BETHANY BEACH, Del. - La grande ville balnéaire américaine - et ses foules d'estivants - est de retour.

Avec la décoloration de COVID, les Américains retournent dans les villes balnéaires, mais les magasins et les restaurants sont aux prises avec des pénuries

Travailleurs de la plage ? Des produits?

Erreur de chargement

Pas tellement.

Commencez la journée plus intelligemment. Recevez toutes les nouvelles dont vous avez besoin dans votre boîte de réception chaque matin.

Les Américains affluent vers les plages américaines avec vengeance cette saison, désireux de rattraper une pandémie en 2020 qui a laissé les magasins et les restaurants lutter pour survivre dans des limites de capacité strictes et moins de clients. Mais alors que les commerçants et les restaurateurs sont heureux que leurs clients reviennent en force, ils se démènent pour les servir avec moins d'employés et de produits.

La réouverture de l'économie a intensifié les pénuries de main-d'œuvre à l'échelle nationale et les goulots d'étranglement de la chaîne d'approvisionnement qui obligent les propriétaires d'entreprises de la plage à limiter leurs heures, à remplacer les offres populaires par la meilleure chose et à absorber les fortes augmentations de prix qu'ils répercutent au moins en partie sur les clients.

Le taux d'occupation des hôtels à Rehoboth Beach, Delaware, a atteint 86% un week-end récent, contre 76% lors d'un week-end comparable l'année dernière et 80% en 2019, selon la Chambre de commerce et centre d'accueil des visiteurs de Rehoboth-Dewey Beach.

© Lauren Roberts/Salisbury Daily Times

Attitude? Impoli envers le personnel ? Continuez à marcher et passez une excellente journée. Jeudi 17 juin 2021 sur la promenade de Bethany Beach, Delaware.

Tout en célébrant le rebond, la présidente de la chambre Carol Everhart ajoute  : « Nous avons un problème majeur. Nous n'avons pas de personnel.

Depuis le Memorial Day, Nicola Pizza, un restaurant emblématique aux panneaux de bois blonds à un pâté de maisons de Rehoboth Beach, a enregistré des ventes supérieures à la même période l'année dernière, mais légèrement inférieures aux niveaux de 2019, car le restaurant a dû réduire ses heures.

« Je n'ai pas d'aide », déclare le copropriétaire Nick Caggiano Jr. dont le père a fondé le restaurant en 1971 et a ajouté un deuxième point de vente à côté en 2010. Il a 64 employés mais pourrait en utiliser environ 90, un écart qui a allongement des temps d'attente typiques pour le dîner d'environ 20 minutes à une demi-heure.

Bien que les propriétaires d'entreprise à travers le pays soient aux prises avec des contraintes similaires, les problèmes sont amplifiés dans les villes balnéaires, qui génèrent la majeure partie de leurs revenus du Memorial Day à la fête du Travail.

D'ici septembre, la pénurie de main-d'œuvre et les grognements de livraison devraient s'atténuer à mesure que les allocations de chômage améliorées – qui pourraient décourager certains bénéficiaires de prendre un emploi – s'épuiseront et que davantage d'écoles rouvriront. Cela permettrait, par exemple, aux ouvriers d'usine et aux chauffeurs de camion qui s'occupent d'enfants en apprentissage à distance de reprendre le travail. Mais d'ici là, la grande résurgence de la crise du COVID-19 appartiendra en grande partie à l'histoire des villes balnéaires.

À Bethany Beach, à environ 21 km de Rehoboth, les panneaux omniprésents de l'été dernier avertissant les baigneurs de porter des masques faciaux ont été remplacés par des rappels plus subtils d'« utiliser la plage de manière responsable ». Le long du méli-mélo pittoresque de deux pâtés de maisons de boutiques et de restaurants au large de la plage, une poignée de visiteurs au visage couvert ont cédé la place à des flux constants de fêtards sans masque, même par un récent samedi à 70 degrés, partiellement nuageux.

