Une nouvelle fracture s'ouvre entre les « nantis » et les « démunis » – cette fois au cours des tests de Covid-19. Alors que les écoles privées et les grandes entreprises ont introduit des tests pour leurs élèves et leurs employés, leur permettant de retourner à l'école et au travail, les écoles publiques et les petites entreprises seront laissées à l'État. Les militants avertissent que « tester l'inégalité » pourrait alimenter une plus grande inégalité financière.

Des géants de la finance, comme le Credit Suisse, ont introduit des tests d'anticorps pour leurs employés, tandis que la Premier League a relancé sa saison la semaine dernière, grâce à des tests rapides d'antigène des joueurs et du personnel des coulisses. Ocado a acheté 100 000 kits de test pour son personnel lorsque le verrouillage a commencé et certaines écoles privées ont l'intention d'utiliser les tests dans le cadre de leur plan pour ramener tous les enfants en>

Les tests d'anticorps peuvent montrer si une personne a eu Covid-19 ou non, tandis que les tests d'antigène, également appelés PCR, montrent si la personne est actuellement infectieuse.

Kelly Klifa, cofondatrice de Testing For All, une organisation à but non lucratif qui soutient les tests à grande échelle, a déclaré: « La majorité de la population est exclue de ces tests. Vous avez les footballeurs d'un côté avec un contrat de plusieurs millions de livres. Et d’un autre côté, il y a des entreprises qui disent à leurs employés « si vous avez des symptômes, vous pouvez vous installer avec le NHS ». Mais en réalité, l'accessibilité de ces tests est très difficile. « 

Bien que toute personne présentant des symptômes se qualifie pour un test d'antigène, les tests d'anticorps sont plus difficiles à trouver. Le gouvernement a un contrat pour acheter 10 millions de kits à Roche et les utilise pour tester les travailleurs du NHS afin de déterminer la propagation de la maladie.

Les tests d'anticorps ne vous disent rien d'utile. Cela ne change pas la prise en charge de la maladie et cela peut finir par donner de fausses assurances et de fausses informations. Professeur Allyson Pollock, Université de Newcastle

Superdrug a commencé à offrir des tests d'anticorps pour 69 £, un test d’empreinte digitale où l'échantillon de sang est envoyé à un laboratoire pour être testé. Mais l'Agence de réglementation des médicaments et des produits de santé a demandé aux pharmacies de cesser de vendre les kits, invoquant des « problèmes de sécurité des patients ». D'autres types de tests d'anticorps, où le sang est prélevé par une infirmière ou un médecin, sont toujours disponibles, coûtant jusqu'à 250 £.

Testing For All vise à aider les petits employeurs et les particuliers à accéder aux tests à environ £ 42 chacun. Ils travaillent également avec plus de 2000 médecins suppléants à Londres qui ont besoin d'avoir accès à des tests réguliers, selon le co-fondateur James Monico.

« La majorité des personnes que nous avons testées sont des médecins et des professionnels de la santé et elles pensent qu'elles l'ont eu », a déclaré Monico. « Et en réalité, ils ne l'ont pas. Nous envisageons un taux positif de 5%. Avec une disponibilité généralisée, de nombreuses personnes qui pensent en avoir eu se rendraient compte qu’elles n’en avaient pas. « 

L'Institut pour le changement mondial de Tony Blair a fait valoir que les tests de masse sont le meilleur moyen de soulager le verrouillage, dans son rapport Changer le jeu des tests. Un des auteurs du rapport, Ryan Wain, a déclaré que les tests de masse empêcheraient une fracture de s’ouvrir.

« Le gouvernement pourrait être en position assez rapidement pour avoir des tests de masse, grâce auxquels tout le monde a accès à un test rapide d'anticorps. La science fusionne autour du fait que vous avez un certain niveau d'immunité, et cela se lierait à une sorte de passeport de santé, qui peut vous dire [at] à tout moment quel est votre statut Covid-19. « 

Pourtant, les experts en santé publique sont sceptiques quant à l’efficacité des tests de masse.

« Les tests sont absolument chaotiques et confus – le gouvernement n'a pas de stratégie appropriée pour les tests », a déclaré le professeur Allyson Pollock, consultant en santé publique à l'université de Newcastle.

« Anticorps [testing doesn’t] vous dire quelque chose d'utile. Cela ne change pas la gestion de la maladie et cela peut finir par donner de fausses assurances et de fausses informations. Le gouvernement ne devrait certainement pas autoriser la vente de tests d'anticorps. Vous pouvez comprendre que les employeurs pourraient vouloir faire des tests PCR et ils devraient le faire par le biais des services de santé au travail. «