Tanya Lewis  : Bonjour et bienvenue sur COVID, Quickly, !

Josh Fischman  : Ceci est votre mise à jour accélérée sur la pandémie de COVID. Nous vous informons sur la science derrière les questions les plus urgentes sur le virus et la maladie. Nous démystifions la recherche et vous aidons à comprendre ce que cela signifie vraiment.

COVID, Quickly, Épisode 10 : Longs courriers, Delta Woes et Barbershop Shots

Lewis  : Je suis Tanya Lewis.

Fischmann  : Je suis Josh Fischman.

Lewis . Aujourd'hui, nous allons parler des cliniques pour les patients COVID long-courriers..

Fischmann  : L'essor de la variante Delta et ce que vous pouvez y faire..

Lewis  : Et utiliser les salons de coiffure pour faire vacciner les communautés qui en ont le plus besoin.

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  • Lewis  : Au début de la pandémie, il y a eu des rapports de personnes présentant des symptômes étranges tels que la fatigue et des problèmes de mémoire qui ont persisté longtemps après leur infection aiguë. Maintenant, ces " long-courriers " reçoivent une aide spécialisée.

    Fischmann  : De plus en plus de données sont publiées sur le long COVID : des effets physiques et mentaux graves qui peuvent durer six mois après la première infection. La dernière étude est sortie la semaine dernière dans la revue Nature Medicine. Les chercheurs ont examiné les dossiers médicaux de quelques centaines de personnes à Bergen, en Norvège. C'est presque tout le monde dans la ville qui a reçu un diagnostic de COVID pendant plusieurs mois en 2020. Dans l'ensemble, 61% du groupe présentaient des symptômes six mois après avoir été infectés pour la première fois.

    Leur problème le plus courant était la fatigue, suivi par des difficultés de concentration, des troubles de l'odorat ou du goût, des troubles de la mémoire et des difficultés respiratoires. Deux choses frappantes à propos de ces patients. L'une était que beaucoup n'avaient qu'un cas léger ou modéré de COVID au début. L'autre était que beaucoup étaient jeunes, âgés de 16 à 30 ans. D'autres études ont signalé un groupe de symptômes similaire, comme celui des chercheurs de l'Université de Washington qui a découvert qu'environ 30% des personnes atteintes de COVID avaient ces problèmes persistants.

    Lewis  : Les médecins connaissent-ils la cause de ces problèmes ?

    Fischmann  : C'est encore un mystère. Certaines personnes présentent des lésions organiques liées à l'infection virale, mais d'autres non. Les médecins essaient de comprendre comment les traiter. La collaboratrice de SciAm. a écrit cette semaine sur les nouvelles cliniques de récupération COVID qui traitent l'ensemble du patient, plutôt que de faire courir les gens d'un pneumologue à un neurologue à un immunologiste. Les patients disent que les soins coordonnés sont utiles, et ils se sentent plus optimistes car ils sont pris au sérieux et ne sont pas rejetés comme des cas excentriques. Le NIH le prend également au sérieux, dépensant environ un milliard de dollars pour étudier la maladie. Il a maintenant un nom officiel : Séquelles post-aiguës de l'infection par le SRAS-CoV-2.

    Melba note, cependant, qu'il existe un déséquilibre racial dans ces cliniques. En grande majorité, les personnes qui y sont référées sont blanches. Mais les personnes de couleur sont plus susceptibles de contracter COVID. Ainsi, les obstacles à l'accès, tels que le manque d'assurance maladie, empêchent probablement les soins de nombreuses personnes qui en ont besoin. C'est encore un autre fardeau qui s'ajoute aux inégalités en matière de santé qui frappent déjà les gens pendant la pandémie.

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  • Fischmann  : Parlons de la variante Delta. Il s'est répandu dans plus de 70 pays et est maintenant la variante dominante aux États-Unis. À quel point devrions-nous être inquiets  ?

    Lewis  : La variante Delta est définitivement préoccupante, en particulier pour les personnes non vaccinées. Il provoque déjà une nouvelle augmentation au Royaume-Uni, où il représente la grande majorité des cas. Et une entreprise qui suit les séquences virales aux États-Unis estime que cette variante représente désormais environ 40 % des cas ici, ce qui la rend plus de deux fois plus répandue que la variante Alpha qui était auparavant la plus courante.

