Si la tendance actuelle se poursuit, les perspectives sont sombres, a déclaré Kentaro Iwata, spécialiste du contrôle des infections de l'Université de Kobe, qui a maintes fois averti que le Japon ne faisait pas assez pour arrêter la propagation du virus.

« Le Japon doit avoir le courage de changer, quand nous sommes conscients que nous sommes sur la mauvaise voie », a déclaré Iwata. « Nous pourrions voir le prochain New York à Tokyo. »

On craint qu'une crise de coronavirus ne se profile à Tokyo. Est-il trop tard pour changer de cap ?

Vendredi, le Japon comptait 3 329 cas confirmés et 74 décès.

« Le début de l'éclatement des infections en Espagne, en France, en Italie, à New York – était vraiment comme Tokyo en ce moment », a déclaré Iwata.

Il dit qu'il doit y avoir plus de tests.

Vendredi dernier, Tokyo avait testé moins de 4 000 personnes dans une ville de 13,5 millions d'habitants. Et seulement 39 466 personnes ont été testées dans ce pays de 125 millions d'habitants, selon le ministère de la Santé, du Travail et des Affaires sociales.

C'est une toute petite fraction par rapport aux pays de la région et du monde. Vendredi, la Corée du Sud – qui a une population beaucoup plus petite que le Japon – avait testé plus de 440 000 personnes.

Le gouvernement japonais affirme que son régime de dépistage est adéquat et adéquatement ciblé sur les cas à haut risque.

« Tester des personnes présentant une faible probabilité de nouveau coronavirus serait un gaspillage de ressources » « Nous demandons aux personnes présentant certains symptômes de rester à la maison pendant un certain temps. »

Refusé pour un test

Issei Watanabe, un patient atteint de coronavirus Il avait du mal à respirer entre les quintes de toux. Les médecins le considèrent comme un « cas bénin » et s'attendent à ce qu'il soit libéré mardi.

Watanabe a 40 ans, non fumeur, en bonne santé. Ses symptômes sont apparus rapidement. Douleurs corporelles, frissons, aucun goût ni odeur.

Quand il a demandé un test de coronavirus, il dit qu'il a été refusé – et a dû endurer cinq jours avec une fièvre supérieure à 40 degrés Celsius – 104 degrés Fahrenheit – avant qu'il ne soit finalement autorisé à passer un test, qui est revenu positif .

Watanabe dit qu'il a infecté au moins deux personnes pendant cette période.

« Les gens ne savent pas quoi faire. Il y a un réel manque de bonnes informations », a déclaré Watanabe. « Votre vie est entre vos mains. Restez à la maison. Restez à la maison. Ne sortez pas. »

Watanabe s'inquiète pour les dizaines de millions de Japonais âgés de plus de 65 ans. Il sait qu'il s'en remettra, mais beaucoup dans la société vieillissante du Japon ne le feront pas.

Les experts en maladies infectieuses mettent en garde contre un prix élevé dans la vie humaine – si le coronavirus se propage rapidement, dans cette société qui vieillit rapidement.

« Le coronavirus est très dangereux pour les personnes âgées », a déclaré Masahiro Kami, directeur exécutif de l'Institut japonais de recherche sur la gouvernance médicale à but non lucratif. Il a déclaré que la plupart des patients atteints de coronavirus au Japon présentent probablement peu, voire aucun, de symptômes.

« Lorsqu'ils sont asymptomatiques, ils peuvent transmettre le coronavirus à d'autres », a averti Kami.

Pas de verrouillage

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe a déclaré à plusieurs reprises que la situation au Japon ne justifiait pas de déclarer l'état d'urgence ou d'imposer un verrouillage à Tokyo.

Il a déclaré que de telles mesures drastiques nuiraient davantage à une économie déjà aux prises avec les graves retombées économiques du coronavirus et le report des Jeux olympiques d'été de Tokyo 2020.

Les législateurs japonais réfléchissent à un plan de relance économique massif qui pourrait inclure des distributions en espèces aux ménages japonais. Le gouvernement s'est largement moqué d'un plan visant à distribuer deux masques en tissu par ménage.

