NEW YORK – Les principaux responsables de la santé de la ville de New York suivaient les signes avant-coureurs de la grippe et n’aimaient pas ce qu’ils voyaient: un pic massif et tardif de maladies pseudo-grippales qui a révélé une aberration troublante.

Ainsi, le 10 mars, le commissaire à la santé, Oxiris Barbot, s'est rendu à l'hôtel de ville pour partager les conclusions avec le maire Bill de Blasio et lui demander de commencer à prendre des mesures plus drastiques pour contrôler la propagation du coronavirus, qui a depuis fait 450 morts dans la ville de New York. De Blasio a résisté, estimant que la fermeture d'écoles, de restaurants et de centres culturels paralyserait l'économie de la ville et nuirait de manière disproportionnée aux habitants marginalisés qu'il vise à privilégier.

La crise des coronavirus de De Blasio

Ce qui a suivi a été une semaine de messages mitigés, de décisions différées et de querelles qui ont dégénéré en une personne qualifiée de « guerre » parmi les responsables de la ville, tout en attendant que le gouvernement fédéral retienne l'aide essentielle à New York et au gouvernement. Andrew Cuomo se demandait s'il fallait imposer des mesures draconiennes mandats.

Une semaine plus tard, le maire a commencé à suivre la plupart des conseils de Barbot, après avoir traversé un processus de prise de décision décrit par les personnes impliquées comme tendues, laborieuses et riches en conflits. Alors qu'il se blottissait dans l'hôtel de ville avec des assistants de premier plan, luttant avec la façon de gérer la plus grande crise de son mandat, les résidents de l'une des villes les plus densément peuplées du pays ont continué à s'entasser dans les voitures de métro, à dîner dans les restaurants et à se rendre dans leur quartier. points d'eau – quelque chose que Blasio a encouragé quelques heures seulement avant qu'il ne leur ordonne de les fermer le 15 mars.

La ville de New York est désormais le point zéro d'une catastrophe mondiale que peu ont vu venir – une crise qui a propulsé de Blasio sous les projecteurs nationaux, mettant à nu ses vulnérabilités managériales et menaçant de saper l'héritage qu'il a construit au cours des six dernières années. De plus, le virus ne montre aucun signe de diminution de sitôt.

« Je pense que rétrospectivement, nous avons délibéré trop longtemps sur les différentes étapes de l'arrêt », a déclaré Mark Levine, membre du conseil municipal, qui préside le comité de la santé, dans une interview. « Nous courons contre la montre pour ralentir la propagation de cela, et même un jour ou deux peuvent changer la trajectoire. »

Le virus a été signalé pour la première fois à New York le 1er mars, lorsqu'un travailleur de la santé infecté en Iran a commencé à manifester des symptômes après son retour à la maison. À ce moment-là, les sonnettes d'alarme avaient déjà commencé à sonner et deviendraient assourdissantes dans les semaines suivantes.

« Vous êtes susceptible de contracter le coronavirus », a averti le titre d'une histoire du 24 février dans The Atlantic, qui citait un professeur d'épidémiologie de Harvard prévoyant que jusqu'à 70% de la population mondiale serait infectée dans l'année.

Le membre du conseil municipal, Steve Levin, a lu l'article avec horreur et a commencé à mettre en garde « quiconque écouterait, y compris les membres de l'administration », a-t-il déclaré dans une interview. « Je veux dire, je le disais aux flics à l'extérieur [City Hall] aux détecteurs de métaux. « 

Levin a déclaré qu'il avait contacté le chef de cabinet de Blasio, Emma Wolfe, qui a été promue adjointe au maire la semaine dernière alors qu'elle aidait à diriger la réponse de la ville. « Elle était catégorique: » Nous comprenons. Nous savons ce qui se passe « , a déclaré Levin. En fait, elle était tellement absorbée par la réponse au virus que lorsqu'il l'a abordée à propos d'un autre sujet au cours de la première semaine de mars, elle l'a écarté, disant qu'elle ne pouvait se concentrer sur rien d'autre, a-t-il ajouté.

