Les États d'Amérique désunis sont à nouveau unis. Après une élection brutale qui a exacerbé les divisions partisanes amères et laissé le pays comme s'il avait été déchiré en deux, il a enfin été relancé.

Pour toutes les mauvaises raisons.

Le grand niveleur est le coronavirus. Covid-19 se déchaîne à travers les États-Unis comme s'il avait pour mission personnelle d'unifier la nation éclatée dans une catastrophe en cours. Sur les 50 États de l'Union, tous sauf un - Hawaï isolé - connaissent des poussées alarmantes de nouveaux cas. Le virus augmente si uniformément sur la vaste masse continentale des États-Unis, que les records sont détruits chaque jour.

Près de 12 millions de cas ont été enregistrés. En une seule journée, les États-Unis ont enregistré 184 000 nouveaux cas, soit six fois le nombre total d'infections en Corée du Sud depuis le début de la pandémie.

Près de 80 000 Américains sont actuellement hospitalisés et se battent pour leur vie, et le taux de mortalité grimpe inexorablement vers 2 000 par jour - proche du sommet atteint en avril.

Cette semaine, le pays a franchi le cap le plus sombre à ce jour: 250 000 Américains morts. Et déjà, le total a considérablement dépassé cette étape tragique.

Comme Michael Osterholm, membre de l'équipe consultative sur les coronavirus réunie par Joe Biden, l'a dit: "Nous sommes dans la période de santé publique la plus dangereuse depuis 1918."

Le résultat de cette marche terrifiante de maladies sans entraves est que la panique a commencé à s'installer au niveau des États. Les gouverneurs et les maires d'un océan à l'autre se bousculent pour fermer les écoutilles, de New York, où le plus grand système d'écoles publiques du pays a été fermé jeudi à peine deux mois après sa réouverture

C'est au cœur des États que se déroule la véritable horreur de la crise actuelle. Ici, la mauvaise gestion historique de la pandémie par Donald Trump revient à la maison pour se percher.

Dans tout le Midwest, le livre de jeu de Trump sur Covid-19 a été avidement adopté par les gouverneurs républicains, de Kristi Noem dans le Dakota du Sud, à Pete Ricketts dans le Nebraska, Kim Reynolds dans l'Iowa et Mike Parson dans le Missouri. Ils ont imité la minimisation implacable du président du virus, mentant sur la pandémie sous contrôle et rejetant le port de masque.

Les résultats sont maintenant évidents: taux d'infection incontrôlables, taux de positivité stupéfiants et hôpitaux au point de rupture.

Ce n'est que maintenant, lorsque le virus frappe le Midwest comme une tornade, que certains des gouverneurs républicains ont commencé à contrecœur à changer de cap. Prenez Reynolds, le gouverneur pro-Trump de l'Iowa.

Kim Reynolds parle de la réponse de l'Iowa à l'épidémie de coronavirus lors d'une conférence de presse jeudi Charlie Neibergall / APElle s'est retirée de son refus d'imposer un mandat de masque après que son État ait été confronté à sa plus forte augmentation d'un jour de décès par coronavirus à au moins 40. L'Iowa est maintenant aux prises avec l'une des pires épidémies aux États-Unis avec des hôpitaux bloqués par Covid-19 les patients.

Reynolds a passé des mois à résister aux appels des spécialistes de la santé et des médecins pour exiger des masques sur le terrain, affirmant qu'ils n'étaient "pas une solution miracle". C’est une position difficile à tenir lorsque de nouvelles infections se produisent à environ 100 000 par mois.

Reynolds a finalement changé après que le groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche a qualifié les mesures de l'État de lutte contre la pandémie d '"inadéquates" et a averti que ne rien faire coûterait des milliers de vies supplémentaires. "La propagation dans l'Iowa est exponentielle et inflexible", a déclaré le groupe de travail dans un rapport cette semaine.

Le gouverneur a ordonné aux gens de porter des masques dans les espaces publics intérieurs à quelques exceptions près, comme manger dans les restaurants. Elle a également interdit les rassemblements de plus de 15 personnes à l'intérieur et deux fois à l'extérieur, sauf dans le "cours normal des affaires", tout en obligeant les bars et les restaurants à fermer avant 22 heures.

Malgré tout, Reynolds reste fermement attachée à son ambivalence cultivée sur les masques. Elle a exhorté les habitants de l'Iowa à "faire preuve de prudence" et à en porter un tout en continuant à remettre en question leur valeur en disant qu'il y a "la science des deux côtés".

"Si vous regardez, vous pouvez trouver tout ce que vous voulez soutenir où que vous soyez", a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse pour annoncer le mandat du masque.

