"Si nous manquons un appel, nous rappelons et demandons ce que nous pouvons faire", a déclaré Srinivas, qui dirige l'aile jeunesse du parti d'opposition du Congrès national indien.

Plus tôt cette semaine, Srinivas et son équipe ont transporté une bouteille d'oxygène au domicile de New Delhi d'une femme dont le père souffrait de Covid-19. Malgré tous leurs efforts, l'homme est décédé plus tard dans la nuit. Effrayée, seule et positive à Covid elle-même, la femme n'avait personne pour aider à incinérer le corps de son père - l'équipe de Srinivas a donc organisé une ambulance et facilité l'incinération. C'était Alok Kumar, un professeur d'université qui cherchait frénétiquement de l'oxygène pour son fils de trois ans positif à Covid. L'équipe se précipite à nouveau vers la porte, une bouteille d'oxygène à l'arrière de la voiture.

Crise de Covid en Inde : les volontaires répondent aux appels SOS des malades et des mourants

Les experts et les patients affirment que les villes les plus touchées de l'Inde se sentent comme des zones de guerre. Les hôpitaux sont si pleins que les patients partagent leurs lits ou s'allongent sur le sol. Beaucoup meurent avant de voir un médecin. Les communautés et les bénévoles ont mis en place des cliniques de fortune - des rangées de chaises et de matelas en plastique sous des bâches, où les patients sont allongés à bout de souffle sous la chaleur accablante.

Pour répondre à la flambée de la demande, Srinivas et son équipe font partie des 1 000 membres de l'aile jeunesse qui travaillent jour et nuit à travers le pays, dont 100 dans la capitale New Delhi.

"(Les gens) n'ont pas accès à l'oxygène, ni aux lits d'hôpital", a déclaré Manu Jain, le responsable national de l'aile jeunesse. "Il n'y a pas d'infrastructure. Le gouvernement n'est nulle part. Le système s'est complètement effondré, donc les gens sont seuls en ce moment."

Le gouvernement indien a fermement démenti tout retard dans la distribution de l'aide et des fournitures médicales mardi soir, affirmant que près de 4 millions d'articles donnés, couvrant 24 catégories, avaient déjà été distribués à 38 établissements de santé à travers le pays.

Le réseau de médias sociaux

Lorsque l'Inde a été strictement fermée pendant des mois en mars de l'année dernière, l'aile des jeunes a mis en place une salle de guerre à New Delhi, se coordonnant avec d'autres branches du pays pour fournir de la nourriture et des transports à des centaines de travailleurs migrants bloqués.Ce réseau national de bénévoles est maintenant utilisé pour répondre à la deuxième vague.

Dans leur salle de guerre, les membres parcourent WhatsApp, Twitter et Facebook pour demander de l'aide. Les utilisateurs des réseaux sociaux taguent Srinivas et l'aile jeunesse, ou utilisent un hashtag "SOS" pour attirer leur attention.

L'équipe reçoit jusqu'à 15 000 demandes d'aide par jour, a déclaré Jain. L'équipe priorise les messages les plus urgents et vérifie les fournitures en fonction de leurs besoins.

Il est impossible de trouver de l'oxygène ou des médicaments à Delhi, de sorte que l'aile jeunesse contacte d'autres États avec moins de cas et plus de ressources. Les volontaires de ces États se coordonnent avec les fournisseurs locaux pour envoyer des fournitures à Delhi.

L'équipe reçoit plusieurs dizaines de bouteilles par jour en provenance de différents états, qu'elle précipite vers les patients. Mais la demande est si élevée qu'une fois que le patient s'est stabilisé - généralement en quelques jours - l'équipe récupère la bouteille d'oxygène, et l'apporte au patient suivant ou la renvoie pour la remplir hors d'état.

Les 100 membres de l'aile jeunesse de Delhi vont également d'hôpital en hôpital pour vérifier lits disponibles, et coordonner directement avec le personnel médical et les responsables du district pour admettre les patients. Ils préparent de la nourriture à distribuer devant les hôpitaux et livrent des médicaments aux personnes isolées chez elles. Ils envoient également des donneurs de plasma volontaires d'autres régions du pays, pour les familles qui espèrent que la thérapie par plasma peut sauver leurs proches.

L'équipe participe également souvent à des crémations, lorsque les membres de la famille de la victime se trouvent dans d'autres États ou pays, ou luttent eux-mêmes contre l'infection.