De Blasio a montré moins d'urgence.

« Je l'ai attrapé en passant et il a écouté », a déclaré Levin. Interrogé sur la réaction du maire, il s'est arrêté pour choisir soigneusement ses mots. « Vous savez, il était, je pense – dans le sens de » je vous entends « , a-t-il dit, et a refusé d'entrer dans les détails.

Pendant ce temps, les responsables de la santé de la ville regardaient les visites aux urgences de possibles cas de coronavirus exploser – 1156 patients se plaignant de symptômes pseudo-grippaux le 12 mars, contre pas plus de 422 un jour donné en mars de l'année dernière, a rapporté le Wall Street Journal.

Mais de Blasio était déterminé à ce que la vie dans la ville se poursuive.

Lui et les hauts responsables de la santé se sont battus lors de longues réunions de planification à l'hôtel de ville, selon plusieurs témoignages de sources connaissant les interactions et les rapports publiés. La discorde a duré des années – plusieurs responsables actuels et anciens de la ville ont déclaré qu'il se méfiait depuis longtemps des hauts responsables du département de la santé, estimant qu'ils ne comprenaient pas la politique et les relations publiques et qu'il avait mal géré une épidémie de maladie des légionnaires en 2016.

« Il n'a certainement aucune confiance dans son domaine de commissaires experts et de hauts fonctionnaires d'agence », a déclaré un ancien responsable de la mairie cette semaine. « Si un expert dans une agence lui dit: » Maire, c'est ce qui se passe « , au lieu d'accorder cette vérité et d'agir en conséquence, il va laborieusement pousser et pousser cette opinion pendant des heures. »

Un autre ancien assistant a déclaré que de Blasio avait des doutes sur les bureaucrates du gouvernement, les experts en la matière et ceux qu'il perçoit comme faisant partie de la « classe des bavardages », en particulier lorsque les bavardages reviennent à critiquer son leadership.

À cette fin, de Blasio a gardé les écoles ouvertes pendant des jours après que les parents, les enseignants et les membres de sa propre administration l'ont exhorté à les fermer, déclenchant une querelle avec le syndicat des enseignants, qui a châtié le département de la santé cette semaine après un homme de 36 ans le principal est décédé du coronavirus.

Trois responsables de la ville, familiers de son processus de prise de décision, ont déclaré qu'il s'appuyait sur les conseils de Mitchell Katz, chef du système hospitalier public de la ville, qui craignait que la fermeture des écoles compromette les niveaux de dotation en personnel des hôpitaux en cas d'urgence. De Blasio était également préoccupé par l'impact déséquilibré que cela aurait sur les étudiants à faible revenu et les ménages monoparentaux.

Il a insisté sur le fait que les écoles resteraient ouvertes pendant les interviews télévisées le matin du 15 mars, alors même qu'il s'apprêtait à annoncer une fermeture à l'échelle du système plus tard dans la journée.

« Tu sais que je détestais fermer les écoles. Je pensais que ça allait causer toutes sortes d'autres problèmes et bien sûr que ça l'a fait « , a déclaré de Blasio lors d'une interview à la radio vendredi matin. Le gouverneur Andrew Cuomo, qui a obtenu le statut de héros public pendant cette crise, a également inversé sa position sur la fermeture des écoles en quelques heures ce dimanche.

Lui et de Blasio étaient également en désaccord sur l'opportunité d'exiger des New Yorkais de « s'abriter sur place », un argument de sémantique qui a duré des jours alors que les résidents se retrouvaient sans conseils clairs. De Blasio a appelé à la politique plus tôt que Cuomo, tout en signalant également la confusion quant à sa mise en œuvre.

