RIO DE JANEIRO – Il y a quelques semaines à peine, Covid-19 se propageait avec une facilité alarmante dans un groupe de pays d'Amérique du Sud, accablant les systèmes hospitaliers et tuant des milliers de personnes chaque jour.

Soudain, la région qui avait été l'épicentre de la pandémie pousse un soupir de soulagement.

Le Covid a ravagé l'Amérique du Sud. Puis vint une forte baisse des infections.

Les nouvelles infections ont fortement chuté dans presque tous les pays d'Amérique du Sud à mesure que les taux de vaccination augmentaient. Le sursis a été si précis et rapide, même si la variante Delta fait des ravages ailleurs dans le monde, que les experts ne peuvent pas tout à fait l'expliquer.

Le Brésil, l'Argentine, le Chili, le Pérou, la Colombie, l'Uruguay et le Paraguay ont connu une augmentation spectaculaire des cas au cours des premiers mois de l'année, juste au moment où les vaccins commençaient à arriver dans la région. Les mesures de confinement étaient inégales et largement laxistes parce que les gouvernements cherchaient désespérément à relancer des économies languissantes.

"Maintenant, la situation s'est refroidie dans toute l'Amérique du Sud", a déclaré Carla Domingues, une épidémiologiste qui a dirigé le programme de vaccination du Brésil jusqu'en 2019. "C'est un phénomène que nous ne savons pas expliquer."

Il n'y a pas eu de nouvelles mesures de confinement radicales ou à grande échelle dans la région, bien que certains pays aient imposé des contrôles stricts aux frontières. Selon les experts, un facteur majeur de la récente baisse des cas est la vitesse à laquelle la région a finalement réussi à vacciner les gens. Les gouvernements d'Amérique du Sud n'ont généralement pas été confrontés au genre d'apathie, de politisation et de théories du complot autour des vaccins qui ont laissé une grande partie des États-Unis vulnérable à la variante Delta hautement contagieuse.

Au Brésil, qui a connu un déploiement de vaccin lent et chaotique, près de 64 % de la population a reçu au moins une dose d'un vaccin, un taux qui dépasse celui des États-Unis. Cela a conduit le président Jair Bolsonaro, qui avait initialement semé le doute sur les vaccins, à se vanter le mois dernier.

"Le Brésil a l'une des meilleures performances mondiales en matière de vaccination", a-t-il déclaré dans un article sur Twitter.

Au Chili et en Uruguay, plus de 70 pour cent de la population a été complètement vaccinée.

Comme les cas ont diminué, les écoles dans une grande partie de la région ont repris les cours en personne. Les aéroports sont de plus en plus fréquentés, car de plus en plus de personnes ont commencé à voyager pour le travail et les loisirs.

Mis à jour 4 septembre 2021, 15 h 55 HE

La baisse du nombre de cas a conduit les Nations Unies la semaine dernière à fournir une projection plus optimiste de la croissance économique dans la région. Il s'attend désormais à une croissance des économies d'Amérique latine et des Caraïbes de 5,9% cette année, une légère augmentation par rapport à son estimation de 5,2 en juillet.

"Nous avons réussi à retarder la circulation majeure de la variante Delta et à aller de l'avant avec la plus grande campagne de vaccination de notre histoire", a déclaré la semaine dernière Carla Vizzotti, ministre argentine de la Santé.

En Argentine, plus de 61 pour cent de la population a reçu au moins une dose d'un vaccin.

Chrystina Barros, experte en soins de santé à l'Université fédérale de Rio de Janeiro, a déclaré qu'elle craignait que la baisse du nombre de cas amène les gens à devenir complaisants quant au port de masques et à éviter les foules alors que l'épidémie reste une menace.

