Les étudiants ont inondé les médias sociaux pour organiser des dons pour les médecins chinois aux prises avec l'épidémie de coronavirus. Les travailleurs ont défilé dans les rues pour réclamer une compensation pour des semaines de chômage pendant les fermetures de la ville

L’épidémie de coronavirus a mobilisé les jeunes en Chine, appelant à l’action pour une génération qui n’avait guère résisté à l’agenda du Parti communiste au pouvoir.

La crise des coronavirus réveille un géant endormi : la jeunesse chinoise

Pendant une grande partie de leur vie, de nombreux jeunes Chinois se sont contentés de renoncer à leurs libertés politiques tant que le parti a maintenu sa fin d'un accord autoritaire tacite en fournissant des emplois, de la stabilité et une mobilité ascendante. Maintenant, le virus a révélé les limites de ce compromis.

En colère et agités, de nombreux jeunes Chinois repoussent les efforts du gouvernement pour cacher ses faux pas et sa résistance à permettre à la société civile d’aider.

Certains ont dénoncé le coût du secret, visant la censure et le musellement des dénonciateurs. D’autres, en organisant des bénévoles et des manifestations, ont mis à l’épreuve l’hostilité du parti à l’égard de groupes indépendants. D'autres encore ont cherché à demander des comptes aux œuvres caritatives opaques soutenues par l'État en révélant comment les dons publics étaient d'abord acheminés vers les bureaux du gouvernement au lieu des hôpitaux.

L'épidémie a déclenché un réveil générationnel qui pourrait correspondre aux effets déterminants de la Seconde Guerre mondiale ou de la crise financière de 2008 et qui pourraitperturber la stabilité sociale dont dépend le Parti communiste.

« Ces récents événements ont permis à certaines personnes de voir plus clairement que critiquer leur pays ne signifie pas qu'ils n'aiment pas leur pays », a déclaré Hannah Yang, 34 ans, une résidente de Pékin qui a créé une chaîne sur Telegram, une application de messagerie cryptée, à partager. captures d'écran d'articles censurés et de publications sur les réseaux sociaux. Plus de 14 000 personnes se sont jointes.

« Un jour, il y aura certainement un récit sur les récents événements en Chine », a-t-elle déclaré. « Et pour le moins, nous pouvons faire savoir aux autres exactement ce qui s'est passé ici. »

Alors que le virus continue de se propager dans le monde, des questions similaires – concernant la confiance dans le gouvernement, la sécurité économique, le mode de vie – sont sûrement confrontées aux jeunes dans de nombreux pays.

Mais ils ont une résonance particulière en Chine, pour une génération qui n'est pas familière avec la pauvreté et les troubles qui ont caractérisé le pays dans les décennies qui ont suivi la révolution communiste.

Contrairement aux étudiants universitaires dont les protestations pro-démocratie ont provoqué la répression du gouvernement sur la place Tiananmen en 1989, cette génération – élevée dans une économie rugissante, saturée de propagande officielle – a montré peu d'opposition au statu quo.

Les prochains mois permettront de tester si la fête peut apaiser les nouvelles inquiétudes des jeunes, ou sila pression va s'accentuer dans un mécontentement plus large qui sape la légitimité du gouvernement.

Le récent succès de la Chine dans la réduction des infections à coronavirus a contribué à raviver la ferveur nationaliste, malgré les restrictions sévères et les restrictions de voyage mises en place par le gouvernement. Si le parti est en mesure de redémarrer rapidement l'économie et de restaurer la vie quotidienne alors que des pays comme l'Italie et les États-Unis peinent à le faire, sa promotion d'un État fort et centralisé pourrait gagner encore plus de terrain.

Mais si la pandémie déclenche une récession mondiale qui sape la demande de produits chinois et met fin à des décennies de croissance économique dans le pays, le ressentiment envers le parti pourrait s'intensifier. Déjà, de nombreux jeunes sont préoccupés par leurs perspectives d’emploi, car les retombées des efforts de confinement du gouvernement menacent de provoquer la première contraction de l’économie chinoise depuis 1976.

« Cet épisode a été traumatisant et perturbateur pour de nombreux jeunes et les a amenés à réfléchir sur leur expérience et leurs perspectives d'avenir », a déclaré Xueguang Zhou, sociologue à l'Université de Stanford qui a écrit sur le gouvernement chinois.

Le leader chinois, Xi Jinping, a promis de protéger les travailleurs et de remettre les usines sur les rails. Son gouvernement intensifie la propagande nationaliste, décrivant sa gestion du virus comme un modèle pour d'autres pays. Et il étouffe la dissidence un magnat de la propriété qui a déclaré ouvertement que M. Xi était un « clown » avide de pouvoir.

Pourtant, les cicatrices de la pandémie, qui a tué plus de 3 000 personnes en Chine, ne s'effaceront pas facilement.

Carol Huang, 28 ans, était autrefois largement indifférente à la politique, acceptant que la plupart des gens semblaient soutenir le parti et M. Xi.

Mais récemment, Mme Huang, qui est originaire de Wuhan, la ville du centre de la Chine où l'épidémie a commencé

« Le gouvernement pense: » Soit vous m'écoutez, soit vous allez en enfer « , a-t-elle déclaré. « Il n'y a pas de terrain neutre. C'est ce que j'essaie de changer sur les réseaux sociaux. « 

D’autres internautes chinois – dont près de la moitié ont moins de 30 ans, selon les statistiques officielles – ont grignoté le récit de la fête de manière moins directe.

