Les tests ne sont pas importants uniquement parce qu'ils aident à suivre la pandémie. Pour les hôpitaux, les tests de coronavirus sont un outil crucial dans la gestion des ressources rares. Si un patient présente des symptômes de type COVID-19, les médecins et les infirmières doivent agir comme si le patient avait le virus. Ils doivent revêtir un équipement de protection individuelle, ou EPI, à chaque fois qu'ils interagissent avec le patient jusqu'à ce qu'il soit testé négatif pour le coronavirus. Parce que la majorité des tests reviennent toujours négatifs dans la plupart des endroits, les hôpitaux finissent par brûler à travers leur approvisionnement en EPI tout en prenant soin des patients qui n'ont pas réellement le coronavirus. Il y a une pénurie nationale d'EPI et certains endroits en Californie, dont le comté de Los Angeles, ont déjà épuisé leur approvisionnement d'urgence.

«Le délai d'exécution des laboratoires est un EPI», explique Geoff Baird, président par intérim de la médecine de laboratoire à l'Université de Washington. «Plus d'une journée est une tragédie. Trois à cinq, c'est bien pour les patients ambulatoires s'ils peuvent s'asseoir à la maison, mais cela ne règle pas le problème dans un hôpital. « 

La nouvelle crise des tests de coronavirus dans les laboratoires privés

Un médecin d'un hôpital communautaire en Californie, qui a demandé l'anonymat pour protéger son travail, a fait écho au sentiment que l'attente de résultats négatifs nuit à sa capacité à prodiguer des soins. « Le temps nécessaire pour obtenir un résultat négatif pour un patient légèrement malade est peut-être la chose la plus inquiétante en ce moment », nous a-t-elle dit, car cela crée « le goulot d'étranglement qui entraînera un déni de soins aux patients que nous pourrons sauver ».

Dans le même temps, les patients qui ont COVID-19 souffrent également de retards de test, car ils ne peuvent pas accéder à tous les traitements possibles, a déclaré Greene. « Si vous êtes intubé, en soins intensifs, et même votre conjoint a été testé positif, si vous n’avez pas de résultat positif, ils ne peuvent pas vous donner les médicaments expérimentaux », a-t-elle déclaré.

Un porte-parole de Quest, Wendy Bost, nous a dit que l'effort initial de l'entreprise en Californie avait été dépassé par la demande. «Il y avait une énorme demande car nous n'avions qu'un seul laboratoire [in San Juan Capistrano] pendant environ une semaine ou plus, et toute la demande était dirigée vers ce laboratoire », a-t-elle déclaré. Elle a affirmé que la situation s'était améliorée pour les tests actuels. «Le délai d'exécution moyen à l'échelle nationale est de quatre à cinq jours, à partir du moment où nous prélevons l'échantillon jusqu'au moment où nous communiquons les résultats», a déclaré Bost. « Cependant, il y a eu des cas qui ont duré plusieurs jours de plus. »

Quest n'a pas divulgué le nombre de tests en attente qu'il a dans l'installation de San Juan Capistrano, en Californie ou dans le pays.

Quest fait face à deux problèmes majeurs pour gérer son arriéré, quelle que soit sa taille. Tout d'abord, le 9 mars, Quest a commencé à utiliser un test développé en laboratoire à forte intensité de main-d'œuvre, a déclaré Bost. Puis, peu après le 13 mars, il est passé à l'utilisation d'un test hautement automatisé à haut débit créé par le fabricant allemand Roche. Le problème est que les échantillons prélevés pour le premier type de test ne peuvent pas être utilisés dans la nouvelle machine – et bon nombre des premiers échantillons étaient destinés au test développé en laboratoire. Peu importe le nombre de machines Roche à grande vitesse que Quest utilise actuellement: elles ne peuvent pas être utilisées pour ces autres échantillons. Cela pourrait être une des raisons de l'arriéré existant, bien que Bost nous ait dit qu'elle ne pouvait pas le dire avec certitude.