Aux premières heures d'un matin d'avril, chez elle à Erie, Malea Anderson s'est réveillée avec ce qui ressemblait à une explosion d'eau glacée le long de sa colonne vertébrale et dans sa tête. Elle avait un énorme mal de tête et a essayé de sortir du lit pour aller aux toilettes, mais ses membres ne voulaient pas coopérer. Elle craignait d'avoir un accident vasculaire cérébral.

Son partenaire, Randy, l'a emmenée aux urgences. Le médecin a soupçonné qu'elle avait le COVID-19, mais elle n'a pas pu passer un test. À l'hôpital, l'homme de 53 ans a subi une scintigraphie cérébrale qui est revenue à la normale - pas d'AVC. Elle a de nouveau été renvoyée de l'hôpital chez elle.

Les COVID Long Haulers du Colorado souffrent de symptômes de coronavirus des semaines, voire des mois, plus tard

C'était sa deuxième visite aux urgences en quelques semaines et la troisième depuis mars. Elle avait eu d'innombrables rendez-vous de télésanté avec divers médecins de soins primaires, vu des spécialistes et commencé à prendre des suppléments comme la vitamine D et le zinc pour aider avec sa longue liste de symptômes: fatigue, brouillard cérébral, épuisement, maux de tête, vertiges, essoufflement, douleur thoracique., douleurs musculaires.

Certains jours, elle a l'impression qu'elle va peut-être mieux. Puis elle s'écrase à nouveau.

"Je suis arrivé là où je pouvais marcher et fonctionner et peut-être aller préparer le dîner. Alors je me levais, je ferais du café. Et cela déterminerait comment la journée s'est déroulée ", a déclaré Anderson. "La plupart du temps, je revenais me coucher. Si je pouvais planifier des repas pour ma famille, ce serait une bonne journée. Et puis en dehors de ça, j'étais au lit.

Anderson n’est pas seul. Un groupe Facebook appelé Survivor Corps pour ceux qui se décrivent comme des "long-courriers" compte un peu plus de 102 000 membres. Alors que l'Organisation mondiale de la santé estime que 80% des infections au COVID-19 "sont légères ou asymptomatiques" et que les patients se rétablissent après deux semaines, ceux qui souffrent encore remettent en question la notion de cas "bénin".

Hart Van Denburg / Nouvelles du CPRDans le Colorado, des dizaines de personnes signalent un large éventail de symptômes persistants, notamment un essoufflement, une fréquence cardiaque élevée, de la fatigue et des malaises, des maux de tête, des problèmes gastro-intestinaux, des courbatures, un brouillard cérébral, etc.

"Je l'appelle le trifecta. J'ai de la fatigue, de l'insomnie et de l'épuisement ", a déclaré Cindy Maetzold, qui vit à Snowmass. "Mais quand je dis fatigue, je vais me promener, je reviens et je m'assois, je ne fais rien. Ce n'est pas que je sois paresseux. C'est que je n'ai pas l'énergie pour faire quoi que ce soit.

On ne sait pas combien de personnes ont eu des symptômes persistants et combien d’autres le feront. Dans une enquête téléphonique multi-états menée auprès d'adultes testés positifs pour le virus, 35% n'étaient pas revenus à leur état de santé avant Covid-19 2 à 3 semaines après leur test, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Une petite étude italienne qui a interrogé 179 patients a révélé que 87% des patients hospitalisés présentaient encore des symptômes 60 jours après avoir commencé à se sentir mal. Une petite étude en Allemagne a révélé que 78 pour cent des patients atteints de COVID-19 avaient des problèmes cardiaques persistants dans deux à trois mois.

À Colorado Springs, le Dr Robert Lam et ses étudiants en médecine ont commencé à enquêter sur les patients atteints de COVID-19 après leur sortie de l'hôpital. L'enquête porte sur la santé mentale, physique et financière. Au départ, les implications mentales de l'isolement et de la solitude se sont démarquées, jusqu'à ce qu'ils commencent à remarquer que certains patients ne se remettaient tout simplement pas.

"Nos premiers résultats ont montré que jusqu'à un quart des patients présentaient encore des symptômes persistants de COVID. Et c'était donc quelque chose auquel nous ne nous attendions pas ", a déclaré Lam. "Nous commençons à voir des indices et des inquiétudes selon lesquels il existe probablement des lésions pulmonaires potentielles à long terme, car nous ne voyons pas les patients se rétablir complètement."

La population de patients de Lam a passé du temps à l'hôpital, de sorte que leurs impacts à long terme seront probablement différents de ceux de personnes comme Anderson qui n'ont jamais été admises, jamais sous respirateur et jamais traitées pour le COVID-19.

Pour compliquer encore plus les choses, de nombreux patients comme Anderson n’ont pas pu passer un test PCR alors qu’ils étaient malades en raison d’un manque de tests dans les premiers mois de la pandémie. Cela déforme encore davantage l'image du nombre de personnes qui ont contracté le virus et de celles-ci, combien ont encore des symptômes.

Le 15 janvier, Ty Godwin, 58 ans, était en Afrique du Sud pour un voyage de travail. Il travaille dans la vente et voyage à l'international une dizaine de fois par an. Cette nuit-là, il se réveilla avec ses draps humides de sueur. Comme la plupart des gens aux États-Unis, il n'avait pas encore entendu parler du COVID-19, mais il avait voyagé à l'étranger pour son travail. C'était l'un des douze voyages qu'il effectue par an. Ce qu'il pensait être un rhume ou une grippe normal a duré des semaines.

"J'ai eu trois tomodensitogrammes. J'ai eu deux échocardiogrammes. J'ai eu un scan animalier de 25 000 $ de tout mon corps ", a déclaré Godwin. "Et j'ai été testé pour tout, de la maladie de Lyme au VIH, en passant par tout ce que vous pouvez imaginer."

Aucun de ces tests n'a abouti à un diagnostic. Au fur et à mesure qu'il en apprenait plus, il a commencé à soupçonner qu'il aurait pu avoir le coronavirus. Cela a pris du temps et de nombreux tests, mais son médecin pense maintenant que le coupable est le COVID-19. Au début, il avait tous les symptômes courants, bien qu'il ait eu un test d'anticorps qui s'est révélé négatif.