Deux criminels condamnés à de la prison pour un stratagème visant à voler des milliers de dollars dans les fonds d'assurance-chômage COVID-19

SAVANE, Géorgie : Deux résidents de Floride qui ont écrasé leur voiture alors qu'ils fuyaient un contrôle routier ont été condamnés à une prison fédérale pour collusion dans un stratagème visant à voler des fonds de chômage pandémique.

Malik Abdul McCaully, 43, de Tampa, Floride, et Tamesha Lashelle Marron, 41 ans, de Dade City, en Floride, ont été condamnés à 60 mois de prison après avoir plaidé coupable à des dénonciations accusant chacun d'eux d'avoir comploté en vue de commettre diverses infractions, notamment la fraude postale, la fraude électronique, la fraude bancaire, la fraude aux secours en cas de catastrophe et le dispositif d'accès fraude, a déclaré David H. Estes, procureur américain par intérim pour le district sud de Géorgie. Le juge du tribunal de district des États-Unis, William T. Moore Jr., a également ordonné à chaque accusé de verser 137 195 $ en dédommagement à l'État de Pennsylvanie et de purger trois ans de liberté surveillée après avoir purgé sa peine de prison.

Il n'y a pas de libération conditionnelle dans le système fédéral.

"Ces deux criminels ont utilisé l'accès à la technologie pour escroquer l'argent des programmes d'allocations de chômage créés spécifiquement pour aider les personnes qui se débattaient pendant la pandémie", a déclaré le procureur américain par intérim Estes. "Mais tous leurs stratagèmes de haute technologie se sont arrêtés brutalement lorsqu'ils ont tenté de distancer les policiers sur l'I-95."

Comme décrit dans les documents judiciaires et les procédures, les antécédents criminels de McCaully et Brown ont duré des décennies. McCaully a 39 condamnations antérieures, y compris des condamnations pour trafic de cocaïne, vol qualifié et voies de fait graves avec une arme à feu. Brown, quant à lui, a 17 condamnations antérieures qui comprenaient des infractions pour vol qualifié, livraison de cocaïne et maltraitance aggravée d'enfants. De juillet à octobre 2020 environ, les deux hommes ont travaillé ensemble pour obtenir les informations d'identification personnelle des victimes, à l'insu ou sans le consentement de ces personnes, puis ont utilisé ces informations pour déposer des demandes frauduleuses d'aide au chômage, y compris auprès de l'État de Pennsylvanie. Les deux se sont fait passer pour les demandeurs lors de la communication avec les banques distribuant les paiements. Après avoir obtenu frauduleusement des cartes bancaires préchargées avec plus de 130 000 $ en fonds d'assurance-chômage, Brown et McCaully se sont rendus dans divers guichets automatiques en Pennsylvanie, retirant des milliers de dollars.

Les deux ont attiré l'attention des forces de l'ordre aux petites heures du matin du 3 octobre 2020, lorsqu'un véhicule conduit par McCaully a accéléré après une tentative de contrôle routier par les députés du shérif du comté de Jasper, en Caroline du Sud, sur l'Interstate 95. McCaully a finalement écrasé le véhicule. à Pooler, en Géorgie, et lui – et son passager, Brown – ont été arrêtés. À l'intérieur du véhicule, les forces de l'ordre ont récupéré plus de 20 000 $ en espèces, des dizaines de cartes de débit prépayées émises par les caisses d'assurance-chômage des États au nom d'autres personnes, ainsi que plusieurs fausses identifications que les deux avaient utilisées.

« Ces peines retirent deux criminels de carrière de la rue pendant un temps considérable, éliminant ainsi une menace contre nos citoyens respectueux des lois », a déclaré Chris Hacker, agent spécial en charge du FBI Atlanta. "S'il n'y avait pas eu la sensibilisation de nos partenaires locaux et étatiques des forces de l'ordre, et de nos partenaires fédéraux, ces deux-là auraient continué à cibler ceux qui ont besoin d'aide et tous les contribuables américains."

"Ceux qui s'attaquent aux systèmes créés pour aider nos semblables sont parmi les personnes les plus ignobles que nous ayons le devoir de traduire en justice", a déclaré Steven Baisel, agent spécial en charge du bureau extérieur d'Atlanta des services secrets américains. "Ils ne peuvent pas dépasser le bras long de la loi."

« Malik McCaully et Tamesha Brown se sont engagés dans un stratagème visant à frauder le programme d'assistance en cas de pandémie de chômage en soumettant des demandes frauduleuses de prestations en utilisant des informations personnelles appartenant à d'autres personnes. Des programmes d'assurance-chômage existent pour fournir l'aide nécessaire aux personnes qualifiées qui sont au chômage ou sous-employées sans faute de leur part. La fraude à l'encontre de ces programmes amène les agences de main-d'œuvre de l'État, comme le ministère du Travail de Pennsylvanie, à rediriger des ressources précieuses pour lutter contre la fraude afin de garantir que les prestations vont aux personnes éligibles. Le bureau de l'inspecteur général du département du Travail des États-Unis continuera de travailler en étroite collaboration avec le bureau du procureur des États-Unis, le ministère du Travail de Pennsylvanie et nos nombreux partenaires chargés de l'application des lois pour enquêter sur ceux qui exploitent le programme d'assurance-chômage », a déclaré Rafiq Ahmad, agent spécial en -Charge, Région d'Atlanta, Département américain du Travail, Bureau de l'Inspecteur général.

Le FBI, les services secrets américains et le bureau de l'inspecteur général du ministère américain du Travail, avec l'aide du service de police de Pooler, du service de police de Port Wentworth et de la Georgia State Patrol, ont enquêté sur l'affaire. Il a été poursuivi pour les États-Unis par le bureau du procureur américain pour le district sud de Géorgie.

Veuillez signaler la fraude, la thésaurisation ou les hausses de prix liées au COVID-19 à la hotline nationale du National Center for Disaster Fraud au (866) 720-5721, ou rendez-vous sur justice.gov/disastercomplaintform.