De sérieuses préoccupations émergent concernant le traitement des enfants en détention pendant la pandémie de coronavirus, après des preuves que certains passent aussi peu que 40 minutes par jour hors de leur cellule.

Une enquête sur les conséquences graves pour les droits des enfants, le bien-être et les résultats à long terme a été identifiée dans une enquête du bureau du commissaire pour les enfants d’Angleterre. Cela vient avec les ministres avertissant qu’il y a maintenant un risque accru d’automutilation et de violence dans les prisons pour adultes en raison des mesures introduites pour lutter contre Covid-19.

Les enfants en détention font l’objet d’activités restreintes depuis huit semaines, les institutions tentant de se conformer aux directives officielles en matière de distanciation sociale. Les séances de formation en personne ont cessé dans la plupart des centres et les visites ont été considérablement réduites. « L’accès au temps hors cellule, à l’éducation, aux activités et aux visites familiales et professionnelles a été sévèrement restreint », conclut l’enquête.

« Certains enfants en détention ont passé tout sauf 40 minutes de la journée enfermés dans leurs cellules pendant l’isolement. Alors que le verrouillage se calme lentement pour beaucoup d’entre nous et que nous sommes encouragés à passer aussi longtemps que nous le voulons à l’extérieur en raison des avantages pour notre bien-être, les enfants en détention passent toujours la majorité de la journée dans leurs cellules.

« La durée de la détention devrait être axée sur l’éducation et la réadaptation. Ce soutien est perturbé pendant cette pandémie, avec des conséquences potentiellement graves pour les droits des enfants, le bien-être et les résultats à long terme. « 

Si vous n’avez rien à faire et que vous regardez la télé et que vous dormez toute la journée, cela vous ruine.

Garçon en garde à vue

De nouvelles lignes directrices permettent aux enfants placés sous garde de s’associer en groupes de trois ou quatre, mais la plupart des institutions n’ont pas « l’espace ni les effectifs nécessaires pour superviser ces nombreux petits groupes pendant de longues périodes », indique le rapport. De nombreux bâtiments d’enseignement sont fermés et le personnel de soutien n’est plus disponible.

Un garçon a déclaré aux auteurs: « Quand vous n’avez rien à faire, vous avez beaucoup plus de temps pour réfléchir, puis vous pouvez commencer à penser à de mauvaises choses et c’est ainsi que cela dégénère. Et si vous n’avez rien à faire et que vous regardez la télé et que vous dormez toute la journée, cela vous ruine. « 

Certaines institutions ont mis en place un soutien supplémentaire pour les enfants les plus vulnérables, mais l’enquête conclut: « Il n’en demeure pas moins que les enfants en détention passent trop de temps seuls dans leurs cellules, et il faudrait y remédier d’urgence en réduisant le nombre en détention ou l’augmentation des effectifs. « 

Les enfants ont indiqué qu’ils étaient aux prises avec le manque de visites, certains établissements ne disposant pas d’installations d’appel vidéo. Un garçon a dit: « C’est difficile, parce que j’ai l’habitude de montrer de l’amour à l’extérieur, même juste un câlin, c’est bien … évidemment, vous n’avez pas ce sentiment ici, c’est un peu plus difficile, surtout avec les visites étant off… c’est la chose la plus difficile que j’ai traversée. « 

La ministre de la Justice, Lucy Frazer, a averti que les détenus qui passaient plus de temps dans leurs cellules souffraient de risques pour la santé Michael Mayhew Allstar

Cela vient alors que la ministre de la Justice Lucy Frazer a averti la semaine dernière qu’il y avait également des risques accrus dans les prisons pour adultes. « Les détenus passeront plus de temps dans leurs cellules, ce qui, nous le reconnaissons, peut augmenter le risque d’automutilation ou de violence », a-t-elle déclaré dans une réponse parlementaire.

« Nous avons fourni des conseils aux gouverneurs sur les risques d’isolement liés à l’automutilation et à la violence, et une gamme de matériel a été fournie pour aider à atténuer ce risque, y compris des trousses de distraction et des activités en cellule. En reconnaissance de l’impact positif que les contacts familiaux peuvent avoir sur la santé mentale des détenus, nous avons fourni des combinés mobiles verrouillés à ceux qui n’ont pas de téléphonie cellulaire. De plus, nous étendons le service « envoyer un courriel à un prisonnier » à tous les sites.

La députée de Lib Dem Layla Moran a déclaré: « Nous avons une bombe à retardement pour la santé mentale dans nos prisons et le gouvernement a admis que la violence et l’automutilation pouvaient augmenter en raison de leurs actes. Il est temps que le gouvernement investisse dans nos prisons plutôt que de les enfoncer. Nous avons un système qui est sur le point de s’effondrer et qui doit lutter contre une pandémie sur une courte distance. Sinon, nous préparons un mélange toxique qui pourrait provoquer une catastrophe de coronavirus dans nos prisons. «