Comprendre les mandats des vaccins et des masques aux États-Unis

    • Règles de vaccination. Le 23 août, la Food and Drug Administration a approuvé pleinement le vaccin contre le coronavirus de Pfizer-BioNTech pour les personnes de 16 ans et plus, ouvrant la voie à une augmentation des mandats dans les secteurs public et privé. Les entreprises privées exigent de plus en plus des vaccins pour leurs employés. De tels mandats sont autorisés par la loi et ont été confirmés lors de contestations judiciaires
    • Règles de masque. En juillet, les Centers for Disease Control and Prevention ont recommandé à tous les Américains, quel que soit leur statut vaccinal, de porter des masques dans les lieux publics intérieurs dans les zones touchées par des épidémies, un renversement des directives qu'il offrait en mai. Voir où le C.D.C. des directives s'appliqueraient et où les États ont institué leurs propres politiques en matière de masques. La bataille pour les masques est devenue controversée dans certains États, certains dirigeants locaux défiant les interdictions de l'État
    • Collège et universités. Plus de 400 collèges et universités exigent que les étudiants soient vaccinés contre Covid-19. Presque tous se trouvent dans des États qui ont voté pour le président Biden
    • Écoles. La Californie et la ville de New York ont ​​toutes deux introduit des mandats de vaccination pour le personnel éducatif. Une enquête publiée en août a révélé que de nombreux parents américains d'enfants d'âge scolaire sont opposés aux vaccins obligatoires pour les étudiants, mais étaient plus favorables aux mandats de masque pour les étudiants, les enseignants et les membres du personnel qui n'ont pas leurs vaccins.
    • Hôpitaux et centres médicaux. De nombreux hôpitaux et grands systèmes de santé exigent que leurs employés se fassent vacciner contre le Covid-19, citant une augmentation du nombre de cas alimentés par la variante Delta et des taux de vaccination obstinément bas dans leurs communautés, même au sein de leur main-d'œuvre
    • La ville de New York. Une preuve de vaccination est requise des travailleurs et des clients pour les repas à l'intérieur, les gymnases, les spectacles et d'autres situations à l'intérieur, bien que l'application ne commence pas avant le 13 septembre. Les enseignants et autres travailleurs de l'éducation dans le vaste système scolaire de la ville devront avoir au moins un vaccin dose avant le 27 septembre, sans possibilité de test hebdomadaire. Les employés des hôpitaux de la ville doivent également se faire vacciner ou être soumis à des tests hebdomadaires. Des règles similaires sont en place pour les employés de l'État de New York
    • Au niveau fédéral. Le Pentagone a annoncé qu'il chercherait à rendre la vaccination contre le coronavirus obligatoire pour les 1,3 million de soldats en service actif du pays "au plus tard" à la mi-septembre. Le président Biden a annoncé que tous les employés fédéraux civils devraient être vaccinés contre le coronavirus ou se soumettre à des tests réguliers, à la distanciation sociale, aux exigences en matière de masque et aux restrictions sur la plupart des voyages

"Il y a un risque sérieux de mettre en danger l'efficacité même du vaccin", a-t-elle déclaré. " Le refroidissement de la pandémie ne peut pas inspirer les gens à se détendre par rapport à la crise. "

Jairo Méndez Rico, un expert en maladies virales conseillant l'Organisation mondiale de la santé, a déclaré que la variante Delta avait peut-être mis du temps à gagner du terrain en Amérique du Sud, car de nombreuses personnes dans la région ont une immunité naturelle après avoir eu le virus. Mais il a dit que la variante pourrait encore conduire à de nouvelles poussées.

"Ce n'est pas facile à expliquer", a-t-il déclaré. " Il est trop tôt pour dire ce qui se passe.

Malgré l'incertitude, les gouvernements d'Amérique du Sud s'apprêtent à rouvrir les frontières dans les mois à venir. Le président argentin Alberto Fernández a déclaré fin juillet que le chemin de la normalité était en vue.

"Nous méritons une autre vie, une vie dans laquelle nous apprécions la musique, la peinture, les sculptures, les films, le théâtre", a-t-il déclaré. " Une vie dans laquelle nous pouvons rire sans masque, où nous pouvons embrasser ceux que nous aimons. "

Jennifer Mac Donnell, cosmétologue à Buenos Aires, est à quelques jours d'un mariage à la mi-septembre – une étape qui a été incertaine pendant une grande partie de l'année.

"Nous craignions d'être obligés de l'annuler", a déclaré le joueur de 39 ans. " Maintenant, nous sommes beaucoup plus calmes, les cas sont en baisse, la plupart de nos amis sont vaccinés et tout le monde se concentre uniquement sur le fait de passer un bon moment. "