La semaine dernière, la ville d'Eureka a annoncé que le directeur municipal Dean Lotter est en congé administratif et que le greffier municipal Pam Powell assumerait immédiatement les rôles et les responsabilités de directeur municipal par intérim au milieu de l'urgence COVID-19.

Lors d'une conversation téléphonique avec Avant-poste hier, Powell – qui travaille pour la ville d'Eureka depuis près de 30 ans – a expliqué comment elle jonglait avec les responsabilités de deux postes municipaux et comment la ville réagit aux impacts budgétaires de la pandémie.

COVID Q&A : Pam Powell, greffier de la ville d'Eureka, assumant le rôle de directeur municipal par intérim en période de pandémie

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Comment votre travail a-t-il été affecté par cela ? Comment s'est passé votre quotidien ces derniers temps ?

Vous savez, j'ai toujours l'impression de dire aux gens « Je suis un Jill de tous les métiers et un maître de rien » à cause de la nature de mon travail. Dans mon poste régulier de greffier municipal auprès du conseil municipal, j'ai la gestion des risques comme devoir et je supervise l'informatique [information technology] division pour la ville d'Eureka. Maintenant, avec les tâches du directeur de la ville, garder toutes ces balles en l'air me tient assez occupé.

Mais j'ai les directeurs de département et ils ont tous été très utiles. Je ne peux même pas les remercier assez pour les choses qu’ils prennent en mon nom ou me tiennent au courant. Ils ne pourraient pas être plus solidaires pendant cette période.

Vous êtes avec la ville d'Eureka depuis très longtemps, je pense que c'est probablement la plus longue de qui que ce soit. Avez-vous déjà dû faire quelque chose comme ça auparavant, intervenir pour d'autres rôles ou vous adapter de cette façon ?

J'ai donc commencé en 1993 au service d'incendie en tant que intérimaire, croyez-le ou non. Quand je suis devenu à plein temps, j'étais officier des services d'incendie et j'étais leur coordonnateur de la gestion des urgences. J'ai donc beaucoup appris sur la gestion des urgences au service d'incendie. Nous avons traversé des tremblements de terre et j'ai vraiment pu apprendre beaucoup de ces expériences.

Quand je suis arrivé à l'hôtel de ville et j'étais dans le bureau du directeur municipal en tant qu'assistant de la ville, j'ai travaillé avec l'OES du comté dans plusieurs activités et exercices et j'ai aidé à coordonner trois opportunités pour le comté et la ville de retourner à Emmitsburg, Maryland et participer à un exercice spécifique à la communauté. Le premier était en 1999 pour un tremblement de terre, puis les deux seconds, un en 2007 et un en 2016, tous deux pour les tsunamis. J'ai donc acquis cette expérience dans la gestion des opérations d'urgence pour la ville d'Eureka. Cela a certainement été utile avec la pandémie.

Et j'ai remplacé le directeur de la ville quand ils partent en vacances. J'ai définitivement occupé ce rôle. Je le fais depuis 2013. Nous basculions généralement entre différents directeurs de département. Mais il me semble que j'en prends beaucoup parce que je suis ici au bureau et je peux aider à prendre les choses en main. C'est certainement quelque chose que j'ai fait.

Avez-vous une idée de combien de temps vous pourriez agir en tant que ville

directeur ? Et est-il possible que vous soyez intéressé par

prendre le poste ?

Je suis dans ce rôle depuis

moins pour les deux prochaines semaines. Nous n'avons pas encore eu de réunion spéciale

 pour discuter de cette position à l'avenir. Je suppose que c'est un peu

prématuré parce que notre directeur municipal actuel est juste en congé administratif, et

il est donc un peu prématuré de parler de le remplir à long terme

terme.

Étant donné que vous avez toute cette expérience avec la ville en cas d'urgence et que vous remplissez le rôle de directeur de ville quand ils sont en vacances, pourquoi n'avez-vous pas postulé initialement pour le poste de directeur de ville ?

Premièrement, j'ai une fille qui est également employée par la ville. Et si vous êtes dans une position quelconque, vous devriez prendre une décision disciplinaire – et tout remonte toujours la chaîne sur une question disciplinaire au directeur de la ville – c'est un problème et nos règles de népotisme ne le permettent pas. Je n'ai donc jamais voulu demander d'exception à cette règle. Ce n'est pas mon style. La politique et les règles sont là pour un but. Mais une exception a été faite pour moi en ma qualité d'acteur. Donc pour l'instant, nous avons un plan élaboré bien sûr, que je différerais [any discipline] à un autre réalisateur.