    Comme vous l'avez déjà noté, des recherches menées au Royaume-Uni suggèrent que Delta est au moins 40 % plus transmissible qu'Alpha et presque deux fois plus susceptible d'entraîner une hospitalisation. Les données sont un peu obscures quant à savoir si cela provoque ou non une maladie plus grave ou non – jusqu'à présent, cela n'a pas provoqué une augmentation considérable des hospitalisations ou des décès au Royaume-Uni.

    Pourtant, il se propage largement aux États-Unis, où seulement environ la moitié de la population est vaccinée (beaucoup moins dans certaines régions). Les experts disent que cela ne provoquera probablement pas une autre vague dévastatrice à l'échelle nationale comme celle de l'hiver dernier, mais cela entraînera probablement des poussées dans les États où moins de personnes ont été vaccinées, comme l'Alabama ou le Mississippi. Et le risque pourrait augmenter dans les endroits où les températures plus chaudes obligent les gens à passer du temps dans des environnements intérieurs climatisés où le coronavirus peut facilement se propager.

    Fischmann  : Cela semble assez sombre. Que pouvons-nous y faire ?

    Lewis  : La bonne nouvelle est que les vaccins fonctionnent. D'autres données provenant du Royaume-Uni montrent que deux doses du vaccin Pfizer étaient efficaces à 96 pour cent pour prévenir l'hospitalisation, et deux doses du vaccin AstraZeneca étaient efficaces à 92 pour cent. Mais vous avez besoin des deux injections : une seule dose d'AstraZeneca n'était efficace qu'à 71 % pour prévenir l'hospitalisation, et une dose des deux vaccins n'était efficace qu'à environ 34 % pour prévenir l'infection. Nous ne savons pas encore dans quelle mesure le vaccin Johnson & Johnson fonctionne contre la variante Delta, mais il est susceptible de fournir une certaine protection.

    Pendant ce temps, l'Organisation mondiale de la santé exhorte même les personnes vaccinées à continuer à porter des masques et à pratiquer la distanciation sociale, juste par mesure de sécurité compte tenu de la quantité de virus qui circule encore. Cependant, le CDC n'a pas modifié ses directives - il dit toujours que les personnes vaccinées n'ont pas besoin de se masquer à moins qu'elles ne le souhaitent. Mais avec Delta étant si transmissible, cela ne pouvait pas faire de mal de pécher par excès de prudence.

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  • Lewis  : Il y a encore beaucoup de gens qui sont sceptiques quant à la vaccination, parfois pour des raisons valables. Aujourd'hui, certains efforts tentent d'instaurer la confiance en atteignant les habitants de leur quartier.

    Fischmann  : Le taux de vaccination contre le COVID chez les personnes de couleur est inférieur à celui des Blancs. Les obstacles à l'accès sont une des raisons, tout comme les expériences négatives avec la profession médicale qui engendrent la méfiance. Les salons de coiffure et les salons de coiffure gérés par des Noirs pourraient être en mesure de contrer certains de ces problèmes, explique Stephen Thomas, qui dirige le Center for Health Equity de l'Université du Maryland. Au cours des 15 dernières années, Thomas a fait des recherches sur la confiance accordée aux barbiers et aux stylistes par leurs communautés, et dit que c'est une chose puissante. Il a formé ces personnes pour aider à éduquer leurs clients sur les moyens de prévenir des maladies telles que le diabète.

    Maintenant, cette expertise aide avec les vaccins COVID. Le groupe de Thomas fait partie d'une campagne de la Maison Blanche " Shots At The Shop ". Les barbiers et les stylistes sont formés pour parler aux gens des avantages des vaccins par rapport aux risques, en s'appuyant sur de longues relations. Ces conversations, qui peuvent avoir lieu en coupant et en peignant, ne sont pas des cours magistraux. Et ils ne sont pas magiques et ne convainquent pas tous les sceptiques. Mais ils ont un effet sur de nombreuses personnes.

    Certains magasins deviennent des sites de vaccination éphémères dotés de centres de santé locaux, résolvant les problèmes d'accès en apportant des vaccins gratuits dans le quartier. Le projet de Thomas s'appelle The Health Advocates In-Reach and Research. Cela s'abrège, naturellement, en CHEVEUX.

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  • Lewis  : Maintenant, vous êtes au courant. Merci de vous joindre a nous.

    Fischmann  : Revenez dans deux semaines pour le prochain épisode de COVID, Vite .

    [The above text is a transcript of this podcast.]