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La vague Omicron s'est écrasée sur New York avant-hier week-end, quand apparemment la moitié des journalistes de la ville ont attrapé COVID. La soirée BuzzFeed SPAC, les festivités de vacances de David Zwirner, la résidence LCD Soundsystem et SantaCon ont tous (prétendument) atteint le statut de superdiffuseur. Et c'est ce qui semble être la différence la plus frappante dans cette remise des gaz : ce sont les quartiers relativement aisés de New York où les gens sont testés positifs. En une semaine, le nombre de Manhattanites nouvellement infectés a triplé pour atteindre environ 15 sur 1 000 – dépassant considérablement les autres arrondissements – et des quartiers comme Tribeca, Chelsea et Gramercy sont à l'origine de cette augmentation. À Soho et Greenwich Village, 1 personne sur 56 a reçu un diagnostic de COVID au cours des sept derniers jours, et cela n'inclut bien sûr pas les personnes asymptomatiques qui n'ont pas ressenti le besoin de se faire tester. Au cours des deux dernières années, ce genre de pic chez les riches ne s'est jamais produit.

Y a-t-il plus de cas de COVID dans les quartiers les plus riches de New York ?

Nous voulions avoir une idée de la raison pour laquelle Omicron semble être la variante des riches – ou quels facteurs au moins le font apparaître ainsi. Les experts disent que les raisons pour lesquelles les cas sont tellement plus élevés à Manhattan sont variées – et il est probable que les taux de transmission élevés qui y sont documentés existent également dans le reste de la ville.

Nous en sommes à près d'un an de tests largement disponibles, mais les files d'attente à l'extérieur des sites ressemblent à ce qu'elles étaient au début de la pandémie. Comment se fait-il qu'il faille encore attendre deux ou trois heures, sinon plus, pour être écouvillonné ? Eh bien, le nombre de sites de test gérés par la ville est passé de 54 à 34 en novembre, selon The City. Cela comprend un grand centre à Woodside, Queens – un quartier qui fait également face à un pic de cas de COVID qui pourrait bien être sous-déclaré – et cinq sites plus petits dans le Bronx. En dehors des quartiers riches de la ville en particulier, de nombreux New-Yorkais se tournent plutôt vers des endroits comme CityMD, passent des tests à domicile ou ne se font pas tester du tout.

Alors que les cas augmentent à Manhattan, "il est difficile de dire si cela représente réellement où va le virus par rapport à ce que les tests ont lieu", a déclaré le Dr Bruce Y. Lee, expert en politiques de santé publique à la CUNY. Cela ressort des données : à Manhattan et à Brooklyn, où les tests sont généralement plus accessibles, le taux de positivité est d'environ 15 % ; c'est 7 % dans le Queens et 6 % dans le Bronx. Cette semaine, le maire Bill de Blasio s'est engagé à ouvrir 27 nouveaux centres de test et sites mobiles, et le président Biden s'est également engagé à ouvrir des sites de test fédéraux à New York – dont les quatre premiers seront lancés dans des parties mal desservies du Queens – avant Noël.

Pour l'ensemble Media Variant, il est assez facile de regarder Slack sur un téléphone tout en faisant la queue pendant la majeure partie d'un après-midi. Ce n'est pas un luxe disponible, par exemple, pour les travailleurs de concert ou les employés horaires. "Cela coûte de l'argent de faire la queue", a déclaré Danielle Ompad, épidémiologiste et professeure agrégée à la School of Global Public Health de l'Université de New York. Pour ceux qui ont déjà épuisé leur congé de maladie ou leurs jours de congé, "s'absenter du travail n'est tout simplement pas une option", a déclaré Ompad. "Cela pourrait absolument être à l'origine de certains des différentiels de test que nous constatons."

L'arrivée d'Omicron lors des réunions de voyage et de vacances de décembre a créé une "tempête parfaite" pour les nouveaux cas, selon Jessica Justman, épidémiologiste et professeure agrégée à la Columbia Mailman School of Public Health. C'est ce que pense le conseiller municipal Mark Levine, président du comité de la santé du conseil, qui a alimenté les infections chez les jeunes New-Yorkais âgés de 25 à 34 ans dans certaines parties de la ville – dans l'ensemble, ce chiffre est passé de moins de 2% des cas dans la ville. début novembre jusqu'à plus de 5 % il y a une semaine. "Je pense vraiment que cela reflète la façon dont les jeunes socialisent pendant la saison des vacances et comment ils sont maintenant testés positifs de manière disproportionnée", a déclaré Levine (Justman pense que cela peut se produire aussi). "Particulièrement lorsque vous mangez et buvez, les masques se détachent, et parce qu'Omicron est tellement contagieux, là où nous ne voyions pas beaucoup de propagation, il y a juste beaucoup plus de cas maintenant." Et nous devons encore passer Noël et le réveillon du Nouvel An.