« Que va-t-il se passer avec les gens qui n'ont pas d'argent ? Comment vont-ils obtenir de la nourriture ? Comment vont-ils obtenir des médicaments ?  » il a demandé lors d'une conférence de presse le 17 mars. « Il y a beaucoup de questions sans réponse. »

Dans un autre exemple de ses messages mitigés, il a déclaré qu'il ferait une « première tentative » pour rouvrir des écoles d'ici le 20 avril, tout en appelant également la pression du président Donald Trump pour ramener les entreprises d'ici Pâques, qui tombe le 12 avril, « un faux espoir ». « 

Vendredi, de Blasio a tweeté que le 5 avril est « le jour où les tensions que nous constatons actuellement sur les fournitures médicales et le personnel pourraient nous submerger si nous n'obtenons pas l'aide dont nous avons besoin. C'est une course contre la montre. « 

De Blasio a passé des jours à débattre de l'opportunité d'annuler le défilé de la Saint-Patrick, même après que d'autres villes ont annulé la leur, n'a pas fourni de directives claires sur une politique municipale de travail à domicile, selon plusieurs chefs d'agence, et s'est disputé avec des responsables de bibliothèque qui voulait fermer leurs succursales avant qu'il ne soit prêt.

Et sans doute son geste le plus ridicule, il a frappé le gymnase le matin après avoir fermé les écoles, juste au moment où les directives de « distanciation sociale » commençaient à prendre effet et les centres de fitness se préparaient à fermer ce soir-là.

Peut-être plus important encore, les directives de son administration sur le dépistage du virus étaient incohérentes, tout comme son ton quant à sa gravité.

Peu de temps après que l'Organisation mondiale de la santé a considéré le coronavirus comme une pandémie le 11 mars, le maire a été invité à répondre aux recommandations attendues sur une éventuelle mise en quarantaine.

« Je pense que nous pouvons dire à ce stade-ci que nous examinons tous les conseils, mais avec un peu une vision du monde de confiance mais de vérification », a-t-il déclaré.

Il a également déclaré que les hôpitaux de la ville étaient prêts à accueillir un afflux de patients. « Nous avons 1 200 lits que nous pouvons activer facilement », a-t-il déclaré le 8 mars. « Le simple fait que vous désactiviez beaucoup de choses non essentielles et transformiez tout ce talent et cette capacité en crise devrait donner aux New Yorkais beaucoup de confiance que, vous savez, même avec des centaines de cas, nous serons en mesure de le gérer. « 

Cette semaine, le New York Times a relaté les scènes cauchemardesques de l’un des hôpitaux publics de la ville, où 13 personnes sont mortes en une seule journée.

En privé, les gens de l’hôtel de ville ont commencé à se demander si la semaine d’action retardée de De Blasio mettait les gens en danger.

Un membre du Conseil a exprimé ces préoccupations publiquement: « En omettant de divulguer des cas de virus dans les écoles, ils ont gardé les familles dans l'ignorance et laissé davantage de vies en danger », a déclaré Mark Treyger, président du comité de l'éducation, en réponse au décès du directeur.

La porte-parole de Mayoral, Freddi Goldstein, a déclaré que les hôpitaux de la ville et le département de la santé avaient des stocks d'équipements de protection, mais elle a refusé de fournir des informations sur la quantité de fournitures disponibles lorsque le premier cas a été confirmé le 1er mars. De Blasio a demandé au gouvernement fédéral de fournir 15 000 respirateurs, 3 millions de masques, 45 millions de gants, blouses et écrans faciaux, 500 000 lunettes et 50 millions de masques chirurgicaux.

« Il est facile de rester assis à l'écart et d'avoir une opinion », a-t-elle déclaré. « Le maire porte la responsabilité de 8,6 millions de New-Yorkais. Il doit penser à leur sécurité, leur gagne-pain, leur éducation. Chaque décision qu'il a prise a été délibérée et réfléchie. C’est ce dont vous avez besoin en cas de crise. « 

Un responsable de la santé publique qui a longtemps conseillé de Blasio et participe à des séances d'information de haut niveau sur les plans de l'administration a défendu son style de gouvernement.

