QUITO, Équateur -- Ils étaient deux jeunes médecins amoureux qui ont reporté le mariage pour sauver des vies.
Alors que la pandémie faisait rage en Équateur l'année dernière, ils ont publié sur les réseaux sociaux une photo d'eux-mêmes vêtus de combinaisons de protection contre les risques biologiques s'embrassant et tenant une pancarte disant: "Aujourd'hui devait être notre jour de mariage, mais à la place..."
La décision de David Vallejo et Mavelin Bonilla de reporter leur mariage du 23 mai 2020 pour traiter les patients COVID-19 dans un grand hôpital public du sud de Quito a ému de nombreuses personnes en Équateur et au-delà.
Une deuxième photo publiée plus tard les montrait tenant une pancarte indiquant : « Nous travaillons pour vous.

FAIS ATTENTION ! Ne baissez pas votre garde. »
Mais en quelques mois, les deux tomberaient avec ce qui semblait être COVID-19.
Vallejo se battrait pour sa vie en soins intensifs.

COVID frappe les médecins équatoriens qui ont retardé le mariage pour soigner des malades

Bonilla, qui n'a présenté que des symptômes bénins, serait brisée après avoir appris que sa fiancée avait moins de 10% de chances de survie.
Bonilla, 26 ans, a déclaré à l'Associated Press qu'elle avait été triste lorsque le couple a publié la photo initiale annonçant le report du mariage. "C'était vraiment un rêve – je ne sais pas si pour toutes les filles mais au moins pour moi c'était le cas – de quitter ma maison en blanc et d'épouser David.

C'était mon désir, mon rêve.
Mais la crise sanitaire en Équateur devenait incontrôlable. Des centaines de patients arrivaient chaque jour à l'hôpital de la Sécurité sociale où ils travaillaient, et il y avait de longues listes d'attente pour les lits d'hôpitaux.

Le pays sud-américain de 17,4 millions d'habitants a désormais enregistré environ 434 000 cas et 21 000 décès confirmés.
Vallejo était le résident le plus âgé à l'époque et s'occupait des patients les plus gravement malades. Il s'est immergé pendant des mois en essayant de sauver des vies – et parfois en échouant.

«Ce sont des mois au cours desquels beaucoup de patients sont décédés et c'était difficile; Je suis rentré à la maison en pleurant », a déclaré Vallejo, qui a survécu au COVID-19 mais qui suit toujours une thérapie physique et orthophonique pour récupérer. « J'ai dû appeler les proches pour les informer.
En janvier, les deux couples présentaient des symptômes de COVID-19 et l'état de Vallejo s'est rapidement détérioré.

On lui a dit qu'il serait intubé pendant sept jours pour sauver sa vie.
"Je n'ai jamais eu plus peur", se souvient-il.
Il a dit qu'il avait demandé un stylo et du papier et a écrit: "Je suis Doc David, j'ai un désir ardent de vivre la vie, de réaliser mes rêves."

L'un de ses rêves, écrit-il, était de se marier, de fonder une famille et de voyager en Espagne pour étudier une spécialité. Il a remercié ses collègues pour leurs efforts pour le sauver.
Le 17 janvier, il a été mis sous sédation et ses souvenirs sont restés en suspens, mais l'épreuve ne faisait que commencer pour Bonilla.

Elle se souvient qu'un médecin l'a informée fin janvier que "David était très malade et n'a que 10 % de chances de survivre". Elle a pleuré de façon incontrôlable mais a dû tenir leurs familles informées.
Vallejo était toujours inconscient et en soins intensifs le 2 février, son 28e anniversaire.

Bonilla et ses collègues médecins ont apporté un gâteau d'anniversaire et un haut-parleur et lui ont chanté "Joyeux anniversaire" de l'extérieur de l'hôpital en se tenant la main en forme de cœur.
Après 17 jours, Vallejo est sorti de la sédation, mais a ensuite été rattrapé par une infection hospitalière qui a failli lui coûter la vie à nouveau. Il a fallu 30 jours pour s'en remettre.

Le jeune médecin est sorti de l'épreuve avec une paralysie faciale et aucune force musculaire due à son immobilité prolongée. Il « ne pouvait même pas lever la main », se souvient-il. Il communiquait avec sa fiancée en bougeant ses cils.

"J'ai dû réapprendre à parler avec la thérapie, apprendre à marcher, à faire toutes choses", a-t-il déclaré.
Il a dit que la chose la plus difficile était de penser à ce que "Mavelin a ressenti pendant ce temps où je dormais. Ce que mes parents ont ressenti, et je pense que c'est la pire chose que, sans le vouloir, je les ai mis dans cette situation.

Le couple dit qu'il attend la date de l'état civil pour son mariage longtemps retardé et espère que ce sera à la fin de ce mois. Ils prévoient un petit mariage, en raison des restrictions pandémiques, avec uniquement les membres de leur famille les plus proches. Début juillet, ils prévoient de se rendre en Espagne pour étudier une spécialité médicale.

"Même avant cela, j'ai toujours pensé qu'il fallait valoriser les petites choses, les petits moments partagés", a déclaré Vallejo. « Maintenant, je le crois plus que jamais. Se promener en lui tenant la main est un grand moment pour moi.

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