Fini les affiches de vitrine avec des listes d'exigences d'entrée liées à la santé. À leur place  : des panneaux « Help Wanted » presque suppliants offrant 12 $ ou 13 $ de l'heure, ou plus. Et avec des pénuries de travailleurs déclenchant des attentes plus longues et davantage de plaintes des clients, certains commerçants s'efforcent de protéger les travailleurs dont ils disposent.

Attitude? Impoli envers le personnel ? Continuez à marcher et passez une BONNE journée &#x1f60a.”

«Je peux me permettre de perdre (des clients) plus que je ne peux me permettre de perdre», déclare le propriétaire de café Tony Smyth, désignant la poignée d'employés pressés derrière le comptoir.

Plus occupé que jamais

Le spacieux Bethany Beach Ocean Suites, une propriété Marriott, « est définitivement plus occupé que toutes les années que nous avons vues », a déclaré la directrice générale Lorrie Miller. Mais elle ne dispose que des deux tiers des 60 travailleurs dont elle a besoin, ce qui fait attendre les clients plus longtemps pour certains services et suscite des plaintes de la part de ceux qui s'attendent à un traitement cinq étoiles pour un tarif week-end d'environ 800 $.

Miller a augmenté le salaire de départ de 1 $ à 14 $ et a offert 1 000 $ aux travailleurs qui restent jusqu'en septembre, mais « personne ne postule pour les emplois », dit-elle.

© Lauren Roberts/Salisbury Daily Times

Eric Efergan, propriétaire du magasin de t-shirts et de surf Tropicana, travaille dans son magasin de surf Bethany Beach Hut le jeudi 17 juin 2021 à Bethany Beach, Del.

Les draps, quant à eux, sont rares, ce qui nécessite un personnel rudimentaire pour faire la lessive plus fréquemment, et les serviettes de piscine s'épuisent parfois, obligeant l'hôtel à remplacer les serviettes de bain, dit Miller. Récemment, le jus de pomme n'a pas été livré, alors les employés de l'hôtel ont rassemblé des conteneurs dans une épicerie et les ont servis aux clients dans des pichets au lieu de distributeurs au bar du petit-déjeuner.

Au magasin de t-shirts et de surf Tropicana sur la promenade, le propriétaire Eric Efergan n'a que sept employés d'été, en baisse par rapport à ses 12 habituels. Il a publié une offre d'emploi dans un journal local mais  : "Je n'ai reçu aucun appel - rien. Alors je l'ai juste arrêté », dit Efergan.

Il a augmenté son salaire horaire de 10,50 $ à 12 $. Et si les employés restent jusqu'à la fin de la saison, il injectera un dollar supplémentaire pour chaque heure qu'ils auront chronométrée. Mais en vain. Il dit qu'il ne peut toujours pas rivaliser avec McDonald's, qui paie jusqu'à 17 $ de l'heure.

«Je suis une petite entreprise», déclare Efergan, qui possède également le magasin voisin de Bethany Beach Hut.

En conséquence, Efergan, un homme de 48 ans décontracté vêtu d'un maillot à col en V, d'un jean et de baskets, travaille des journées entières et tient souvent le registre. Au cours des années précédentes, il intervenait deux ou trois heures par jour juste pour s'assurer que tout se passait bien.

/h2> »

Il a demandé 400 T-shirts, par rapport à ses 60 standards. « Si je n'ai pas une bonne saison, je mangerai les T-shirts », dit-il.

Même ainsi, il ne restait que quelques T-shirts et une seule casquette de baseball dans certains styles et couleurs.

"Si je n'ai pas quelque chose, je rate une vente", dit-il.

Avec son fournisseur principal épuisé, Efergan appelle régulièrement des fournisseurs alternatifs dans une course pour reconstituer les stocks.

