La crise du COVID-19 en Inde : comment vous pouvez aider

Alors que les Américains se font vacciner, COVID-19 grimpe en Inde. L'iniquité est à l'œuvre.
"Je porterai le fardeau pour toujours."

Ce sont les mots d'Avatans Kumar, qui n'a pas pu accomplir les derniers rites funéraires de son père, décédé des complications du COVID-19 au cours de l'été 2020 à Mumbai, en Inde.
En tant qu'aîné de quatre enfants, Kumar aurait été chargé d'accomplir ces derniers rites. Mais avec les blocages mondiaux, ni lui ni aucun de ses frères et sœurs n'ont pu être avec leur père à son décès.

« Qui peut prendre [that burden] de moi? Cela restera dans mon âme », dit Kumar. « Il menait une belle vie. Il ne méritait pas ça."

L'accomplissement des derniers rites, connus sous le nom d'Antyesti ou Antim Sanskar, est une pratique sacrée dans l'hindouisme.
Cela fait 15 mois de se remémorer une époque avant COVID-19. N'importe quelle autre année, les voyageurs auraient pu facilement visiter l'Inde, mais pas cette année.

De nombreux expatriés indiens se sentent piégés et impuissants, incapables de rendre visite à des parents malades ou vieillissants dans leur pays d'origine. Ils sont incapables de coordonner les efforts de soins à distance, ou comme dans le cas de Kumar, d'accomplir les derniers sacrements pour un parent.
Le journaliste d'Atlanta Archith Sheshadri a vécu une expérience différente.

Sa famille était en visite en Inde lorsque la pandémie a commencé pour la première fois en 2020, mais ils ont réussi à rentrer en toute sécurité aux États-Unis.
Depuis lors, Sheshadri a activement rendu compte de l'impact de la pandémie des deux côtés du globe, et il a observé le contraste frappant entre les États-Unis et l'Inde.
« En avril 2021, alors que la plupart des Américains étaient éligibles ou déjà vaccinés (environ 40 %), l'Inde n'avait qu'un taux de vaccination de 2 % », dit-il.

"Quelle ironie que les États-Unis aient une pléthore de vaccins avec un grand groupe hésitant toujours à prendre la dose."
La mère alitée d'Akashi Sahasrabuddhe (nom changé) âgée de 84 ans a développé COVID-19 malgré des soins 24 heures sur 24. L'infection a révélé un certain nombre de complications de santé non diagnostiquées auparavant.

Bien que l'aînée Sahasrabuddhe se soit depuis remise de COVID-19, ses complications de santé signifient que sa vie est toujours en danger.
Sahasrabuddhe a demandé l'anonymat pour protéger ses frères et sœurs et sa famille élargie de cette réalité, craignant qu'ils ne tentent des plans de voyage dangereux pour rendre visite à la matriarche malade alors que rien ne peut être fait.
En Inde, l'accès aux soins varie considérablement d'une région à l'autre.

Il est également affecté par l'influence sociale et politique.
Shanti Rao (nom changé) de Bangalore, en Inde, a récemment appris que son père avait été testé positif au COVID-19. Leur hôpital local avait un ratio de 1 infirmière pour 8 patients, et les médecins surchargés n'étaient pas en mesure de rendre visite à chaque patient.

La famille de Rao a pris des dispositions pour l'option coûteuse d'une unité de soins intensifs à domicile (USI) avec des services de télésanté de routine du service de santé local. Rao a admis que la situation financière de leur famille est ce qui a rendu cela possible.
Mais dans certains cas, il n'est pas facile de trouver des soins.

Lorsqu'Ajay Samant a contracté COVID-19, la famille Samant lui a trouvé un lit dans une unité de soins intensifs à 300 kilomètres, ou 186 miles, de là.
En tant que famille de classe moyenne, ils n'ont pas été en mesure de trouver une option locale pour les soins et ont dû recourir à un déplacement temporaire afin que Samant puisse obtenir les soins dont il avait besoin. Le reste de la famille vivait dans un logement temporaire à proximité pendant qu'il se rétablissait.

Kumar, un chroniqueur basé à Chicago, reste particulièrement critique envers les inégalités socio-économiques qui ont aggravé la crise.
« Les riches peuvent sauter la ligne et avoir les ressources nécessaires pour faire du bruit en disant qu'ils sont malades, tandis que les pauvres n'ont personne pour parler pour eux », dit-il.
La crise a également révélé une grave pénurie de personnel qualifié et d'infrastructures médicales fiables.

Dans un pays de 1,3 milliard d'habitants, ce n'est rien de moins qu'une crise sanitaire.
Selon un rapport du Migration Policy Institute, l'Inde a été la principale source au monde pour certains des meilleurs personnels médicalement formés, comme les médecins, les médecins et les infirmières.
Dans une crise sanitaire d'une telle ampleur, il n'y a tout simplement plus assez de personnel médical qualifié en Inde pour s'en occuper.

