Steve Davis jette du bois d'un vieux bâtiment sur une pile en feu en juin 2017 derrière sa maison sur Lower Ridge Road à Fairfied. Davis a déclaré que les conditions humides étaient idéales pour brûler. Avec le passage de L.D. 1809, les permis de brûlage peuvent être obtenus gratuitement auprès d’une source privée en ligne, Warden’s Report.

Mercredi, le chef des pompiers de Gardiner, Al Nelson, a interdit les feux à ciel ouvert dans la ville et déclaré qu'aucun permis de brûlage ne serait délivré.

Certaines années, la sécheresse printanière peut arrêter les brûlures ouvertes, mais cette année, l'arrêt de la propagation du coronavirus, le virus hautement infectieux qui cause le COVID-19, est également un facteur.

Toutes les municipalités n'ont pas éteint les brûlures printanières, mais comme le nombre de permis de brûlage délivrés augmente, les responsables des incendies locaux et nationaux surveillent attentivement les conditions.

Nelson a déclaré que le déclencheur pour lui était un feu de brousse de 5 acres à South Gardiner le 21 mars, une indication que des conditions de changement rapide pourraient provoquer des brûlures contrôlées.

« L'autre morceau de cela était au milieu des restrictions et de la distanciation COVID-19, j'ai dû appeler l'entraide, et plus de 30 pompiers travaillaient près les uns des autres pour éteindre le feu », a-t-il déclaré.

Même avant que le gouverneur Janet Mills n'émette une ordonnance de séjour à domicile obligatoire mardi, qui est entrée en vigueur à 12 h 01 jeudi, la demande de permis de brûlage augmentait.

Gary Hickey II, cofondateur du site Web Warden’s Report, qui permet aux pompiers municipaux de délivrer gratuitement des permis de brûlage en ligne, a déclaré que le nombre de permis délivrés cette année jusqu'au week-end dernier était d'environ 8 000, dont 1 600 pendant le week-end. L'année dernière, pendant la même période, 3 000 avaient été délivrés.

Hickey a déclaré qu'environ 15 communautés se sont inscrites pour utiliser le service en ligne depuis que les inquiétudes concernant le coronavirus ont fermé la plupart des bâtiments publics, y compris les casernes de pompiers, au public. Bien que les services en ligne aient automatisé le processus d'obtention d'un permis de brûlage, les pompiers peuvent toujours les délivrer sur papier, mais cela nécessite une transaction en personne. Benton, Brême, Clinton, Jefferson et West Paris sont parmi les derniers à rejoindre, avec des demandes en attente pour plusieurs autres.

Le service forestier du Maine a également vu une augmentation de la demande.

« C'est généralement la période la plus occupée de l'année », a déclaré Kent Nelson, spécialiste des gardes forestiers.

Jusqu'à présent en 2020, le Maine Forest Service a délivré 4 400 permis en ligne, contre 1 600 pour la même période il y a un an.

Le Maine a la troisième option pour les permis de brûlure en ligne. Le propriétaire de Burningpermit.com, Matthew Scott, n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Les preuves suggèrent que les résidents du Maine qui ont plus de temps à consacrer aux restrictions sociales imposées par les responsables de la santé publique cherchent des moyens de rester occupés. Cette augmentation pourrait également être due à l’absence d’enneigement accroché à la fin de l’hiver. Aucun permis n'est requis lorsque le sol est recouvert de neige.

« Si je pouvais parler à une personne qui demande un permis de brûler », a déclaré Kent Nelson, « je dirais: » Oui, je pourrais vous le donner aujourd'hui, mais si votre feu s'enfuit, vous mettez un premier intervenant en danger . Vous les emmenez de chez eux au service d'incendie (et au feu). Pouvez-vous attendre juin pour que tout soit vert et humide ? «  »

Et lorsqu'un premier répondant est appelé pour une brûlure évadée, a-t-il dit, il n'est pas en mesure de répondre à des appels plus critiques.

La décision d'autoriser les brûlures ouvertes incombe aux responsables locaux des incendies, qui décident au jour le jour si les conditions sont appropriées pour permettre les brûlures. Dans le Maine, les brûlures à ciel ouvert sont autorisées après 17 heures, mais les pompiers locaux ont la possibilité de les autoriser pendant la journée si les conditions le permettent.

Kent Nelson a déclaré que le rapport de l'État sur le danger des incendies de forêt, qui affiche les conditions d'incendie dans tout l'État, devrait être en ligne dans environ une semaine. Jusqu'à ce qu'il soit en vie, a-t-il dit, le danger d'incendie est faible et les chefs des pompiers, qui connaissent le mieux les conditions locales, peuvent décider d'autoriser les brûlures.

À Chelsea, le chef des pompiers, Shawn Ramage, a déclaré qu'il essayait, lorsque cela était possible, de laisser les gens brûler pendant la journée.

« Je n'ai pas remarqué un jour où nous avons délivré 10 permis et non deux, car nous l'avons réparti », a-t-il déclaré. « Je n'ai aucun problème à délivrer des permis aujourd'hui (jeudi) quand il pleut. Mais samedi, s'il fait encore du vent et sec, je peux l'arrêter. Je ne veux pas risquer d'avoir des gens pour passer un appel si nous n'avons pas à le faire. « 

Al Nelson a déclaré qu'il est probable qu'il laissera l'interdiction de feu en place plus longtemps qu'il ne le ferait normalement. Il étend l'interdiction à tout brûlage extérieur, y compris les incendies d'arrière-cour pour éliminer la possibilité d'infection parmi les réunions occasionnelles.

« Le pompier de la ville a la capacité d’arrêter toutes les brûlures, et c’est ce que je fais », a déclaré Al Nelson.

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