KATHMANDU, Népal - La majeure partie du Népal est sous clef, ses hôpitaux débordés. Le Bangladesh a suspendu les inscriptions à la vaccination après que les approvisionnements promis ont été coupés. Les espoirs du Sri Lanka d’une relance économique tirée par le tourisme se sont effondrés.

Alors que l'Inde se bat contre une horrible flambée du coronavirus, les effets se sont répercutés sur ses voisins. La plupart des pays voisins ont scellé leurs frontières. Plusieurs qui comptaient sur des vaccins fabriqués en Inde plaident à la place avec la Chine et la Russie.

Alors que la crise de Covid en Inde fait rage, les pays voisins se préparent au pire

La question est de savoir si cela suffira, dans une région qui partage bon nombre des facteurs de risque qui ont rendu l'Inde si vulnérable: villes densément peuplées, forte pollution de l'air, systèmes de santé fragiles et grandes populations de travailleurs pauvres qui doivent peser la menace de la virus contre la possibilité de famine.
Bien que les épidémies dans les pays ne puissent pas toutes être liées à l’Inde, les responsables de la région ont exprimé une crainte croissante quant à la facilité avec laquelle leur sort pourrait suivre celui de leur voisin.
«J'ai l'impression que c'est une situation de guerre mondiale», a déclaré le Dr Rajan Pandey, médecin à Banke, un district népalais le long de la frontière indienne, qui a déclaré qu'il refusait 30 patients qui demandaient des lits d'hôpital chaque jour.

«Si le verrouillage avait été appliqué il y a deux semaines, les frontières étaient fermées et les travailleurs migrants revenant de l'Inde étaient mieux mis en quarantaine, cette situation aurait pu être évitée», a-t-il déclaré.
Tel quel, a-t-il ajouté, «nous attendons toujours le pire».
Le Népal montre le plus clairement comment la crise s'est propagée.

Après une première vague l'année dernière, les cas dans la nation himalayenne de 30 millions d'habitants avaient plongé en janvier. Les résidents se sont réunis pour les célébrations du Nouvel An népalais le mois dernier, et des centaines de milliers de travailleurs migrants sont retournés en Inde, où ils se rendent chaque année à la recherche d'un emploi.
Mais alors que la nouvelle vague commençait à faire rage à travers l'Inde, bon nombre de ces travailleurs sont revenus à travers la frontière poreuse de 1 100 milles.

Avec eux est venu le virus.
Dans le district frontalier de Kanchanpur, plus de 1 500 Népalais reviennent chaque jour d'Inde. Environ un cinquième d'entre eux sont testés positifs, a déclaré Ram Kumar Mahato, le chef du district.

À Banke, pas moins de 9 000 travailleurs sont rentrés la semaine dernière, a déclaré Rajesh Saru Magar, un employé de l'UNICEF. Seulement environ 20 pour cent sont testés en raison d'un manque de capacité, a déclaré M. Magar.

Parmi ceux-ci, 30% étaient positifs.
Pourtant, même maintenant, le gouvernement népalais n’a fermé que 22 de ses 35 postes de contrôle frontaliers, une décision que les autorités ont jugée nécessaire pour garantir le retour des citoyens. Jusqu'à fin avril, le Népal autorisait également les passagers en provenance de l'Inde à transiter par la capitale, Katmandou, une échappatoire possible pour ceux qui cherchaient à contourner les interdictions de voyager en provenance de l'Inde.

Aujourd'hui, le Népal enregistre jusqu'à 9 000 infections par jour, et plus de 40% des tests sont positifs. Plus de 4 200 personnes étaient décédées mercredi soir. Les experts disent que les cas sont probablement sous-estimés.

Pourtant, les cas importés ne sont pas la seule raison de la crise qui ravage le Népal.
Comme en Inde, le gouvernement n'a pas élargi les établissements de santé lorsque les cas de coronavirus semblaient être sous contrôle l'année dernière, et il a été lent à appliquer les restrictions de distanciation sociale lorsqu'il est devenu clair que ce n'était pas le cas.
Les critiques ont souligné d'énormes rassemblements sans masque en Inde organisés par le Premier ministre Narendra Modi alors même que les infections augmentaient.

De même, les partis au pouvoir et d'opposition au Népal ont organisé de grands rassemblements politiques après la dissolution du Parlement par le Premier ministre en décembre.
«Pour cette raison, le virus a atteint tous les coins du pays», a déclaré le Dr Krishna Prasad Paudel, directeur de la division épidémiologie et contrôle des maladies au ministère de la Santé du Népal.
Le Premier ministre K.

P. Sharma Oli a déclaré samedi à CNN que la situation au Népal était «sous contrôle», mais a reconnu que «l’instabilité politique» avait conduit à «certaines erreurs». Lundi soir, M.

Oli a perdu un vote de défiance au Parlement, plongeant le Népal dans une nouvelle tourmente.
Les travailleurs humanitaires ont averti que les parallèles entre le Népal et l'Inde pourraient se poursuivre, car les hôpitaux éloignent tous les patients sauf les plus gravement malades. Les réserves d’oxygène médical étant épuisées, comme ce fut le cas en Inde, le gouvernement népalais a imposé des quotas pour chaque hôpital, que les médecins jugent loin d’être adéquats.