Depuis que le réseau d'approvisionnement mondial est engorgé, les coûts de transport ont grimpé en flèche, faisant grimper les prix, en particulier pour les articles plus volumineux qui occupent plus de place dans les conteneurs d'expédition. Efergan paie 15 $ pour une chaise de plage, contre 8 $, ce qui l'a amené à augmenter le prix de détail de 20 $ à 30 $.

Les clients ne râlent pas. « Ils savent que tout est plus cher », dit-il.

Alison Schuch, propriétaire de Fells Point Surf, une boutique de vêtements, a également été touchée par des hausses des prix du fret, mais ne peut pas les répercuter sur les acheteurs car elle doit facturer le prix de détail suggéré par le fabricant par contrat. Cela réduit ses bénéfices.

La semaine dernière, elle a reçu plusieurs articles qui devaient arriver en mars. "Cela peut être un problème", dit-elle, notant qu'elle pourrait manquer le point idéal de la saison. Certaines marques de mode sont en rupture de stock, ce qui l'oblige à acheter des alternatives et à travailler plus dur pour créer une expérience client attrayante avec des couleurs, des présentoirs, de la musique et même des parfums, dit-elle.

"Je passe beaucoup plus de temps" à chercher des fournisseurs, dit Schuch. Presque tous les soirs, elle est en ligne jusqu'au petit matin à la recherche de vendeurs pendant que son mari essaie de dormir.

Chez Tidepool Toys & Games, les ventes ont augmenté de 80% par rapport à 2019, déclare le propriétaire Sandy Smyth, le frère de Tony. Mais il n'obtient pas de petites piscines et n'a reçu que 180 boîtes d'une pelle à sable en plastique populaire avec un manche en bois, en baisse par rapport à ses 700 normales. Il s'est donc tourné vers un fournisseur de pelles en métal qui se vendent deux fois plus, à environ 10 $.

Les restaurants plus touchés

Les restaurants sont plus pressés. À Shore Break sur la promenade, les ventes ont augmenté d'environ 50 % par rapport à 2020 contaminé par le COVID-19 et en avance sur le rythme soutenu de 2019, a déclaré le propriétaire Kyle McCabe. Mais il n'avait plus ses offres de poulet habituelles il y a trois semaines lorsque son fournisseur s'est épuisé, forçant McCabe à acheter de la farine et de la panure à l'épicerie et à faire la sienne. Il commande désormais 14 à 16 caisses au lieu de deux et s'approvisionne en d'autres plats populaires, comme des frites de fenouil, qu'il range dans une armada de 12 congélateurs.

"Vous devez rester au courant des choses", explique McCabe, dont le restaurant dispose d'une fenêtre à emporter et de quelques sièges à l'extérieur.

© Lauren Roberts/Salisbury Daily Times

Shore Break vend une variété de friandises pour les amateurs de plage le 17 juin 2021 à Bethany Beach, Del.

Ses coûts de poulet ont bondi de 50 à 60 %, tandis que le crabe a augmenté d'environ 20 %. McCabe, à son tour, a augmenté ses prix de détail de 15 à 20 %. Les clients "ne le remettent même pas en question", dit-il.

Heureusement, il n'a pas eu beaucoup de mal à embaucher - il compte environ 25 employés - mais c'est parce qu'il fait venir de jeunes lycéens que les autres employeurs ne ciblent pas.

© Document à distribuer

Dick Heidenberger et Alex Heidenberger, copropriétaires de Mango's

«J'essaie d'embaucher tous les jeunes de 14 ans et de leur donner de courtes périodes de travail», dit-il, notant qu'il recrute des employés supplémentaires, sachant que certains ne fonctionneront pas. En conséquence, il passe plus de temps à s'entraîner, à faire des journées de 12 heures et à recruter sa femme pour l'aider.

Mango's, un restaurant tentaculaire et festif sur la plage, a plus de mal à remplir un personnel plus important. Le copropriétaire Alex Heidenberger affirme que les ventes ont augmenté d'au moins 50 % par rapport à 2019, mais il n'a qu'environ 75 des 100 employés dont il a besoin.