« C'était des heures et des heures de questions détaillées », a déclaré Irwin Redlener, médecin et directeur du National Center for Disaster Preparedness, dans une récente interview. « Si quelqu'un lui donnait des informations générales, il était énergique et agressif en disant: » Je ne veux pas ça; Je veux les détails, je veux les chiffres. «  »

« J'ai été assez impressionné », a-t-il ajouté. « J'ai été légèrement intimidé parce qu'il était très exigeant, d'une manière appropriée. »

Redlener a déclaré qu'il aurait préféré une action plus rapide sur les fermetures d'espaces publics, mais a déclaré que le maire tentait de tenir compte d'une montagne de conséquences – rétrogradation des étudiants, pertes d’emplois, dévastation économique – tout en faisant face à un manque de clarté « affligeant » du gouvernement fédéral. gouvernement.

Pourtant, même cette semaine, de Blasio, qui aime offrir des « vérités franches », exprimait son incertitude quant à la fermeture des terrains de jeux publics. « Si nous pensons que les gens respectent les règles, nous les laisserons ouverts. Si nous pensons différemment, nous les fermerons « , a-t-il déclaré vendredi. Pendant ce temps, les autorités de la ville ont commencé à afficher des panneaux « jouer à vos risques et périls ».

Alors que de Blasio travaille à l'hôtel de ville, ses principaux assistants supervisant la réponse ont été retenus pendant des semaines au Bureau de la gestion des urgences de Brooklyn, où les membres du personnel des agences de la ville effectuent des rotations dans une salle de 40 personnes servant de centre de commandement. L'arrangement garantit que de Blasio est physiquement séparé de son premier adjoint au maire, Dean Fuleihan, qui reprendrait la ville si de Blasio ne pouvait pas servir et a récemment commencé à travailler depuis son appartement.

L'équipe s'appuie sur un plan de réponse à une pandémie précédemment établi par le service de gestion des urgences, bien qu'un atelier organisé par l'agence hospitalière de la ville fin 2018 pour explorer l'impact d'une épidémie mondiale de grippe aviaire ait tiré des conclusions troublantes: « L'atelier a souligné la rapidité avec laquelle une telle épidémie pourrait submerger le système de prestation de soins de santé de la ville « , a écrit la Greater New York Hospital Association dans un communiqué à ses membres.

L'ancien commissaire OEM Joe Esposito, qui a tiré de Blasio il y a plus d'un an, a défendu son ancien patron, déclarant dans une interview cette semaine: « Je ne suis pas sûr que j'aurais fait quelque chose de différent. »

Alors que les jours ont dégringolé et que les New-Yorkais ont commencé à s'installer dans de nouvelles routines pour une durée indéterminée, les messages de de Blasio sont devenus plus clairs et beaucoup plus terribles.

Il consacre jusqu'à trois heures par jour à préparer sa conférence de presse quotidienne, souvent face au public vers 17 heures, bien après que Cuomo ait déjà adressé la parole aux New Yorkais lors de briefings qui donnent le coup d'envoi du cycle de nouvelles de la journée et attirent un public fidèle.

« [De Blasio] continue d'utiliser cette analogie en temps de guerre. Il ne semble pas être un général. Il semble qu'il écrit un livre sur le général. Cuomo semble être un général « , a déclaré un ancien responsable de la mairie.

Vendredi, le maire a exprimé sa frustration face à l'épreuve.

« Toute cette expérience abandonnée a été une courbe d'apprentissage », a-t-il déclaré lors de son interview hebdomadaire à la radio sur « The Brian Lehrer Show » de WNYC.  » Aucun de nous n'a vécu quelque chose comme ça. « 

Dan Goldberg a contribué à ce rapport.

Cet article étiqueté sous: