Deux semaines après la réouverture de la Californie après 15 mois de restrictions pandémiques, les infections au COVID-19 sont à nouveau en augmentation, entraînées par une variante hautement contagieuse du coronavirus se propageant dans le monde, mais restent gérables grâce à l'un des taux de vaccination d'État les plus élevés du pays.

L'approche du jour de l'indépendance a une sensation très différente dans le Golden State qu'il y a un an, lorsque le gouverneur Gavin Newsom et les responsables de la santé de l'État ont plaidé en vain pour que les compatriotes californiens renoncent aux fêtes du 4 juillet avec d'autres personnes en dehors de leur foyer.

COVID en hausse, mais gérable, depuis la réouverture de la Californie

Cette année, le plaidoyer est pour qu'encore plus de Californiens se fassent vacciner contre la maladie, et pour les non vaccinés – y compris les enfants de moins de 12 ans qui ne sont pas encore autorisés à se faire vacciner – de continuer à porter des masques dans les lieux publics intérieurs où le virus peut se propager facilement.

"En tant que père et pédiatre, j'exhorte tous les Californiens éligibles à se faire vacciner non seulement pour se protéger, mais aussi pour les enfants de leur vie et de leur communauté qui ne peuvent pas se faire vacciner", a déclaré le secrétaire californien à la Santé et aux Services sociaux, le Dr Mark Ghaly.. « Les données sont claires : presque toutes les nouvelles hospitalisations et décès liés au COVID-19 sont évitables. Les vaccins fonctionnent et ils nous protègent.

La Californie a levé la plupart des restrictions pandémiques sur les rassemblements et les activités le 15 juin, ainsi que l'exigence à l'échelle de l'État pour les vaccinés de continuer à porter des masques dans les lieux publics intérieurs. Les données de l'État compilées par cette organisation de presse montrent que le taux de nouvelles infections pour 10 000 habitants à travers la Californie a augmenté de 9% entre les 14 premiers jours de juin et les 14 jours suivants.

Les responsables de l'État ont déclaré qu'ils anticipaient une augmentation des cas et qu'ils n'étaient pas trop inquiets.

"Alors que les mesures globales de COVID-19 sont proches d'un plus bas historique, la Californie s'est toujours préparée à une légère augmentation des cas et des hospitalisations après la réouverture", a déclaré vendredi le département californien de la Santé publique. « Il n’y a aucune anticipation d’une menace pour la capacité du système de santé de l’État. Il y a suffisamment de personnes vaccinées contre le COVID-19 pour que le système ne risque pas d'être submergé si les cas augmentent. »

Un peu plus de la moitié des près de 40 millions d'habitants de Californie sont entièrement vaccinés, et plus de 72% des 12 ans et plus éligibles ont reçu au moins un des deux vaccins souvent requis.

Le Dr John Swartzberg, professeur émérite de maladies infectieuses et de vaccinologie au programme médical conjoint UC Berkeley-UCSF, considère la hausse des cas avec un «esprit mitigé».

"Je suis encouragé de voir ce que font ces vaccins – ils ne sont décevants à aucun niveau", a déclaré Swartzberg. « D’un autre côté, je suis déçu de voir le nombre de cas augmenter ici. »

Cette augmentation est largement due aux centres de population côtiers de l'État.

La région du sud de la Californie de 23,1 millions a vu les taux d'infection augmenter de près de 24% du début à la fin juin, à 2,9 cas pour 10 000 habitants, dans la région qui comprend San Luis Obispo, Santa Barbara, Ventura, Los Angeles, Orange, San Diego, San Comtés de Bernardino, Riverside, Imperial, Inyo et Mono.

La région de la grande baie de 11 comtés de 8,5 millions de personnes a connu une augmentation plus modeste du taux d'infection du début à la fin juin de 2% à 3,3.

Les autres régions moins peuplées de l'État ont vu les taux d'infection chuter au cours de cette période, bien qu'ils restent plus élevés. Le taux d'infection a chuté de 4 % à 5,5 dans la région du Grand Sacramento, de 8 % à 3,5 dans la vallée de San Joaquin et de 19 % à 5,9 dans la région du nord de la Californie.

Le tableau de la pandémie de l'État s'est considérablement amélioré depuis janvier, alors qu'il abritait la pire épidémie du pays alors que le virus se propageait dans le sud de la Californie. Le 7 janvier, le premier jeudi de ce mois, alors que les vaccins étaient encore limités au personnel médical de première ligne et aux résidents et travailleurs des établissements de soins de longue durée, la Californie a signalé plus de 50 030 nouvelles infections. L'État a signalé 1792 nouveaux cas jeudi, 96% de moins.

Les hospitalisations liées au COVID ont également baissé de 94% depuis le 7 janvier, lorsque les hôpitaux californiens étaient remplis de près de 23 000 patients. Jeudi, il était tombé à 1 366.

Les perspectives de la Californie sont similaires à celles d'une grande partie du pays. Le Dr Rochelle Walensky, directrice des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, a déclaré jeudi lors d'un point de presse à la Maison Blanche que la moyenne sur 7 jours des nouveaux cas était en baisse d'environ 90% depuis janvier mais en hausse de 10% la semaine dernière.

On pense que l'augmentation est due à la variante Delta du virus qui a ravagé l'Inde au printemps et se propage rapidement à travers le Royaume-Uni hautement vacciné. Il représente environ un cas sur quatre au niveau national.

Le Dr Tomás Aragón, responsable de la santé publique de Californie et directeur du département d'État de la santé publique, a déclaré vendredi que la variante Delta "représente environ 36% des cas échantillonnés en Californie, et nous nous attendons à ce que ce chiffre augmente".

"COVID-19 n'a pas disparu", a-t-il déclaré. « Si vous n’êtes pas vacciné, vous êtes toujours à risque. »

Comment cela se déroulera-t-il pendant le week-end du 4 juillet, lorsque les familles et les amis se réuniront pour des barbecues et des feux d'artifice ? Il y a un an, les Californiens ont largement ignoré les ordonnances pandémiques de l'État interdisant aux personnes de se réunir avec d'autres personnes en dehors de leur foyer. La Californie n'interdit plus cela et dit que les personnes vaccinées n'ont plus besoin de masques dans la plupart des endroits.

Mais dans le comté de Los Angeles, qui a connu une augmentation de 23% du taux de nouvelles infections du début à la fin juin, les responsables de la santé ont exhorté cette semaine les résidents à continuer de porter des masques dans les lieux publics intérieurs, qu'ils soient ou non vaccinés.

Le Dr George Rutherford, spécialiste des maladies infectieuses à l'Université de Californie-San Francisco, dit qu'il ne pense pas que les vaccinés ici aient besoin de le faire – pour le moment – ​​à moins qu'ils ne courent un risque particulièrement élevé de COVID-19. Mais les non vaccinés ?

"Si vous avez des gens qui se rassemblent et se mélangent, s'ils ne sont pas vaccinés, oui, ils doivent porter un masque à l'intérieur", a déclaré Rutherford, notant que cela inclut les enfants. «Nous avons vu des grappes chez les enfants, et cela reste une préoccupation. Si vous avez des enfants de 11 ans et moins, vous devez traiter ces vacances comme nous l'avons fait l'année dernière.