Les nouveaux cas de Covid dans la région européenne de 53 pays de l'Organisation mondiale de la santé ont augmenté de 10% la semaine dernière après avoir chuté pendant 10 semaines consécutives, a déclaré l'organisme, mettant en garde contre une éventuelle nouvelle poussée avant l'automne et appelant à une surveillance accrue des matchs de l'Euro 2020.
Le nombre d'infections continue de baisser dans de nombreuses parties de la région, y compris dans l'UE, mais Katy Smallwood, responsable principale des urgences de l'OMS Europe, a déclaré que certains – comme la Russie – enregistraient leur plus grand nombre de décès quotidiens de la pandémie.
Poussées par la variante Delta plus contagieuse, combinée à "un mélange, des voyages, des rassemblements accrus et un assouplissement des restrictions sociales", les infections augmentaient alors que les niveaux de vaccination dans la région n'étaient pas assez élevés, a déclaré le directeur régional, Hans Kluge.

Israël, un leader mondial de la vaccination, a signalé jeudi son taux d'infection quotidien le plus élevé en trois mois. Les autorités se sont précipitées pour vacciner les enfants et ont envisagé des restrictions de voyage plus strictes dans son aéroport principal, tandis que son ministère de la Santé a averti que les chiffres pourraient encore augmenter dans les prochains jours.
Le pays, qui fait partie de la région Europe de l'OMS, est considéré comme un cas test pour les autres après avoir vacciné 85% de sa population.

Il a rouvert des entreprises, des écoles et des lieux et a levé presque toutes les restrictions, mais l'augmentation des cas n'a pas encore entraîné de décès.
Kluge, à qui on a demandé si le championnat d'Europe agissait comme un événement "super-diffuseur", a déclaré: "J'espère que non … mais cela ne peut pas être exclu." Des centaines de cas ont été détectés parmi les spectateurs, dont des Écossais revenant de Londres, des Finlandais revenant de Saint-Pétersbourg et des variantes d'infections Delta à Copenhague.

Smallwood a déclaré que dans le contexte d'infections croissantes, les grands rassemblements de masse, en particulier, « peuvent agir comme des amplificateurs en termes de transmission. Il est vraiment important que les autorités locales mettent en œuvre une évaluation continue des risques pour la santé publique. »
Les inquiétudes ne se sont pas limitées aux matches et aux stades, a-t-elle déclaré, appelant à une surveillance accrue du mélange qui s'est produit autour d'eux : « Comment les gens y arrivent-ils ? Voyagent-ils dans de grands bus bondés ? Prennent-ils des mesures individuelles lorsqu'ils le font? Que se passe-t-il après les jeux ? Vont-ils dans des bars et des pubs bondés ? »
Kluge a déclaré que l'OMS était "certainement préoccupée" par la possibilité que le tournoi aide à propager la variante Delta.

"Nous savons qu'il est signalé par un total de 33 pays sur les 53, y compris les pays hôtes et certaines villes hôtes", a-t-il déclaré.
Les individus et les gouvernements devaient évaluer les risques et agir en conséquence, a-t-il déclaré : « Les gens doivent le faire en prenant soin en toute sécurité du comportement individuel, mais aussi les gouvernements, en renforçant les systèmes de santé, en augmentant les tests, la recherche des contacts et le séquençage. »
Smallwood a souligné que la région disposait désormais d'une «fenêtre d'opportunité» alors que les infections continuaient de baisser dans de nombreux pays.

Les gouvernements ne devraient pas lever les mesures sociales là où les infections augmentaient, a-t-elle déclaré, ou s'ils le faisaient, les mesures de santé publique telles que le séquençage devraient être renforcées.
«Continuez à investir dans les tests, dans la recherche des contacts, dans les enquêtes de cas comme l'Écosse, qui vient d'annoncer des analyses très rapides des endroits où les gens sont infectés. Prenez des mesures stratégiques, ciblées et rapides.

Et vacciner, vacciner, vacciner.
Kluge a déclaré que la variante Delta «se traduisait déjà par une augmentation des hospitalisations et des décès. D'ici août, la région européenne de l'OMS sera « Delta dominante » – mais elle ne sera pas non plus entièrement vaccinée, et elle sera pour la plupart sans restriction.

»
Cela signifiait que les trois conditions pour « une nouvelle vague d'hospitalisations et de décès excessifs » étaient toutes réunies, a-t-il déclaré : « De nouvelles variantes, un déficit de vaccination, une mixité sociale accrue. Il y aura une nouvelle vague si nous ne restons pas disciplinés.
Kluge a déclaré qu'en dépit des efforts considérables déployés par de nombreux pays, il était "inacceptable" que dans la région, 63 % des personnes attendent toujours leur première dose de vaccin, tandis que la moitié des personnes âgées et 40 % des agents de santé ne sont toujours pas protégés.

Smallwood a déclaré que les personnes qui ont décidé de voyager à l'étranger devraient demander : « Quel est le risque pour moi ? Suis-je complètement vacciné ? Où vais-je, quelle est l'épidémiologie? Vais-je être dans des zones surpeuplées ou faire de la randonnée en montagne, où le risque est beaucoup plus faible ? »