Les mesures limitées de Reynolds et les germes de doute qu’elle continue de semer autour de la science ont été critiqués par certains travailleurs de la santé. Eli Perencevich, médecin et professeur d'épidémiologie à l'Université de l'Iowa, les a ridiculisés comme insuffisants.

"Posez-vous la question suivante: 1) le virus ne se propage-t-il qu’après 22 heures 2) si vous n’avez pas besoin de porter de masque à moins que vous ne soyez à côté de quelqu'un pendant 15 minutes, aurez-vous jamais besoin de porter un masque ? La réponse à ces deux questions est non ", a-t-il tweeté.

Dans sa position controversée de mini-Trump, le gouverneur a bénéficié du soutien constant du sénateur républicain américain de l'Iowa, Joni Ernst. Le sénateur est allé plus loin, spéculant que les médecins exagéraient les décès en épinglant les décès d'autres causes sur Covid-19 comme ruse pour réclamer des paiements supplémentaires au gouvernement.

La Iowa Medical Society a décrit les commentaires d'Ernst comme "incroyablement décevants" et "faux". Mais c'est un signe de l'étroitesse de l'alignement de nombreux républicains du Midwest avec Trump que lui aussi ait couru avec le mensonge sur les médecins encaissant les décès de Covid.

Dans les derniers jours de sa campagne présidentielle, Trump a provoqué une offense généralisée dans le monde médical en affirmant sans preuve que les médecins marquaient chaque décès comme Covid-19 afin de pouvoir récupérer plus d'argent.

Même les déclarations mensongères de Trump sur la pandémie pourraient sans doute être considérées comme préférables à sa posture actuelle. Depuis l'élection, il a passé son temps à se concentrer sur l'affirmation sans fondement selon laquelle la victoire lui avait été volée, renvoyant les hauts fonctionnaires qui refusaient d'accepter ses théories du complot sur la fraude électorale et jouant au golf.

Quant à Covid, son leadership a consisté en un silence retentissant. La dernière fois qu'il a assisté à une réunion du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche, c'était il y a au moins cinq mois.

La combinaison de la flambée de la maladie et d'un président AWOL a laissé les 50 États faire face à une catastrophe croissante du mieux qu'ils peuvent. Le résultat est une forme encore plus extrême de ce qui est apparu depuis le début de la pandémie - le patchwork de réponses individuelles des États, certaines agressives, d'autres nonchalantes - qui ont été bricolées au fur et à mesure que le virus sévit.

L'infirmière Alex Krajek raccroche son respirateur purificateur d'air après avoir travaillé dans une chambre de patient dans une aile abritant des patients atteints de coronavirus à l'hôpital universitaire UW Health de Madison, dans le Wisconsin mercredi Daniel Acker avec près de 3 000 morts. L'État bat maintenant des records de nouveaux cas, d'hospitalisations et de décès presque quotidiennement, les responsables de la santé publique avertissant qu'il "se trouve actuellement à un moment critique".

"Nos hôpitaux sont débordés, nos travailleurs de la santé sont épuisés et trop de familles ont perdu un être cher", a déclaré Julie Willems Van Dijk, secrétaire adjointe du DHS.

Dans les rues vides du centre-ville de Milwaukee, le personnel de l'hôtel prend de longues pauses à l'extérieur pendant que les agents de contrôle du stationnement se réchauffent à l'intérieur de leurs véhicules. La ville connaît un pic particulièrement pénible dans les cas, il n'y a tout simplement pas les résidents ou les visiteurs à servir.

Comme l'Iowa, le Wisconsin n'a pas eu de mesures de base contre les coronavirus conçues pour freiner la propagation continue du virus - même si dans ce cas, ce n'est pas faute d'avoir essayé par le gouverneur démocrate, Tony Evers. Il a tenté de promulguer une ordonnance "Plus sûr à la maison" seulement pour que la décision soit annulée par la Cour suprême de l'État au printemps dernier.

Le tribunal évalue maintenant si le dernier mandat de masque restant doit être bloqué. Pendant ce temps, les dirigeants de tout l'État ont exhorté les Wisconsiniens à ne pas se rassembler ni voyager, une demande difficile au début de la saison des vacances dans un État dont les hivers souvent mordants obligent les familles à rentrer.

Caroline Gaeta, 58 ans, résidente de Milwaukee, a répondu à l'appel. Elle se rend généralement à Indianapolis pour partager Thanksgiving avec sa mère de 81 ans, mais a décidé de rester à la maison en invoquant le risque d'exposer des êtres chers âgés.