En plus de s'appuyer sur des techniques de recrutement traditionnelles, Heidenberger a cultivé une approche pragmatique. « Je vais voir quelqu'un dans la rue et lui dire  : « Hé, vous cherchez un emploi ? » »

Bien que les prix des aliments aient fortement augmenté – les pétoncles sont passés d'environ 13,50 $ la livre l'année dernière à 38 $ – Heidenberger dit qu'il a maintenu le cap sur les prix de détail.

« Je ne vais pas changer les prix des menus chaque semaine », dit-il. Au lieu de cela, il sert des portions un peu plus petites et travaille sans relâche sur l'efficacité. Cela ne devrait pas prendre plus de 10 secondes à un barman pour préparer un verre, dit-il.

Avec le rationnement des fournisseurs, il vise haut pour éviter les pénuries. S'il a besoin de 40 caisses de bière, il en commande 80 et espère en avoir 20 à 40. "C'est un cauchemar", dit-il.

L'aggravation de la pénurie de main-d'œuvre à Bethany est une pénurie de logements qui laisse peu d'endroits aux candidats d'autres régions même s'ils acceptent une offre d'emploi, explique Lauren Weaver, directrice exécutive de la Chambre de commerce de Bethany-Fenwick. De nombreux propriétaires et locataires d'été sont restés dans des unités toute l'année parce qu'ils pouvaient travailler à distance pendant la pandémie, dit-elle.

Longues lignes

De retour dans le plus grand quartier commerçant de Rehoboth, d'un kilomètre carré, Thrasher's French Fries a eu du mal à attirer les étudiants en partie parce que les locations saisonnières de maisons bon marché ne sont plus largement disponibles, explique le directeur général Dean Shuttleworth. Comme d'autres entreprises de la région, la chaîne a également recruté moins d'étudiants étrangers J-1 (échange) que les années précédentes, car les ambassades américaines à l'étranger ne mènent que des entretiens limités en raison des blocages.

Shuttleworth a augmenté son salaire horaire de 12 $ à 13 $ et a ajouté une prime d'été de 1,50 $. Pourtant, il n'a embauché qu'environ 44 des 60 employés dont il a besoin, l'obligeant à fermer temporairement l'un des trois points de vente de Thrasher près de la plage.

Bidens fait une balade à vélo le jour de l'anniversaire de la Première Dame

Cliquez pour agrandir

SUIVANT

En conséquence, le comptoir à emporter du restaurant sur Rehoboth Avenue trace une ligne assez stable qui s'étendait à mi-chemin à travers le large boulevard un samedi récent alors que de grandes foules se promenaient.

"Tout prend plus de temps", dit Holly Lyle, 52 ans, alors qu'elle et trois amis sirotaient des martinis sales dans un bar-restaurant. Le groupe, qui vit à Lancaster, en Pennsylvanie, a attendu 15 minutes juste pour être assis pour le petit-déjeuner ce matin-là et leurs dîners mexicains de la nuit précédente ont tardé à arriver. Après le dîner, ils voulaient passer du temps au bar mais pas de dés - aucun barman n'était disponible.

Plus tard, ils ont cherché un autre rituel de vacances - avaler des œufs dans un restaurant ouvert 24h / 24 - mais il avait fermé tôt en raison d'un manque de personnel.

Pourtant, le groupe s'éclate et était ravi d'entendre de la musique live dans un bar pour la première fois depuis avant la pandémie.

"Nous prendrons tout ce que nous pourrons", déclare l'amie de Lyle, Stephanie Erney, 44 ans.

Notant que la plupart des visiteurs n'avaient pas de masque, Lyle a déclaré  : « C'est agréable de voir les gens sourire. »

Cet article est paru à l'origine sur USA TODAY : Alors que COVID s'estompe, les Américains retournent dans les villes balnéaires. Mais les restaurants et les magasins sont aux prises avec des pénuries

Continuer la lecture