L'ironie n'est pas perdue pour la plupart des Indiens.
Les observations de Rao, Sheshadri et Kumar exposent les inégalités d'accès aux soins médicaux - non seulement en termes de médecins formés ou d'établissements mieux équipés, mais en termes d'inégalité fondamentale par rapport à l'abordabilité de tout type de soins médicaux.
Dans le cadre d'un panel au festival littéraire virtuel de Jaipur, Yamini Aiyar, président du Center for Policy Research à New Delhi, a critiqué les réponses locales et internationales à la crise du COVID-19.

Elle a souligné que l'aide était la plus urgente au niveau local.
Bien qu'il y ait eu un besoin urgent de vaccins dans de nombreux pays, comme l'Inde, les citoyens d'autres pays hésitent à se faire vacciner. Selon Aiyar, cela équivaut à une accumulation de vaccins.

Elle encourage les dirigeants mondiaux à envisager un effort coordonné pour apporter une réponse équitable à la crise humanitaire de la pandémie.
De nombreux sujets interrogés ont demandé l'anonymat.
Certains ne voulaient pas que leurs familles le sachent.

D'autres ne voulaient pas que leurs amis et voisins sachent qu'ils avaient vécu la COVID-19, craignant la stigmatisation.
Pourtant, d'autres pensaient que leurs positions privilégiées seraient mal vues au sein de leurs communautés dans un pays aux déséquilibres flagrants.
Kumar a noté avec prudence que l'aide pour certains est venue avec des conditions.

Cela a ajouté à une atmosphère de méfiance, en particulier parmi ceux qui sont dans les profondeurs les plus fortes.
Un autre expatrié indien, Devangi Samarth (nom changé) note que, même si de nombreuses organisations font du bon travail, un manque de transparence a laissé les gens incertains à qui faire confiance.
Les gens ordinaires en Inde unissent leurs forces pour faire face aux aspects humanitaires de la crise.

Les applications, comme Facebook, Twitter, WhatsApp et Skype, sont devenues des lignes de vie de connexion et de partage d'informations.
Ils ont permis aux efforts de la base de mobiliser des ressources, d'organiser des dons de sang, d'organiser une aide financière et de fournir des soins à des êtres chers à distance. Des efforts ont été déployés pour organiser des lits pour les malades et fournir des bouteilles de liquide et des concentrateurs d'oxygène.

Alors que la pénurie d'approvisionnement persiste, des initiatives locales, comme Find A Bed, relient également les patients aux lits. De grandes entreprises, comme Honeywell, Texas Instruments, Twitter et d'autres, intensifient leurs efforts et donnent des fonds et des unités de soins aux hôpitaux de toute l'Inde.

Plats cuisinés à la maison

Dans certains cas, des cuisiniers bénévoles se mobilisent pour préparer des repas faits maison pour des familles entières atteintes de COVID-19 gratuitement ou à un coût minime.

De nombreux chefs ramassent des fonds pour fournir des repas aux personnes qui se sentent malades, ainsi qu'aux professionnels de la santé qui s'occupent des patients COVID-19.
Le chef et auteur de Minneapolis, Raghavan Iyer, pense que le confort des plats indiens traditionnels, dont beaucoup sont basés sur la tradition de l'Ayurveda, peut aider les malades à guérir.
« Le pouvoir des aliments avec lesquels nous grandissons façonne notre psychisme, en particulier lorsque nous sommes confrontés à une maladie », explique Iyer.

Soins médicaux ad hoc

Aiyar note également que, dans de nombreuses communautés éloignées, des groupes de femmes fournissent les premiers soins lorsque les soins institutionnels ne sont pas facilement disponibles.
Dans un petit village du centre de l'Inde, Nandurbar, un médecin local a développé une infrastructure pour faire face à une poussée de COVID-19 avant même que la poussée ne se produise en septembre 2020.
Kumar a noté que certains médecins des zones rurales offrent des services de télésanté ou traitent les patients gratuitement.

Des groupes d'expatriés indiens ont pris l'initiative de collecter des dons pour l'achat et l'expédition de concentrateurs d'oxygène, d'oxygène liquide, de masques EPI et d'équipements de protection.
Pourtant, il en faut beaucoup plus.
"En fin de compte, nous ne voulons certainement pas faire preuve de complaisance et penser" Oui, je suis vacciné "ou" Oui, je peux baisser mon masque ", alors que les gens à travers le monde ont du mal à respirer.

" dit Sheshadri. « Nous devons nous attaquer au problème humain.
COVID-19 a affecté tout le monde, mais il n'y a pas deux expériences identiques.

En Inde, COVID-19 a aggravé la disparité des revenus, créé une insécurité alimentaire et aggravé les problèmes de santé mentale. Les soins médicaux, les fournitures et l'aide humanitaire sont désespérément nécessaires.
À une époque où nous pourrions ne pas être en mesure d'offrir un soutien physique, les paroles de Mère Teresa offrent des conseils : « La charité n'est pas une question de pitié.

C'est une question d'amour."
Nandita Godbole est une écrivaine culinaire d'origine indienne basée à Atlanta et auteur de plusieurs livres de cuisine, dont son dernier, "Seven Pots of Tea: An Ayurvedic Approach to Sips & Nosh". Trouvez ses livres dans des lieux où de beaux livres de cuisine sont présentés et suivez-la sur @currycravings sur n'importe quelle plate-forme de médias sociaux de votre choix.