Les membres de la famille de Vijay Raju, décédé des suites de la maladie à coronavirus, pleurent avant son incinération dans un crématorium du village de Giddenahalli à la périphérie de Bengaluru, en Inde, le 13 mai 2021. REUTERS / Samuel Rajkumar
Ashok Khondare, un marchand de légumes de 39 ans dans la ville de Pune, dans l’ouest de l’Inde, avait déjà emprunté de l’argent pour payer le traitement de sa sœur lorsqu'elle est décédée dans un hôpital privé deux semaines après avoir contacté le COVID-19.
Tout en essayant de surmonter la tragédie, il a également dû faire face à des problèmes d'argent qui ont augmenté avec la mort de sa sœur.

Le seul chauffeur de corbillard disponible a facturé 5000 roupies indiennes (68 $) pour un trajet de 6 km (quatre milles) jusqu'au crématorium le plus proche - cinq fois le tarif en vigueur. Lorsque Khondare y est arrivé, il y avait une longue file de cadavres et des attentes de plus d'un jour. Il a accepté de payer 7 000 roupies supplémentaires pour éviter la file d'attente.

La crise du COVID en Inde fait grimper le coût de la vie : et de la mort

"Je vivais une situation terrible depuis quinze jours", a-t-il déclaré. "Je ne pouvais pas dormir ou manger correctement. Je voulais mettre fin à ça le plus tôt possible et je ne me souciais pas de payer une somme irrationnelle."

La deuxième vague de coronavirus en Inde a non seulement créé des pénuries d'oxygène, de médicaments et de lits d'hôpitaux, mais aussi de bois pour les bûchers funéraires, les corbillards et les créneaux des crématoires, forçant des gens comme Khondare à payer des sommes exorbitantes pour effectuer les derniers rites de leurs proches.
L'Inde rapporte de loin le plus grand nombre de nouveaux cas quotidiens au monde et plus de 4000 décès par jour - des chiffres qui sont presque certainement sous-déclarés, selon les experts.
La majorité hindoue de l’Inde incinère ses morts, et le grand nombre de morts crée des arriérés dans les lieux de crémation et des pénuries de main-d’œuvre et de matières premières.

«Il y a une énorme demande de bois de chauffage utilisé pour les bûchers funéraires dans les crématoires, mais les approvisionnements ne sont pas suffisants», a déclaré Rohit Pardeshi, un marchand de bois de chauffage à Satara, une ville de l'État du Maharashtra, dans l'ouest de l'Inde.
En raison d'un verrouillage local conçu pour freiner la pandémie, il y a une pénurie de personnes pour couper les arbres et les travailleurs disponibles demandent des salaires plus élevés.
"Cela a créé une pénurie de bois de chauffage et fait grimper les prix", a déclaré Pardeshi.

Les prix de détail du bois de chauffage ont augmenté d'au moins 30% et ont plus que doublé dans certaines régions, a déclaré un deuxième vendeur de bois de chauffage dans la même ville.
Dans l'État de l'Uttar Pradesh, dans le nord de l'Inde, Mukul Chaudhary, 24 ans, a été confronté à des problèmes similaires après la mort de sa mère dans la capitale de l'État, Lucknow.
Le chauffeur d'ambulance qui a déposé sa mère à l'hôpital pour 5000 roupies a facturé encore plus pour emmener son corps au crématorium.

«Nous avons dû le supplier de ne pas nous surcharger davantage», a déclaré Chaudhary.
Le bois de chauffage pour la crémation coûte le double du prix normal, tandis que le prêtre qui a effectué les derniers rites facturait à la famille 5 000 roupies - deux à cinq fois le montant habituel.
Rohit Jangam, un prêtre hindou de Satara, a déclaré que de nombreux prêtres refusaient d'entrer dans les crématoriums par peur et que ceux qui le voulaient facturaient des prix plus élevés.

"Il est trop risqué d'accomplir les derniers rites de ceux qui sont morts à cause du coronavirus", a-t-il déclaré. "Si quelqu'un demande, je le fais, mais je facture plus car je prends le risque."
Il a refusé de révéler combien il facturait en plus.

RAQUETTE OXYGÈNE
Pour les patients COVID qui parviennent à survivre, la commercialisation noire de fournitures médicales est endémique, avec des parents désespérés qui paient des sommes énormes dans ce qui est encore un pays à faible revenu.
Dans la capitale New Delhi, les bouteilles d'oxygène ont changé de mains pour jusqu'à 70 000 roupies, selon des entretiens avec des proches - vingt fois le prix habituel et plusieurs fois le salaire mensuel de l'Indien moyen.
La police y a procédé à plus de 100 arrestations dans des affaires liées à une surfacturation, notamment pour des médicaments, des services d'ambulance et des lits d'hôpitaux.

Arveena Sharma, une avocate de 28 ans de Noida, une ville satellite de New Delhi, a aidé plus d'une douzaine de patients COVID amis et parents à obtenir de l'oxygène et des fournitures médicales le mois dernier. Presque tous ont surpayé de manière significative.
«Ils sont comme des vautours», a-t-elle dit à propos de ceux qui vendent de la drogue sur le marché noir.

"Tu es debout devant moi avec quelque chose qui pourrait me sauver et tu regardes ma poche."
(1 $ = 73,3130 roupies indiennes)
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