La pandémie a créé un nouveau type de nom familier : AstraZeneca, BioNTech, Moderna et Pfizer sont désormais aussi familiers que les marques de savon. Mais leurs vaccins salvateurs ne seraient pas devenus une réalité sans une collaboration remarquable et rapide avec les chercheurs des universités.
Dans le cadre du numéro spécial de cette semaine sur les collaborations de recherche, Nature parlé à des scientifiques de l'industrie de leurs expériences de collaboration avec des collègues universitaires sur le développement de vaccins.

La collaboration entre les universités et l'industrie est bien établie dans de nombreuses régions du monde. Mais la vitesse et l'ampleur des réalisations pendant la pandémie - dans le monde, 16 vaccins ont été approuvés jusqu'à présent, avec 9 autres en essais cliniques complets de phase III - sont rares, voire sans précédent, et les personnes interrogées ont loué l'énergie, l'enthousiasme et la capacité de faire l'attitude qu'ils ont trouvée dans les universités. De plus, collaborer face à un examen minutieux des médias alors que le monde attendait une percée vaccinale n'a pas été facile, ont ajouté les personnes interrogées.

COVID a montré la puissance de la collaboration science-industrie

Sans surprise, les personnes interrogées ont noté les limites que les restrictions de communication virtuelle et de verrouillage ont imposées à la collaboration. Ils ont également demandé plus de clarté sur la propriété des données et de la propriété intellectuelle (PI) - des domaines où les discussions avec des collègues universitaires ont été difficiles.
Ce n'est pas nouveau.

La propriété des données et la propriété intellectuelle sont des sources de tensions de longue date dans la relation entre les universités et l'industrie. Mais il existe des moyens d'apaiser ces tensions.
Les scientifiques Nature interrogés pour cet éditorial disent qu'il y a eu des échanges solides avec les universités sur la façon de répartir la propriété intellectuelle lors des discussions sur les collaborations.

Il est clair que certains ne s'attendaient pas à ce que les universités envisagent également de monétiser leur science ; certains acteurs de l'industrie ont toujours l'impression que les universités produisent la science et laissent l'industrie la commercialiser.
Les universités négocient durement pour maximiser les rendements de leur science, créant ainsi une concurrence entre les universités et les entreprises - quelque chose qui n'existait pas au cours des décennies précédentes. Et pourtant, il pourrait y avoir une lueur d'espoir.

La campagne pour un allégement limité dans le temps de la propriété intellectuelle sur les vaccins COVID-19, soutenue par plus de 100 pays, l'Organisation mondiale de la santé et à la fois la Chine et, surtout, les États-Unis, pourrait aider à réduire les différends en matière de propriété intellectuelle avec les universités, du moins quand il s'agit à la collaboration sur les vaccins COVID-19. L'industrie est contre la campagne, mais si elle abandonne son opposition, davantage de connaissances deviendront publiques et au moins certains obstacles à la collaboration disparaîtront.
L'accès aux données est un autre domaine où la collaboration pourrait être améliorée.

Par exemple, il doit y avoir de meilleurs mécanismes permettant aux chercheurs d'accéder aux données de l'industrie en cas d'urgence. Ceux-ci ont été discutés avant la réunion de la semaine dernière du groupe du G7 de certaines des plus grandes économies du monde à Cornwall, au Royaume-Uni, et pourraient faire partie d'un traité prévu sur la pandémie. Mais des solutions d'accès aux données doivent également être trouvées pour que les collaborations prospèrent en dehors des situations d'urgence telles que les pandémies.

Toutes les données de l'industrie pharmaceutique que les chercheurs peuvent utiliser ne sont pas commercialement sensibles. D'autres secteurs, tels que la finance et les télécommunications, ont des défis et des expériences similaires en matière de partage de données, qui doivent tous être étudiés.

Démantèlement des barrières

De toute évidence, l'industrie et les collègues universitaires ont collaboré rapidement pour fournir des vaccins, soutenus par des investissements publics et caritatifs ; une analyse du vaccin Oxford-AstraZeneca COVID-19 qui n'a pas encore été évalué par des pairs a montré que 98% du financement identifié provenait de ces sources (S.

Cross et al. Préimpression sur medRxiv https://doi.org/ghwh ; 2021).

Des collaborations de ce genre doivent se poursuivre au-delà de la pandémie. Mais, outre la bonne volonté, ils nécessiteront également des progrès en matière de propriété des données et de la propriété intellectuelle.
La pandémie a sensibilisé le public aux partenariats science-industrie.

Cela a également permis au public de mieux comprendre les processus de recherche, de fabrication et d'assurance qualité. « Les gens entendent les scientifiques parler. Les sortir des laboratoires est une chose nouvelle et désormais acceptée », a déclaré un représentant de l'industrie.

Nature.
Les chercheurs doivent étudier comment cela s'est produit, en partie pour tirer parti des succès, mais aussi pour tirer des leçons pour les futures pandémies, et pour entretenir les collaborations nécessaires pour y faire face. Les chercheurs du monde universitaire et de l'industrie – et pas seulement ceux qui étudient les maladies infectieuses – devraient désormais chercher à étendre les collaborations au-delà de la pandémie.

Le succès a également créé des attentes, en particulier que les universités et l'industrie seront à la hauteur lorsqu'elles seront sollicitées. Mais les succès futurs ne sont pas garantis, comme le savent les chercheurs universitaires et industriels. C'est pourquoi chaque leçon de cette pandémie doit être tirée et les obstacles à la collaboration doivent être démantelés autant que possible.