Des rangées de lits à l'intérieur d'un centre d'isolement de coronavirus Covid-19 au stade Sani Abacha à Kano, Nigéria, le 7 avril 2020.

Craintes d'une épidémie de Covid-19 dans l'État de Kano au Nigéria

© 2020 Minu Abubakar

Des rapports récents faisant état de centaines de décès de plus que d'habitude dans les communautés de l'État de Kano au Nigéria ont fait craindre qu'une épidémie majeure de Covid-19 soit en cours. Les données officielles des rapports du ministère de la Santé de l'État de Kano 219 ont confirmé des cas de Covid-19 et 5 décès au 30 avril, mais les habitants craignent que l'épidémie ait pu causer beaucoup plus de dévastation. Les autorités devraient agir rapidement pour garantir que des informations exactes sur la santé publique sont disponibles et accessibles à tous.

Comme la plupart des régions du Nigeria, les infrastructures de santé à Kano sont pauvres et si elles ne sont pas rapidement maîtrisées, une épidémie parmi la population estimée à 13,4 millions d'habitants peut entraîner des décès importants.

Les autorités de l'État ont reconnu le nombre inhabituellement élevé de décès et, bien qu'elles aient initialement nié être liées au coronavirus, elles procèdent actuellement à des autopsies "verbales".

Une enquête indépendante menée par le personnel de l'Université Yusuf Maitama Sule de Kano, qui a examiné les symptômes et le profil démographique des patients, suggère fortement Covid-19. Les chercheurs ont appelé les autorités à effectuer des autopsies et à intensifier les tests Covid-19 pour déterminer dans quelle mesure le virus s'est propagé.

Jusqu'à présent, l'accès aux tests a été limité. Au milieu des informations faisant état de l'augmentation du nombre de morts, le seul centre de test de Kano a été fermé le 22 avril pendant cinq jours en raison de craintes de contamination.

Compte tenu de la piètre infrastructure sanitaire de l’État, l’accès à des informations opportunes, précises et accessibles est essentiel pour limiter la transmission du virus.

Un médecin d'un hôpital général de l'État de Kano a déclaré que la sensibilisation du public était médiocre: "Il y a beaucoup de désinformation et d'ignorance à propos de Covid-19 à Kano. Certaines personnes ne croient même pas que ce soit réel et cela doit changer. "

Ses commentaires ont été repris par le président de l'Association médicale nigériane de Kano, qui a déclaré que les messages sur la santé étaient principalement diffusés via les médias sociaux et la télévision - auxquels de nombreuses personnes n'ont pas accès.

Compte tenu du faible taux d'alphabétisation de Kano, les autorités devraient veiller à ce que les informations de santé publique soient accessibles à tous et disponibles dans les langues pertinentes. Ils devraient également agir rapidement pour identifier, isoler et traiter les cas de Covid-19 ainsi que les contacts de trace, afin de freiner la propagation du virus.

En cette période de crise, le gouvernement devrait travailler avec des groupes communautaires de confiance, des chefs religieux et des stations de radio communautaires pour protéger les citoyens en leur fournissant les bonnes informations.