La crise des expulsions se profile après que Biden et le Congrès n'ont pas prolongé l'interdiction de Covid

Un moratoire national sur les expulsions aux États-Unis devait expirer samedi soir après que Joe Biden et les démocrates du Congrès n'ont pas réussi à s'aligner sur une stratégie à long terme pour empêcher des millions d'Américains d'être forcés de quitter leur domicile pendant une vague de Covid-19.
Plus de 3,6 millions d'Américains risquent d'être expulsés, certains en quelques jours, car près de 47 milliards de dollars d'aide fédérale au logement aux États pendant la pandémie ont mis du temps à arriver entre les mains des locataires et des propriétaires. Le moratoire expire samedi à minuit.

Les tensions sont montées tard vendredi alors qu'il devenait clair qu'il n'y aurait pas de résolution. Biden a appelé les gouvernements locaux à « prendre toutes les mesures possibles » pour débourser les fonds. Les expulsions pourraient commencer dès lundi.

"Il ne peut y avoir aucune excuse pour qu'un État ou une localité n'accélère pas les fonds pour les propriétaires et les locataires qui ont été blessés pendant cette pandémie", a déclaré Biden. « Chaque État et chaque gouvernement local doit retirer ces fonds pour s'assurer que nous empêchons toutes les expulsions possibles. »
Le résultat étonnant a révélé une fracture rare entre le président et ses alliés à Capitol Hill, qui pourrait avoir un impact durable.

Biden a déclenché la ruée en annonçant qu'il autoriserait l'expiration de l'interdiction d'expulsion, plutôt que de contester une décision de la Cour suprême indiquant que ce serait la dernière échéance. Il a appelé le Congrès jeudi à prolonger rapidement la date.
Les démocrates se sont efforcés de rallier les voix tôt vendredi.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a imploré ses collègues d'adopter une loi prolongeant le délai, la qualifiant d'« impératif moral » pour protéger les locataires et les propriétaires.
Mais après des heures de querelles, les démocrates n'ont pas pu rassembler de soutien pour prolonger l'interdiction. Une tentative d'approuver simplement une prolongation par consentement, sans vote formel, a été bloquée par les républicains de la Chambre.

Le Sénat pourrait réessayer samedi.
Les législateurs étaient furieux à l'idée d'expulsions au milieu d'une pandémie en plein essor.
"Le logement est un indicateur social principal de la santé, en soi, même en l'absence de Covid", a déclaré Alexandria Ocasio-Cortez, une éminente démocrate de New York.

« Une expulsion massive aux États-Unis représente une crise de santé publique en soi. »
Maxine Waters de Californie, la présidente du comité des services financiers qui a rédigé le projet de loi d'urgence, a déclaré que les dirigeants de la Chambre auraient dû tenir le vote même en cas d'échec, pour montrer aux Américains qu'ils essayaient de résoudre le problème.
« Est-ce suffisamment urgent pour empêcher les familles d'être mises à la rue ? » Waters a déclaré lors d'une audience convoquée à la hâte vendredi matin.

« Que diable va-t-il arriver à ces enfants ? »
Mais Cathy McMorris Rodgers de Washington, la principale républicaine d'un autre panel sur la question, a déclaré que le projet de loi des démocrates avait été précipité.
"Ce n'est pas la façon de légiférer", a-t-elle déclaré.
L'interdiction a été mise en place pour empêcher une nouvelle propagation de Covid-19 par les personnes mises dans les rues et dans les refuges.

Le Congrès a versé près de 47 milliards de dollars aux États plus tôt dans la crise de Covid-19 pour soutenir les propriétaires et les locataires lors de la fermeture des lieux de travail.
Mais les législateurs ont déclaré que les gouvernements des États ont été lents à distribuer l'argent. Vendredi, ils ont déclaré que seulement 3 milliards de dollars avaient été dépensés.

Fin mars, 6,4 millions de ménages étaient en retard de loyer, selon le ministère du Logement et du Développement urbain. Au 5 juillet, environ 3,6 millions de personnes ont déclaré qu'elles risquaient d'être expulsées au cours des deux prochains mois, selon le US Census Bureau.
Certains endroits sont susceptibles de connaître des pics d'expulsions à partir de lundi, tandis que d'autres verront une augmentation du nombre de dossiers judiciaires qui entraîneront des expulsions au fil des mois.

Biden a déclaré jeudi que les mains de l'administration étaient liées après que la Cour suprême a signalé que le moratoire ne serait prolongé que jusqu'à la fin du mois. A la Maison Blanche, l'attachée de presse adjointe Karine Jean-Pierre a déclaré que l'administration soutenait l'effort du Congrès "pour prolonger le moratoire sur les expulsions afin de protéger ces locataires vulnérables et leurs familles".
La Maison Blanche a clairement indiqué que Biden aurait souhaité prolonger le moratoire fédéral en raison de la propagation de la variante Delta hautement contagieuse.

Mais on craint également que la contestation du tribunal ne conduise à une décision restreignant la capacité de répondre aux crises de santé publique.
L'administration essaie de maintenir les locataires en place par d'autres moyens. Il a débloqué plus de 1,5 milliard de dollars d'aides au loyer en juin, qui ont aidé près de 300 000 ménages.

Biden a demandé aux ministères du Logement et du Développement urbain, de l'Agriculture et des Anciens combattants de prolonger les moratoires sur les expulsions des maisons unifamiliales assurées par le gouvernement fédéral. Dans un communiqué publié vendredi soir, les agences ont annoncé une prolongation jusqu'à la fin septembre.
Lors d'un vote à 5 contre 4 le mois dernier, la Cour suprême a autorisé la poursuite de l'interdiction d'expulsion jusqu'en juillet.

L'un des membres de la majorité, Brett Kavanaugh, a clairement indiqué qu'il bloquerait toute prolongation à moins qu'il n'y ait « une autorisation claire et spécifique du Congrès ».
Des assistants du chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer de New York, et du sénateur Sherrod Brown de l'Ohio, présidente de la commission des banques, du logement et des affaires urbaines, ont déclaré que les deux travaillaient sur une législation visant à prolonger le moratoire et demandant aux républicains de ne pas bloquer il.
« La nécessité pour la santé publique d'étendre la protection des locataires est évidente », a déclaré Diane Yentel, directrice exécutive de la National Low Income Housing Coalition.

"Si les affaires judiciaires fédérales rendaient impossible une extension à grande échelle, l'administration Biden devrait mettre en œuvre toutes les alternatives possibles, y compris un moratoire plus limité sur les propriétés soutenues par le gouvernement fédéral."
Les propriétaires, qui se sont opposés au moratoire et l'ont contesté devant les tribunaux, sont contre toute prolongation. Ils plaident également pour une accélération de la distribution des aides au loyer.

La National Apartment Association et plusieurs autres ont déposé cette semaine une action en justice fédérale réclamant 26 milliards de dollars de dommages et intérêts.
"Toute prolongation du moratoire sur les expulsions équivaut à un mandat gouvernemental non financé qui oblige les fournisseurs de logements à fournir un service coûteux sans compensation et impose aux locataires une dette insurmontable", a déclaré le président-directeur général de la NAA, Bob Pinnegar, ajoutant que la crise actuelle met en évidence un besoin de logements plus abordables.