Leur travail apporte un soulagement critique aux familles désespérées qui se sentent à court d'options.

Kumar, le père du garçon de trois ans, a déclaré que l'état de son fils s'était détérioré la semaine dernière. Au fur et à mesure que sa fièvre augmentait, son besoin d'oxygène augmentait.

"J'ai trouvé le numéro (de Srinivas) sur Internet", a déclaré Kumar, qualifiant les efforts de l'équipe de "service à l'humanité".

son fils gisait à la maison au lit, emballé sous des couvertures avec un oxymètre de pouls attaché à son orteil. Il respirait peu profondément à travers un masque à oxygène, chacun inspirant un hochet humide et silencieux.

"Les gens meurent à chaque seconde ''

Mais le travail pèse lourdement sur les bénévoles et les organisateurs. Pour chaque personne à laquelle ils répondent, il y en a des centaines d'autres auxquels ils ne peuvent pas répondre.

"Chaque jour, je reçois 2 000 demandes d'oxygène et nous ne sommes pas en mesure de les satisfaire", a déclaré Jain. "Nous ne pouvons pas aider tout le monde parce que les gens meurent à chaque seconde."

Srinivas est hanté par le souvenir d'une famille qui a perdu trois membres en une semaine. Il avait parlé à un patient en attente d'hospitalisation, décédé "faute de traitement au bon moment". La mère du patient était décédée deux jours auparavant et son frère deux jours auparavant.

Srinivas a déclaré que sa mère, basée dans l'État du Karnataka, l'appelait trois fois par jour - tous les membres de sa famille s'inquiètent de combien il sort et se déplace entre les ménages infectés.

Il et beaucoup d'autres en Inde sont frustrés par le gouvernement central, dirigé par le Bharatiya Janata Party (BJP) de Narendra Modi, pour ce qu'ils considèrent comme une réponse lente et inadéquate à la deuxième vague. Delhi est en proie à de graves pénuries d'oxygène depuis des semaines. Malgré les mesures du gouvernement, qui incluent l'apport d'oxygène d'autres États par voie ferrée, les autorités de Delhi disent que ce n'est toujours pas suffisant.L'équipe de Srinivas a fait la une des journaux nationaux la semaine dernière, lorsque le haut-commissariat de Nouvelle-Zélande en Inde a tweeté une demande d'oxygène à l'aile jeunesse, en utilisant son hashtag SOS. Beaucoup ont souligné le fait qu'un organisme étranger faisait appel au parti d'opposition d'un pays comme preuve de l'inaction du gouvernement central.

Le tweet a ensuite été supprimé et le ministère des Affaires étrangères et du Commerce a présenté ses excuses à l'Inde pour le message, affirmant qu'il avait été publié par erreur."Le gouvernement n'était pas prêt" pour l'épidémie, a déclaré Srinivas, ajoutant que les autorités centrales "n'ont pas pris (le coronavirus) au sérieux".

En réponse à l'aggravation de la crise et à la montée des critiques, le gouvernement central a intensifié ses mesures d'urgence cette semaine, en installant des usines d'oxygène médical de "grande capacité" dans deux hôpitaux de New Delhi et en approuvant les plans pour en installer 500 autres dans les trois prochains mois. Mercredi, les régulateurs du pays ont approuvé un cocktail d'anticorps pour traiter Covid en cas d'urgence.

Le gouvernement a également été critiqué pour un retard apparent dans la distribution de l'aide étrangère envoyée par des dizaines de pays, qui a commencé à arriver en Inde la semaine dernière. Les responsables de la santé ont reconnu qu'il avait fallu sept jours pour élaborer des directives sur la façon d'allouer et de distribuer l'aide, mais ont déclaré que quatre millions d'articles avaient déjà été livrés aux hôpitaux de divers États. Mais ces mesures - l'aide étrangère et les usines d'oxygène dans les hôpitaux - ne sont d'aucune utilité pour les personnes qui ne peuvent même pas obtenir de lit d'hôpital et qui meurent dans les ambulances ou à la maison en attendant d'être admises.

Pour les familles de ces patients, l'équipe de Srinivas et leurs bénévoles sont un dernier recours.

"Je suis très triste d'avoir vu trop de morts sous mes yeux", a déclaré Srinivas.

"Je pleure régulièrement la nuit, surtout quand tu te souviens d'enfants qui ont perdu leurs deux parents. Quel sera leur avenir ?"