Bien avant que la pandémie n'arrive sur les côtes américaines, il y avait eu des débats sur la politique du port du masque. Plus d'une douzaine d'États ont des lois interdisant aux gens de se couvrir le visage en public, la plupart étant des ordonnances adoptées pour dissuader le Ku Klux Klan.
Ces lois ont été suspendues, révoquées ou non appliquées car le port du masque dans de nombreux États est devenu une exigence de santé publique.

Mais alors que la pandémie recule dans le pays et que les ordonnances d'urgence liées à la pandémie expirent, la question de savoir quoi faire avec les anciennes lois sur les masques refait surface.
Lorsque l'état d'urgence du coronavirus de Virginie expirera le 30 juin, une interdiction des masques de 1950 reviendra en vigueur.
La loi anti-KKK, qui prévoyait une exemption pour la déclaration d'une urgence de santé publique, interdit à « toute personne de plus de 16 ans, dans l'intention de dissimuler son identité, de porter un masque, une cagoule ou tout autre dispositif par lequel un partie du visage est cachée ou couverte de manière à dissimuler l'identité du porteur.

Alena Yarmosky, attachée de presse du gouverneur de Virginie Ralph Northam, a déclaré dans un e-mail que Northam explorait des moyens de s'assurer que la loi n'affecte pas les personnes qui souhaitent continuer à porter des masques pour des raisons de santé.

« Gouv. Northam s'engage à faire en sorte que les personnes qui ne sont pas vaccinées et/ou qui ne sont pas à l'aise de se passer de masque aient toujours la possibilité d'en porter un », a déclaré Yarmosky.

Elle n'a pas répondu aux questions sur la question de savoir si Northam poursuivrait un changement législatif ou une action exécutive.
Les lois anti-masques ont été invoquées au fil des ans de diverses manières. Une cour d'appel fédérale a statué en 2004 que le service de police de New York était justifié de refuser un permis de rassemblement en plein air à une organisation qui s'appelait l'Église des chevaliers américains du Ku Klux Klan.

Le permis a été refusé au motif que les participants violeraient la loi anti-masque de l'État. En 2011, des agents du NYPD ont également arrêté certains manifestants d'Occupy Wall Street et les ont inculpés de port de masques.
En 1996, la Cour suprême de Virginie-Occidentale a confirmé l'utilisation de l'interdiction des masques de cet État dans une affaire impliquant un parent en colère qui a assisté à une réunion du conseil scolaire avec un masque de diable pour protester contre la mascotte du diable de l'école.

Et en 2018, des policiers de l'Alabama ont invoqué une loi anti-masque pour arrêter un homme après avoir mené une manifestation contre une fusillade impliquant un officier sur un homme afro-américain.
Un article du California Law Review publié en novembre répertoriait 18 États qui avaient des lois anti-masques antérieures à la pandémie.
La loi de New York de 1845, la plus ancienne loi anti-masque du pays, a été abrogée en mai 2020.

La loi, qui faisait une exception pour « une mascarade ou un divertissement similaire », a été adoptée lors d'un soulèvement armé de producteurs de blé à court d'argent. qui se sont déguisés en Amérindiens lors de manifestations contre les accords de loyer féodaux.

La loi anti-masque en Alabama, qui date de 1949 et a été stimulée par l'indignation suscitée par un raid à l'aube de trois douzaines de membres du Klan dans un camp de scouts interracial, interdit à une personne masquée de flâner dans un lieu public.

Il fait des exceptions pour les bals masqués, les défilés et les « présentations » religieuses, éducatives ou historiques.
En avril 2020, le procureur général de l'Alabama, Steve Marshall, a émis un avis selon lequel la description de la loi d'"être masqué" n'inclurait pas le port d'un masque médical qui ne couvre que le nez et la bouche.
Rob Kahn, professeur de droit à l'Université St.

Thomas de Minneapolis et expert des lois anti-masque, estime que bon nombre de ces lois sont obsolètes. Mais les abroger aurait peut-être été plus facile avant la pandémie, a-t-il déclaré, avant que les masques ne deviennent un paratonnerre politique.
Kahn a déclaré qu'il n'avait connaissance d'aucun cas d'anti-masques de coronavirus préconisant de conserver les anciennes lois anti-masques.

Mais il a émis l'hypothèse que les garder pourrait être populaire auprès du nombre important d'électeurs qui considèrent désormais les masques comme des symboles de la portée excessive du gouvernement.
"Je pense vraiment qu'il continuera d'y avoir une différence d'opinion, une divergence sur les masques", a déclaré Kahn. « Mais j'espère que les conflits qui surviennent seront résolus pacifiquement.

» Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

Cette histoire a été initialement publiée sur nytimes.com.

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