"Voyager ne serait pas une bonne option pour le moment étant donné la hausse du nombre dans le Wisconsin et l'Indiana", a-t-elle déclaré.

Depuis le début de l'épidémie, la riposte au Wisconsin s'est largement déroulée selon des lignes politiques et raciales. Lorsque la maladie a frappé pour la première fois, dévastant principalement les communautés noires et latines dans les villes démocratiques comme Milwaukee, Madison et Green Bay, les résidents blancs des banlieues et des zones rurales environnantes ont pris pour cible les ordres de l'État d'Ever visant à lutter contre la propagation.

La réaction a été amplifiée par les législateurs républicains qui ont fait pression pour bloquer la législation sur les coronavirus.

De telles batailles partisanes acérées au Wisconsin se répètent dans les États du pays. Ils sont une mesure des défis qui attendent Biden alors qu'il se bat pour provoquer un soulèvement à l'échelle nationale pour contenir la maladie.

Joe Biden à Wilmington, Delaware jeudi Bureau du président élu / EPABiden, qui a fait de la lutte contre Covid la priorité absolue de sa campagne présidentielle, a rapidement convoqué un groupe consultatif de 13 membres sur le coronavirus. Le groupe a fait tout ce qu'il pouvait pour s'assurer qu'il atteigne le sol le jour de l'inauguration, le 20 janvier, mais son travail est entravé par le manque délibéré de toute coopération de la part de l'administration Trump.

Biden a averti que le refus de Trump de partager des renseignements sur des questions aussi cruciales que la façon de distribuer les vaccins qui sont sur le point de se concrétiser signifie que "plus de gens pourraient mourir".

Le vide au centre de la nation la plus puissante du monde face à la pandémie ne se fait pas seulement sentir dans les États largement contrôlés par les républicains du Midwest. Sur les côtes, où Covid-19 a frappé pour la première fois en janvier, les dirigeants démocrates ressentent également la chaleur.

En Californie, les cas ont grimpé en flèche après des semaines de faibles taux de transmission et d'assouplissement des restrictions, et l'État a maintenant la particularité d'être seulement le deuxième après le Texas à dépasser le million de cas.

Avec des taux de cas quotidiens doublant au cours des 10 derniers jours Cela comprend l'obligation de porter des masques à l'extérieur de la maison, à de rares exceptions près.

Pour ajouter l'insulte à la blessure au nord de San Francisco.

Les gens font la queue lors d'un événement de distribution de nourriture avant la fête de Thanksgiving vendredi à Brooklyn, New York Angela Weiss Getty ImagesLes réputations politiques s'effilochent également sur la côte est. Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, était tellement satisfait de la façon dont le virus a été maîtrisé dans son État après sa terrible poussée en avril qu'il a écrit un livre vantant ses compétences en leadership.

Dans American Crisis, Cuomo décrit en termes élogieux comment il est devenu une sensation nationale dans ses briefings quotidiens sur les coronavirus. Le talent était, écrit-il, qu'il était "authentique et réel". "J'ai ressenti les mêmes émotions que beaucoup de gens ressentaient, et je les reconnaissais et je leur montrais."

C'était alors. Lors du briefing de mercredi sur le coronavirus claquant: "Je ne me soucie pas vraiment de ce que vous pensez" .

Vous pouvez comprendre pourquoi Cuomo serait à bout. Les hospitalisations dans l'État de New York sont à leur plus haut niveau depuis juin. Dans la ville, les files d'attente à l'extérieur des installations de test Covid se sont agrandies à mesure que le taux d'infection augmente.

Jordana Shiau, 28 ans, attendait depuis deux heures un test Covid-19 devant une clinique City MD à Greenpoint, Brooklyn. Elle a estimé qu'il lui restait encore une heure avant d'arriver à l'intérieur.

Shiau a déclaré qu'elle se méfiait de ce qui allait se passer après avoir été dans la ville pendant la première vague, lorsque les hôpitaux ont été débordés et près de 20 000 personnes sont mortes en moins de deux mois.

"Je suis ici depuis mars et il y a comme un traumatisme collectif. Entendre les sirènes 24 heures sur 24, voir les camions congélateurs pleins de cadavres devant les salons funéraires. Je suis assez effrayé que cela revienne à ça. "

Sydney Spence, 30 ans, a déclaré qu'il ne rentrerait pas chez lui pour Thanksgiving cette année. Ce sera la première fois qu'elle ne passera pas les vacances en famille.

"De toute évidence, ils me manquent", dit-elle. "C'est triste. Mais je préfère savoir qu’ils sont plus sûrs. Il y aura plus de Thanksgivings. "