Certains, comme Mme Yang à Pékin, ont mis en place des « cyber-cimetières » pour compiler des nouvelles et des commentaires liés au virus qui ont été effacés d'Internet par les censeurs du gouvernement. Dans plusieurs universités, les étudiants ont organisé des campagnes de masse sur les réseaux sociaux pour solliciter des dons pour les hôpitaux de Wuhan, en publiant des témoignages de médecins et d'infirmières décrivant un manque de fournitures.

Plusieurs bénévoles avertis en technologie ont analysé les données de la Croix-Rouge de Wuhan et de la Wuhan Charity General Association, deux organisations caritatives soutenues par le gouvernement qui contrôlaient les dons destinés à lutter contre l'épidémie. Ils ont constaté que les organisations avaient acheminé plus d'argent et de masques vers les bureaux du gouvernement que vers les hôpitaux, et ils ont rendu publics les détails sur les réseaux sociaux.

Un volontaire de Pékin qui a analysé les données de la Croix-Rouge a déclaré que le projet était né en partie des circonstances: les blocages à l'échelle nationale ont forcé les gens à rester chez eux, collés aux nouvelles et aux médias sociaux à Wuhan, rendant les appels à l'aide impossibles à ignorer.

« Les habitants de Wuhan ont donné beaucoup de courage aux spectateurs, dont moi-même », a déclaré le volontaire, qui travaille normalement comme enseignant et qui a demandé l'anonymat par crainte de représailles de la part du gouvernement.

Ceux qui ont pris des pauses dans leurs activités normales pour se porter volontaires ont déclaré que l'épidémie les avait rapprochés de leurs communautés.

Alors que l'épidémie s'est aggravée en janvier et que les autorités de Wuhan ont imposé un verrouillage, Lin Wenhua, un vidéaste indépendant de la ville

M. Lin, 38 ans, a publié des vidéos de ses conversations avec des médecins et des infirmières qui ont décrit ne pas avoir le temps de se reposer, et avec des travailleurs sans-abri déplacés par l'épidémie. Il a attiré plus de cinq millions de personnes sur Weibo, l'un des sites de médias sociaux les plus populaires de Chine, même si plusieurs de ses vidéos ont été supprimées par les censeurs du gouvernement.

« La nature humaine a été magnifiée dans cette crise », a-t-il déclaré. « Vous voyez des personnages chaleureux et gentils, mais vous voyez aussi des personnages particulièrement laids. »

Quelques jeunes ont canalisé leurs expériences sur le terrain en appels explicitement politiques.

Li Zehua, un ancien animateur de la télévision centrale de Chine, l'agence de radiodiffusion d'État interviewant des travailleurs migrants bloqués et des travailleurs crématoires. Dans sa dernière vidéo, M. Li, 25 ans, a exhorté ses pairs à en apprendre davantage sur l'histoire de la Chine.

« Je ne suis pas disposé à masquer ma voix, ni à fermer les yeux et à fermer les oreilles », a-t-il déclaré avant que deux hommes en civil entrent dans son appartement et que la vidéo soit coupée. « J'espère que plus de jeunes pourront se lever ! « 

On n'a plus entendu parler de M. Li depuis, pas plus que Chen Qiushi

Pourtant, malgré les nombreuses critiques exprimées contre la mauvaise gestion précoce du virus par les autorités, ceux qui demandent moins de censure et un contrôle centralisé représentent probablement encore une minorité dans un pays où le patriotisme strident est encouragé à un jeune âge.

Une portée beaucoup plus large est l’anxiété suscitée par le bilan économique de la flambée.

Au cours des dernières semaines, certains jeunes ont rejoint les manifestations pour réclamer une compensation pour les perturbations causées par le virus et les blocages qui ont suivi.

Peng Lun, 28 ans, vendeur de vêtements dans la ville méridionale de Guangzhou, a récemment rejoint des centaines de personnes alors qu'elles marchaient dans les rues pour demander des réductions de loyer aux propriétaires de magasins. Il a dit que sa femme et lui manquaient d'argent pour se nourrir et se loger.

« Personne n'achète plus », a-t-il déclaré. « Comment sommes-nous censés survivre ? »

Les experts ont déclaré que l’économie de la Chine serait probablement le facteur décisif pour savoir si l’engagement social et politique des jeunes durerait. Bien que l'activité des médias sociaux puisse être éphémère ou censurée, le chômage est plus difficile à éliminer, a déclaré Fengshu Liu, professeur à l'Université d'Oslo qui a étudié la jeunesse chinoise.

« Le chômage, les effets sur la vie quotidienne des jeunes – si ces problèmes ne sont pas résolus à temps, il pourrait y avoir des risques », a déclaré le professeur Liu.

Ce sont les préoccupations économiques qui préoccupent Mei Qingyuan, récemment diplômé d'université de Hangzhou, dans l'est du pays. Pendant l'épidémie, il a dû travailler à domicile car il n'a pas pu retourner en stage à Shanghai. L'usine de vêtements de ses parents a suspendu ses activités et de nombreux employés migrants ont été piégés ailleurs.

Pourtant, il se considérait relativement indemne. L'usine de ses parents a rouvert. Et bien qu'il ait pleuré les souffrances de Wuhan, il a commencé à avancer.

« D'une part, cela me rend triste », a-t-il déclaré. « Mais d'un autre côté, c'est inévitable. Chacun a sa propre vie. « 

« Et, en Chine », a-t-il ajouté, « prêter attention à la politique n'est pas nécessairement une bonne chose. »