après avoir signé un autre projet de loi en février qui offrait aux entreprises de l'Indiana une large protection contre les poursuites judiciaires de personnes les accusant d'avoir contracté le COVID-19.

Les législateurs républicains en ont fait une priorité absolue pour la session législative de cette année, alors même que les partisans n’ont pas signalé de telles poursuites dans l’État.
L’Indiana Health Care Association, qui représente les exploitants de maisons de retraite de l’État, a fait valoir que la nouvelle loi est «spécifiquement conçue pour traiter les actions qui sont en réponse à la pandémie ou au COVID-19 et ne confère pas une immunité globale».
«Tous les actes de négligence présumés qui ne sont pas en réponse à la pandémie ou au COVID-19 ne bénéficieront pas de la norme renforcée prévue par la nouvelle loi», a déclaré le président du groupe, Zach Cattell, dans un communiqué.

L’AARP, le plus grand groupe de défense des droits des personnes âgées de l’État, s’inquiète de l’impact de la nouvelle loi.
«Accordons-nous la priorité à la protection des installations? Ou accordons-nous la priorité à la protection des résidents et de leurs familles? » a demandé Sarah Waddle, directeur d'État de l'AARP Indiana. «Quand nous savons qu'il y a de mauvais acteurs dans ce système, pourquoi sommes-nous si prompts à toujours les protéger?»
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