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Légende, Moins de femmes se font vacciner par rapport aux hommes en Inde
Par une étouffante après-midi de juin, Madhu Kumari, un travailleur de la santé, a frappé à une porte à Suraudha, un village niché au cœur de l'État du Bihar. Son travail : inscrire des gens aux jabs Covid.
En la voyant, quelques femmes assises devant leurs maisons de l'autre côté de la rue ont ri.

Quelques instants plus tard, une femme a fait irruption hors de la maison, lançant des injures à Mme Madhu Kumari. "Je ferai de votre vie un enfer si vous parlez du vaccin", a beuglé Tetri Devi, avant de claquer la porte au nez de l'agent de santé.
Pour Mme Madhu Kumari et des milliers d'autres travailleurs de la santé à travers le Bihar, de telles crises font désormais partie de leur travail alors qu'elles voyagent de village en village, exhortant les gens à se faire vacciner.

Covid India : les femmes du Bihar rural hésitent à se faire vacciner

Partout où ils vont, les villageois, en particulier les femmes, les fuient ou ignorent ce qu'ils ont à dire.
À Suraudha, il est largement admis que le vaccin est plus dangereux que le virus lui-même. "Ils pensent que les étrangers sont derrière le [vaccines] et cela fait partie d'un complot visant à tuer les pauvres", a déclaré Mme Madhu Kumari.

Après un début prometteur en janvier, la campagne de vaccination de l'Inde a été entravée par des défis. Une grave pénurie à partir de mai a empêché de nombreuses personnes, principalement les pauvres, de s'inscrire aux jabs.
Mais à part la logistique, il y a un autre problème - les gens refusent tout simplement de prendre le jab, en particulier dans les zones rurales où vit près de 65% de la population indienne.

Cela a alarmé les experts, dont beaucoup mettent en garde contre une troisième vague imminente. Environ 5% de la population indienne a été complètement vaccinée jusqu'à présent.
Mme Madhu Kumari a déclaré que l'hésitation à la vaccination est plus forte chez les femmes qui craignent que cela ne les tue ou les rende stériles.

Les rapports sur les jabs perturbant le cycle menstruel, un effet secondaire probable à court terme, ont ajouté aux craintes.
Et dans presque tous les États indiens, plus d'hommes que de femmes se font vacciner.
Légende, A Suraudha, les gens craignent plus le vaccin que le virus
Selon le Center for Economic Data & Analysis de l'Université d'Ashoka, le ratio de vaccination femmes/hommes dans 29 États et territoires administrés par le gouvernement fédéral est resté aussi bas que 0,90 jusqu'au 3 juin.

Ainsi, seules 90 femmes ont reçu une dose pour 100 hommes vaccinés durant cette période.
Au Bihar, il est légèrement plus élevé - 96 femmes pour 100 hommes - mais inférieur à celui d'États tels que le Kerala et le Karnataka, où plus de femmes que d'hommes ont reçu des jabs.

"Notre caste ne comprend pas"

Les experts disent qu'en plus de la désinformation, le manque d'agence et les valeurs patriarcales qui placent les besoins de santé des femmes au second plan par rapport à ceux des hommes ont contribué à ce ratio biaisé.

"Il y a une profonde méfiance", a déclaré le Dr Pushpam, qui ne porte que son prénom. "Les femmes n'ont pas accès à l'information et cela les rend vulnérables aux rumeurs."
Les travailleurs de la santé ont également déclaré à la BBC que l'hésitation est plus élevée chez les Dalits, qui sont au bas d'une hiérarchie de castes hindoue profondément discriminatoire.

"Le programme de vaccination est devenu une affaire de classe et de caste", a déclaré Kiran Devi, un travailleur de la santé.
Sunita Devi, une Dalit qui vit à Suraudha, a déclaré que toute sa communauté avait décidé de ne pas se faire vacciner. "Je sais que la famille de Kiran l'a pris.

Mais ce sont des castes supérieures", a-t-elle ajouté.
Ses parents ont pris leur première dose il y a deux mois dans un village voisin et ont eu de la fièvre, un effet secondaire courant mais rarement grave. Maintenant, a déclaré Sunita Devi, ils ne sont pas disposés à opter pour le deuxième jab.

Elle-même est tombée malade en mars et avait des symptômes du Covid-19 mais comme beaucoup d'autres, elle a refusé de se faire tester.
"Non, je n'avais pas Covid. Notre caste ne comprend pas", a-t-elle déclaré.

"J'espère que ça ne me tue pas"

Les travailleurs de la santé ont déclaré que de telles rumeurs et théories du complot se sont « propagées comme une traînée de poudre » et qu'il est devenu de plus en plus difficile de les annuler.
Le gouvernement de l'État a pris des mesures pour intensifier les vaccinations dans les zones rurales.
Il a lancé un "vaccine express", une camionnette mobile transportant du personnel de santé dans des zones reculées, offrant des vaccins gratuits aux villageois.

L'idée est de fournir des vaccinations sur place pour atteindre les femmes qui ne peuvent pas voyager loin de chez elles.
Mais l'initiative a rencontré peu de succès. Il y a des jours où les équipes reviennent sans vacciner une seule personne, ont déclaré les agents de santé.

Légende, Un camp de vaccination dans une école locale du Bihar rural a récemment trouvé peu de preneurs
Un matin récent, les travailleurs de la santé qui avaient installé le camp mobile dans une école du village de Sirpatpur au Bihar étaient frustrés.
À 13h30, ils avaient réussi à vacciner seulement 15 personnes. Quelques femmes sont venues, mais à contrecœur.

Phulwa Devi, 50 ans, a déclaré qu'elle n'était venue au camp que sur l'insistance d'un agent de santé. "J'ai un problème cardiaque. J'espère que cela ne me tuera pas", a-t-elle ajouté.

Mamta Devi, 32 ans, a déclaré qu'elle était venue contre la volonté de son mari. Travailleur journalier, il s'inquiétait de ce qui arriverait à leurs quatre enfants s'il mourait des suites du jab, a-t-elle ajouté.
Une femme de 50 ans était récemment décédée dans un village voisin trois jours après avoir reçu le vaccin.

Les villageois ont blâmé le vaccin pour sa mort.

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Alors que la journée touchait à sa fin, Sobhi Kumari, un agent de santé, est sorti sous la pluie et s'est tenu devant l'école, appelant les gens à se faire vacciner.
Une femme a jeté un coup d'œil par une voie adjacente et a dit à Mme Sobhi Kumari de reculer.

D'autres ont simplement ri.
"Nous laissons à Dieu maintenant", a déclaré Mme Sobhi Kumari.
À l'intérieur de l'école, un autre travailleur de la santé, Poonam Kumari, a téléphoné aux gens, les suppliant désespérément de venir au camp.

À la fin de la journée, ils n'avaient réussi à vacciner que 20 personnes, dont 15 femmes.
"Demain sera meilleur", a déclaré Mme Poonam Kumari. "Peut-être."

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