Une maison de gare à New York vendredi. Une pénurie de personnel a mis à rude épreuve les opérations du service d'incendie.Crédit.David Dee Delgado/, et environ 9 000 travailleurs qui ont refusé de se faire vacciner ont été placés en congé sans solde.

Le maire Bill de Blasio a déclaré lundi que le taux de vaccination des employés de la ville continuait d'augmenter, atteignant 91%, et que la ville fonctionnait bien malgré les absences.

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"Nous ne constatons aucune interruption des services de la ville", a-t-il déclaré, avant d'exhorter les travailleurs à se faire vacciner et à retourner au travail.

Les responsables municipaux ont déclaré qu'ils faisaient face à la réduction du nombre de travailleurs sans ralentissement significatif des services municipaux. Avec des mesures telles que le brassage des pompiers entre les entreprises et l'allongement de la journée de travail des travailleurs de l'assainissement, les agences municipales ont renforcé la couverture.

Les employés municipaux non vaccinés sans exemption médicale ou religieuse approuvée - ou une demande en attente pour une - ont été placés en congé sans solde.

Le nombre de travailleurs vaccinés dans les agences municipales a augmenté ces derniers jours, y compris au département de police de New York, où 85 % des employés ont été vaccinés lundi, contre 70 % lorsque le mandat a été annoncé.

Le commissaire de police Dermot Shea a déclaré lundi que le fait de mettre des agents non vaccinés en congé sans solde n'avait "littéralement aucun effet sur le service à ce stade".

La ville compte un total d'environ 378 000 travailleurs; environ 6 pour cent ne sont toujours pas vaccinés, y compris ceux mis en congé sans solde et environ 12 000 travailleurs qui ont demandé une exemption médicale ou religieuse. Ceux qui demandent des exemptions sont autorisés à continuer à travailler, tout en étant testés chaque semaine, jusqu'à ce que leur cas soit décidé.

Au département de police de New York, des responsables avaient récemment estimé que jusqu'à 2 500 employés pourraient être mis en congé lundi alors que le département commence à appliquer le mandat de vaccination, selon un haut responsable, qui a ajouté que le nombre diminuait parce que certains le personnel se faisait vacciner à la dernière minute.

Le département de police, qui compte environ 36 000 agents en uniforme et 19 000 employés civils, était convaincu qu'il pourrait gérer les absences sans prendre de mesures telles que l'annulation des jours de congé et le passage à des équipes de 12 heures, a déclaré le responsable, qui n'était pas autorisé à s'exprimer en public..

Le service de l'assainissement a mis les travailleurs sur des équipes de 12 heures et a dit à beaucoup de prévoir de venir le dimanche.

Le mandat du vaccin a été particulièrement controversé au sein du service d'incendie très uni. Plus de 2 000 pompiers de la ville de New York – sur une force totale en uniforme d'environ 11 000 – ont pris des congés de maladie au cours de la semaine dernière dans ce que les responsables de la ville décrivent comme une manifestation à grande échelle contre le mandat.

"Les faux congés de maladie irresponsables de certains de nos membres créent un danger pour les New-Yorkais et leurs collègues pompiers", a déclaré le commissaire aux incendies, Daniel A. Nigro, dans un communiqué. Il a attribué la hausse des congés de maladie à "la colère contre le mandat du vaccin".

La pénurie de personnel a mis à rude épreuve les opérations des pompiers. Le département a déclaré que toutes ses casernes de pompiers étaient restées ouvertes, mais que le maintien de la couverture dans toute la ville avait nécessité de déplacer du personnel pour reconstituer les compagnies de pompiers.

Andrew Ansbro, président de l'Uniformed Firefighters Association, le syndicat qui représente les pompiers de base, a déclaré qu'il n'y avait pas eu de maladie organisée. Mais des centaines de pompiers ressentaient les effets secondaires des doses de vaccin et étaient trop malades pour travailler, a déclaré M. Ansbro lors d'un entretien téléphonique dimanche matin. "Des centaines de gars ressentent des symptômes pseudo-grippaux, parce que c'est ce que le vaccin fait aux gens", a déclaré M. Ansbro.

Le nombre d'employés bénéficiant d'exemptions approuvées – ou en attente – n'est pas clair. Mais il se pourrait que le nombre de personnes placées en congé sans solde lundi soit relativement faible par rapport au nombre de personnes en congé dans les jours à venir – si ces demandes d'exemption étaient principalement rejetées.

Le département de police, par exemple, a reçu des demandes d'exemption pour quelque 6 500 agents, selon le responsable. Au cours des deux prochaines semaines, le département devrait trancher la plupart de ces cas, a déclaré le responsable, ajoutant qu'une grande partie des demandes serait très probablement refusée.