Deuxièmement, j'ai vraiment l'impression que ma force aide en coulisses. Cela ne veut pas dire que je ne suis pas à l'aise d'assumer ce rôle. Je veux vous dire que je pense que le fait d'avoir quelqu'un dans ce rôle intérimaire ou intérimaire qui fait partie de l'organisation est logique, alors que nous traitons de cette question COVID-19. Avec le ralentissement économique qui frappe la ville d'Eureka, nous devons être en mesure de naviguer et de gérer cela avec un personnel compétent et bien formé qui connaît les problèmes. Et je pense que c’est quelque chose que je peux apporter à l’organisation au cours des prochains mois.

Nous allons également naviguer dans notre mesure de vote, la mesure Q, [a half-percent] taxe de vente qui prend fin en 2021. Nous devons envisager un certain type de mesure fiscale lors de la prochaine élection générale afin de rester à jour avec nos prévisions de revenus actuelles. Il est donc essentiel que chacun de nous soit conscient des problèmes et que nous puissions travailler ensemble, que nous fassions tout ce qui est en notre pouvoir pour nous assurer que la ville d'Eureka puisse mieux réussir cette crise économique. Et nous le devons aux résidents.

Cela répond à ma prochaine question sur ce que fait la ville pour se préparer et réagir à la crise financière à venir. Je me demande si vous envisagez des coupes budgétaires particulières ou des coupes dans les services.

Nous faisons tout notre possible pour ne pas couper les services. Nous devrons réduire notre budget au cours de la prochaine année et nous travaillons à déterminer comment nous allons y parvenir. Toute la semaine dernière et cette semaine, nous avons, en équipe, vraiment analysé nos dépenses et notre personnel. Je pense que nous avons adressé une demande à tous les membres du personnel s'ils souhaitent faire ce que nous appelons une « poignée de main en or » – essentiellement, prendre leur retraite plus tôt. Il y a plusieurs façons d'économiser lorsque nous offrons cela. Premièrement, ce poste devient vacant et nous ne le comblerons pas. Deuxièmement, si à l'avenir, si nous comblons ce poste vacant, nous embauchons quelqu'un qui n'est plus dans les livres en tant qu’employé>

La ville a-t-elle demandé un financement d'urgence ? Y a-t-il un espoir qu'un financement d'urgence aide à combler l'écart ?

Nous travaillons avec League of California Cities, et ils travaillent au nom des villes partout dans le monde. On nous a demandé de compiler des informations et les pertes de revenus prévues et combien nous avons dépensé jusqu'à présent pour la pandémie. Nous les avons fournis au membre de l'Assemblée Wood et au sénateur McGuire. Nous demandons à l'État un financement. Au niveau fédéral, les villes [with populations of] 500 000 personnes et plus ont reçu un financement fédéral. Mais les petites collectivités et les villes n'ont pas été incluses dans cela. Nous espérons, lors de la prochaine série d'allégements fédéraux, que les petites villes seront incluses. Nous faisons tout ce que nous pouvons pour faire ces plaidoyers et rédiger les lettres et sensibiliser les autorités nationales et fédérales au sort des petites villes.

Nous voulions poser des questions sur [contracted brand management firm] Changement de marque d'Eddy Alexander et Eureka. Je me demande si vous savez quoi que ce soit à ce sujet, si cela va être déployé prochainement.

Oui, la marque est proche. Ils se sont installés sur le logo et je pense qu'ils font différentes choses avec les couleurs et certains finalisent les palettes qu'ils utilisent. Mais nous allons nous y rencontrer la semaine prochaine, en fait. Donc, j'espère que j'aurai un peu plus de chronologie pour vous.

L'idée était de le déployer lors d'une grande fête publique en avril, puis la pandémie a frappé. Donc, nous étions comme, eh bien, est-il possible de faire une sorte de défilé ou quelque chose comme ça ? Nous avons décidé que ce ne serait probablement pas une excellente façon de procéder. Alors maintenant, nous envisageons de faire une sortie numérique sous une forme ou une mode avec affichage public.

Mais nous aimerions faire sortir cette marque le plus tôt possible. Nous voulons être prêts avec notre image de marque pour quand les gens peuvent voyager, mais seulement lorsque l'agent de santé du comté dit que c'est sûr de le faire. De plus, je pense que la communauté est ravie de le voir. Vous savez, nous avons fait ce sondage communautaire et tout le monde a eu beaucoup de commentaires et ils y ont participé et le public est impatient de voir à quoi il ressemble. Nous voulons donc diffuser cela dès que possible, mais nous voulons aussi le célébrer.

Y a-t-il autre chose que vous aimeriez ajouter, quelque chose que vous avez l'impression de ne pas avoir couvert ou un message que vous aimeriez transmettre aux habitants d'Eureka ?

J'ai toujours eu la chance de pouvoir vivre à Eureka et travailler à Eureka. Nous avons beaucoup de choses à faire pour nous. Nous voulons simplement poursuivre les progrès que nous avons réalisés au cours des deux dernières années. Je suis fier de ma ville et j'espère juste être à la hauteur de ce que le conseil attend de moi, honnêtement.