La propagation du coronavirus COVID-19 dans le monde et les arrêts à l'échelle nationale qu'il a causés ont changé le monde.

Le coronavirus COVID-19 est une pandémie moderne comme celle que le monde n'a jamais connue – dans sa propagation à travers un monde mondialisé et connecté; dans l'ampleur de la réponse du gouvernement et dans la façon dont les gens réagissent sur les réseaux sociaux.

La crise du coronavirus COVID-19 a changé l'argent pour toujours

Les conséquences économiques des blocages mis en place pour tenter de contenir la propagation du coronavirus se prolongeront au cours de ce siècle et la façon dont l'argent est créé, distribué et dépensé ne sera, pour le meilleur ou pour le pire, jamais la même.

Le coronavirus a maintenant été trouvé chez environ 1,3 million de personnes dans le monde, et des millions d'autres seraient porteurs du virus, et les décès dus au COVID-19 approchent 70 000 dans le monde.

L'État de New York compte plus de 122 000 cas confirmés de coronavirus – environ un tiers de tous les cas aux États-Unis et a, avec la Californie, conduit le pays à imposer des interdictions à l'échelle de l'État, demandant aux gens de rester à la maison sauf si nécessaire.

Plus de la moitié des États américains ont désormais imposé des mesures de verrouillage strictes, obligeant des milliers d'entreprises à fermer indéfiniment, perturbant gravement la vie de plus de 100 millions de personnes et faisant un nombre record de chômeurs.

Le taux de chômage américain pourrait atteindre plus de 32% au cours des trois prochains mois, alors que plus de 47 millions d'Américains perdent leur emploi, ont averti la semaine dernière des économistes de la Réserve fédérale.

À la fin du mois dernier, le président américain Donald Trump a signé un plan de secours d'urgence de 2 billions de dollars pour tenter de compenser la dévastation économique provoquée par la pandémie de coronavirus, marquant le plus grand accord de sauvetage de ce type dans l'histoire des États-Unis.

Chaque Américain gagnant moins de 75 000 $ par an recevra un paiement unique de 1 200 $, ainsi que 500 $ par enfant.

Pendant ce temps, la Réserve fédérale américaine vise un bazooka de 4 000 milliards de dollars pour l'économie américaine, injectant plus de 1 000 milliards de dollars dans le système ces dernières semaines avec son président, Jerome Powell, promettant des niveaux inédits d'impression d'argent et de soi-disant  » l'assouplissement quantitatif à l'infini « grâce à un programme d'achat d'obligations illimité.

La Fed a également abaissé son taux d'intérêt de référence à près de zéro et s'est assurée que les banques commerciales continueraient de prêter aux entreprises, aux villes et aux États. Tout compte fait, les mesures extraordinaires devraient accroître le bilan de la Fed de 4,5 billions de dollars cette année, dépassant de loin sa croissance pendant la crise financière mondiale de 2008.

Les ministres des finances de la zone euro devraient également approuver un nouveau financement pour les pays aux prises avec la pandémie de coronavirus à travers le continent.

Ailleurs, les régulateurs financiers du monde entier ont libéré quelque 500 milliards de dollars de capitaux pour aider les prêteurs à absorber l'impact de la pandémie de coronavirus COVID-19, selon les calculs effectués ce week-end par le journal londonien Financial Times.

On espère que cela continuera à faire couler le crédit malgré la suspension des entreprises et des emplois, mais annulera bon nombre des exigences post-crise financière mises en place pour éviter que les banques ne se retrouvent dans des problèmes similaires.

Malgré une action coordonnée massive des banques centrales et des gouvernements du monde entier, l'économie mondiale est sur la bonne voie pour son ralentissement le plus marqué et de loin le plus rapide depuis la Grande Dépression il y a près de 100 ans.

Cette situation, où des mesures de relance économique record, combinées à des commandes en cours qui limiteront les dépenses des gens, n'apparaissent dans aucun manuel d'économie et n'ont jamais été enseignées dans une école de commerce. Personne ne sait exactement quels seront les effets à court, moyen ou long terme.

En plus des records économiques établis et des barrières de politique monétaire brisées, la façon dont les gens utilisent l'argent a changé.

L'utilisation de l'argent liquide a pratiquement disparu, ce qui laissera Visa et Mastercard comme gardiens des dépenses.

En Grande-Bretagne, l'utilisation d'espèces a diminué de moitié en quelques jours le mois dernier, les magasins ayant été fermés et des personnes et des billets et des pièces frettés pourraient transmettre le virus, a rapporté le plus grand opérateur de guichets automatiques du Royaume-Uni.

Les magasins du monde entier, y compris certaines chaînes de supermarchés et d'épiceries, ont opté pour la carte uniquement, refusant les espèces. C'est un changement qui, selon eux, ne se produit que pendant la crise des coronavirus, mais il semble peu probable qu'il revienne à ce qu'il était auparavant.

Les plans pour créer un dollar numérique, jusqu'à récemment un rêve lointain de groupes de réflexion fiscalement progressistes, sont apparus sur une première ébauche du projet de loi de relance multipartite de 2 billions de dollars avant d'être éliminés de l'édition finale – quelque chose qui révolutionnerait le secteur bancaire américain et fondamentalement changer le secteur financier.

La France avance quant à elle avec des essais pour un euro numérique.

Les bouleversements économiques et monétaires du mois dernier ont poussé certains vers des actifs numériques rares, tels que le bitcoin, et ont convaincu davantage les inconditionnels que les crypto-monnaies sont l'avenir.

« Je n'ai pas vu ce nouvel intérêt organique pour le bitcoin depuis début 2017 dans mes cercles non crypto », a déclaré la semaine dernière un investisseur de crypto bien connu, Ari Paul via Twitter.

En 2017, le prix du bitcoin est passé de moins de 1000 $ au début de l'année à environ 20000 $ en moins de 12 mois, largement stimulé par la demande croissante de personnes désireuses de ne pas rater.

Quelque chose de similaire pourrait se reproduire, mais pour des raisons entièrement différentes.

Le révolutionnaire marxiste Vladimir Lénine a déclaré: « Il y a des décennies où rien ne se passe; et il y a des semaines où des décennies se produisent. »

Ce sont ces semaines.