Le Japon a imposé de nouvelles restrictions de voyage strictes – interdisant aux étrangers de plus de 70 pays, y compris les États-Unis, le Royaume-Uni et la plupart de l'Europe. Le Japon a également renforcé les contrôles de santé dans les aéroports et demande la mise en quarantaine de tous les voyageurs entrants pendant 14 jours, bien que la conformité ne soit pas activement surveillée.

Pourtant, on s'inquiète de plus en plus – à l'intérieur et à l'extérieur du pays – que les avertissements de plus en plus sévères du gouvernement concernant le danger de propagation du virus aient pu atteindre beaucoup de gens trop tard.

L'ambassade des États-Unis au Japon a publié vendredi une alerte aux voyageurs, implorant les citoyens américains de se préparer à rentrer chez eux à la suite du renforcement du contrôle aux frontières.

« La décision du gouvernement japonais de ne pas effectuer de tests généraux rend difficile l'évaluation précise du taux de prévalence de Covid-19 », a indiqué l'alerte.

« Bien que nous ayons confiance dans le système de santé du Japon aujourd'hui, nous pensons qu'une augmentation significative des cas de Covid-19 rend difficile de prédire comment le système fonctionnera dans les semaines à venir. En cas de flambée des cas, les citoyens américains avec les conditions médicales préexistantes peuvent ne pas être en mesure de recevoir les soins médicaux auxquels ils se sont habitués au Japon avant la pandémie de Covid-19. « 

Continuer

La semaine dernière, des foules immenses se sont rassemblées pour le hanami, l'observation des cerisiers en fleurs. Certaines personnes ont été vues portant des masques, mais beaucoup non.

Les images surprenantes – largement diffusées sur les réseaux sociaux et sur les réseaux nationaux et internationaux – ont provoqué des fermetures sans précédent de certains parcs de Tokyo ce week-end.

Le gouverneur de Tokyo, Yuriko Koike et Abe, implorent le public de rester à la maison, d'éviter les voyages et de pratiquer la distanciation sociale. Certains écoutent, mais beaucoup ne le sont pas.

Jusqu'à présent, la politique du gouvernement a été d'essayer de contenir les grappes en concluant des contrats en traçant les cas positifs et en ordonnant aux cas suspects de mettre en quarantaine.

Les partisans de l'approche du coronavirus japonais ont fait valoir que les pratiques culturelles de la société – comme s'incliner au lieu de se serrer la main, l'utilisation généralisée de masques chirurgicaux et un lavage plus fréquent des mains et de la bouche – pourraient épargner au Japon le type de propagation rapide de coronavirus vu dans d'autres pays.

Lorsqu'on lui a demandé si le Japon est protégé parce qu'il ne s'agit pas d'une culture de « câlins et de poignées de main », Iwata a répondu « c'est peut-être l'une des raisons d'avoir moins d'infections par rapport à l'Europe et l'Amérique ».

Il appelle la théorie « valide », mais « non prouvée ». Il ne pense pas que le Japon devrait fonder sa stratégie sur l'espoir que les pratiques culturelles hygiéniques suffiront à épargner le pire à Tokyo.

Alors que Koike et Abe ont exhorté la population de la ville de 13,5 millions de personnes à travailler à domicile – conseils écoutés par de grandes sociétés japonaises comme Honda, Toyota et Nissan – le télétravail n'est pas possible pour environ 80% des entreprises japonaises, selon les données du gouvernement de 2019 .

Des dizaines de personnes font encore la navette vers la capitale, comme en témoignent les trains de métro bondés aux heures de pointe. Et malgré la fermeture temporaire de certains grands magasins japonais et d'environ 500 magasins Starbucks, de nombreux bars et restaurants restent ouverts et pleins de clients.

Le gouverneur Koike a annoncé vendredi que 628 des 750 lits que Tokyo a sécurisés pour les patients atteints de coronavirus sont occupés, principalement par des personnes présentant des symptômes bénins.

Les autorités sanitaires négocient actuellement le transfert de patients asymptomatiques ou raisonnablement bien vers des logements séparés tels que des hôtels, a-t-elle déclaré.

Une fois de plus, Koike a mis en garde contre une crise imminente et a exhorté les gens à rester chez eux.

La courbe ne semble pas s'aplatir à Tokyo. Au contraire, la situation semble empirer.