Les rapports de patients mourant d'un manque d'oxygène se sont répandus.
«Ce qui se passe en Inde en ce moment est un horrible aperçu de l’avenir du Népal si nous ne pouvons pas contenir cette dernière vague de Covid», a déclaré le Dr Netra Prasad Timsina, la présidente de la Croix-Rouge du Népal, dans un communiqué la semaine dernière.
Il est peu probable que les vaccins aident immédiatement.

Le Népal a payé deux millions de doses à l’Institut indien du sérum, le plus grand producteur mondial de vaccins. Mais alors que la crise de l’Inde s’est intensifiée, son gouvernement a essentiellement interrompu les exportations, laissant le Népal à court d’un million de doses.
La pause de l’Inde a également brouillé les plans de vaccination au Bangladesh.

À la fin du mois dernier, les autorités ont annoncé qu'elles cesseraient temporairement d'accepter de nouvelles inscriptions pour les vaccins après la coupure des approvisionnements de l'Institut du sérum.
Aujourd'hui, le Bangladesh est à court d'environ 1,5 million des doses dont il a besoin pour administrer les deuxièmes injections, sans parler des premières. Il s'est tourné vers la Chine et la Russie pour de nouveaux approvisionnements.

Malgré ce déficit, le Bangladesh s'en est autrement mieux tiré que bon nombre de ses voisins. Les chiffres ont chuté rapidement depuis une poussée d'avril, même si le Bangladesh, comme l'Inde, compte de nombreux bidonvilles surpeuplés et des travailleurs pauvres qui ont continué à travailler pendant les périodes de confinement.
Comprendre la crise Covid en Inde
Pourtant, les responsables préviennent que sa chance pourrait ne pas tenir.

Samedi, les autorités ont annoncé qu’elles avaient détecté le premier cas au Bangladesh d’une variante découverte pour la première fois en Inde.
«Si la situation actuelle d’infection et de décès par Covid-19 en Inde se produit au Bangladesh, notre situation ressemblera à la chute d’arbres pendant une violente tempête», a déclaré Anwarul Iqbal, un expert en santé publique du Bangladesh.
Les cas augmentent également le long de la frontière du Bhoutan avec l’Inde, même si le pays, qui compte environ 750 000 habitants, a au moins partiellement vacciné 95 pour cent de sa population éligible.

Le mois dernier, le Bhoutan a suspendu l'entrée des travailleurs étrangers, après que des experts ont fait état de préoccupations concernant les travailleurs venant d'Inde.
La frontière entre le Pakistan et l'Inde a été fermée avant même la pandémie en raison de tensions politiques. Mais au Pakistan aussi, les cas augmentent.

Asad Umar, le responsable de sa réponse aux coronavirus, a cité le fait que «toute la région explose de cas et de décès» pour expliquer les nouveaux verrouillages.
Même dans les pays où une poussée printanière n'a pas été directement liée à l'épidémie indienne, les effets d'entraînement ont créé une nouvelle douleur.
Les experts ont attribué la nouvelle vague de Sri Lanka, qui a apporté son nombre quotidien le plus élevé à ce jour, aux voyages de vacances intérieurs le mois dernier.

Mais la crise en Inde a conduit à la suspension des voyages entre les deux pays, anéantissant l’espoir qu’une bulle aérienne planifiée relancerait l’industrie touristique du Sri Lanka. En 2019, l’Inde était la plus grande source de touristes du pays, représentant près d’un cinquième des arrivées.
Nipuna Lokuhetty, directrice d'une agence de voyages qui sert principalement les touristes indiens, n'a vu qu'une poignée de visiteurs cette année.

M. Lokuhetty, 32 ans, qui vit à Rajagiriya, une banlieue de Colombo, a déclaré qu'il avait licencié 70% de ses employés depuis le début de la pandémie. Les salaires de ceux qui restaient ont été réduits au moins de moitié.

«La bulle du voyage était une excellente initiative», a-t-il déclaré. «Malheureusement, nous n’avons pu en retirer aucun avantage à cause de la situation du Covid-19 en Inde.»
Au Népal, aussi stupéfiants que soient les nouveaux chiffres, les experts ont déclaré que la poussée prendrait probablement plus d'un mois pour atteindre un sommet.

Le système de soins de santé du Népal est encore plus tendu que celui de l’Inde; lorsque le gouvernement a publié son plan de réponse aux coronavirus en mai dernier, il a estimé que les installations locales seraient insuffisantes s'il y avait plus de 5000 cas actifs à la fois. Il y en a maintenant plus de 100 000.
Pour de nombreux Népalais, la colère et le chagrin se sont mélangés à une impuissance totale.

Pramod Pathak, un homme d'affaires du district frontalier de Kailali, a observé avec inquiétude et tristesse le retour des travailleurs migrants d'Inde. Ils se sont entassés chaque jour dans des centres de test débordés, ou - pour ceux pour qui il n'y a pas de tests - simplement entassés dans des voitures partagées et sont retournés dans leurs villages.
«Le virus se transmet alors qu'ils voyagent dans des véhicules bondés», a déclaré M.

Pathak. "Il n'y a pas de sécurité pour eux, peu importe où ils vont - que ce soit en Inde ou au Népal."
Bhadra Sharma a rapporté de Katmandou, Népal; Aanya Wipulasena de Colombo, Sri Lanka; et Vivian Wang de Hong Kong.

Julfikar Ali Manik a contribué au reportage de Dhaka, au Bangladesh, et Chencho Dema de Thimphu, au Bhoutan.