Après son premier vaccin Pfizer il y a cinq mois, Dahye Yim, 30 ans, a remarqué quelque chose de différent avec son cycle menstruel.

Exceptionnellement plus lourde et avec des symptômes plus physiques tels qu'une migraine, elle est allée en ligne pour voir si d'autres femmes avaient connu des changements cycliques post-vaccins.

COVID : les experts médicaux intensifient leurs efforts après avoir rejeté les changements menstruels

Elle a découvert des histoires similaires mais n'a pas réussi à trouver des informations scientifiquement étayées sur les effets secondaires possibles à court terme des vaccins.

Le ressortissant sud-coréen, doctorant basé entre Londres et Berlin,: " Après avoir reçu ma deuxième dose en septembre, j'ai remarqué une bosse sous mon aisselle et j'ai pu découvrir très facilement qu'il s'agissait d'un effet secondaire. ce n'était pas grave. Cela m'a aidé à me calmer.

" Cela aurait été utile si cela avait été le cas lorsque j'ai également recherché des informations sur les irrégularités du cycle menstruel. Il y a beaucoup d’argent pour la recherche COVID et je sais qu’il y a des priorités, mais je pense que la santé des femmes est une grande priorité. "

" Manque de connaissances et d’attention "

Des milliers d'autres femmes ont signalé des changements temporaires dans leurs cycles menstruels réguliers, notamment des retards, des saignements vaginaux plus abondants ou des douleurs physiques plus intenses.

Des irrégularités ont été signalées avec tous les vaccins et dans divers pays.

Initialement, les professionnels de la santé ont minimisé les allégations, déclarant que le nombre de cas signalés était trop faible ou que les changements pouvaient être dus à d'autres facteurs tels que le stress lié à la pandémie.

Les analystes disent qu'une telle position a dissuadé certaines femmes de se faire vacciner.

Cela a également ajouté à la chambre d'écho des théories de désinformation et du complot entourant les tirs, y compris le mensonge le plus important – qu'un jab conduirait à l'infertilité.

Pourtant, à la suite d'un chœur d'appels, des efforts sont maintenant en cours pour enquêter sur les liens potentiels.

Les personnes qui examinent la question comprennent l'Agence britannique de réglementation des médicaments et des produits de santé (MHRA), après avoir reçu des rapports de plus de 30 000 femmes et de deux chercheurs médicaux basés aux États-Unis qui ont recueilli plus de 140 000 rapports à ce jour.

Initialement, les professionnels de la santé ont exclu tout lien entre les vaccins COVID-19 et les changements dans les cycles menstruels des femmes [File : Stefan Wermuth/Reuters]

Les National Institutes Health (NIH), la principale agence de recherche en santé publique du gouvernement américain, ont accordé le mois dernier des subventions totalisant 1,67 million de dollars à cinq institutions nationales pour examiner la question.

Selon l'UNICEF, environ 26 pour cent de la population mondiale est en âge de menstruer.

Pendant ce temps, alors que la pandémie met les règles sous le feu des projecteurs, des questions se posent maintenant sur les raisons pour lesquelles il y a si peu de connaissances sur la façon dont les vaccins peuvent affecter le cycle menstruel d'une femme.

Et plus largement, dans quelle mesure ces derniers développements pourraient servir de tournant quant à la façon dont les cycles menstruels et la santé sexuelle et reproductive des femmes seront pris en compte dans la recherche médicale à l'avenir.

Maya Dusenbery,: The Truth About How Bad Medicine and Lazy Science Leave Women Dismissed, Misdiagnosed, and Sick, basée dans l'Oregon,: " La question soulève vraiment certains des problèmes plus larges lorsque il s'agit de soins médicaux pour les femmes. Dans les essais de vaccins COVID-19, il n'y a tout simplement pas ce genre de conscience que la moitié de la population a ses règles, et que cela fait partie de leur expérience de santé normale. Ce manque de connaissances et d'attention s'ajoute à la culture plus large de la désinformation sur les vaccins qui aurait pu être facilement évitée dès le départ. "

" Dégoût historique "

Au cours des essais cliniques COVID-19, les femmes participantes disent qu'elles n'ont pas été interrogées sur leurs règles.

" Il est compréhensible qu'ils n'aient pas posé cette question car ils ont essayé d'apporter le vaccin aussi rapidement et en toute sécurité que possible. Il y avait un processus d'approbation accéléré pour le sortir et nous le faire parvenir, ce qui est scientifiquement solide ", a déclaré le Dr Mostafa Borahay, directeur de la gynécologie générale et de l'obstétrique au Johns Hopkins Bayview Medical Center, dans le Maryland, aux États-Unis, et l'un des Bénéficiaires de subventions du NIH.

Dans le passé, des irrégularités des cycles menstruels ont été enregistrées en tant que symptômes post-vaccinaux dans d'autres études, notamment dans des essais sur le virus du papillome humain ou le vaccin contre le VPH menés au Japon en 2010 et 2013 qui ont noté une " quantité anormale de saignements menstruels " chez certaines participantes, et dans Essais de vaccination contre la grippe aux États-Unis qui se sont déroulés entre 2013 et 2017.

Pourtant, au-delà de quelques enregistrements, il existe très peu de données ou de connaissances scientifiquement étayées sur l'impact des vaccins sur le cycle menstruel d'une femme.

"Il y a eu une dégoût historique autour des périodes, et nous l'absorbons de notre environnement". maître de conférences en immunologie de la reproduction à l'Imperial College de Londres.

" Il y a beaucoup de gens qui ne l'appellent pas période et utilisent des termes comme flux ou heure du mois. Tout cela alimente une situation où nous ne nous sentons pas vraiment à l'aise de parler de la menstruation. "

Elle a déclaré qu'à l'avenir, les participants à l'essai devraient être interrogés sur leurs règles "comme une question standard".

" Focus sur les problèmes préexistants "

Les déséquilibres structurels entre les sexes autour du financement et la sous-représentation des femmes, en tant que chercheuses et participantes, jouent également un rôle, selon les analystes.

Ce n'est que récemment que les participantes ont été examinées dans des essais cliniques - le NIH, le récent donateur de subventions, n'a exigé que les femmes soient incluses aussi récemment qu'en 1993, excluant auparavant les femmes parce que le groupe de sexe était considéré comme trop complexe à étudier en raison de leur hormone. changements.

Au Royaume-Uni, ces dernières années, moins de 2,5 % de la recherche financée par des fonds publics ont été consacrées à des projets liés à la santé reproductive. Pourtant, les chiffres montrent qu'une femme sur trois souffrira d'un problème de santé reproductive ou gynécologique au cours de sa vie.

Pour les femmes de couleur, le problème est mortel.

Les femmes noires sont quatre fois plus susceptibles – et les femmes d'origine ethnique asiatique sont deux fois plus susceptibles – de mourir en couches que leurs homologues blanches.

" Même aujourd'hui, les femmes sont toujours sous-représentées en tant que chercheuses dans le domaine médical et, en général, celles qui ne vivent pas personnellement quelque chose sont moins susceptibles de penser, d'étudier ou de poser des questions à ce sujet ", a déclaré Dusenbery. " En conséquence, les problèmes de santé sexuelle et reproductive des femmes, et plus généralement les problèmes de santé qui affectent les femmes de manière disproportionnée, ont tendance à être sous-étudiés, et lorsque cela se produit, nous n’avons pas une image complète de ce qui se passe. Cela crée ensuite des effets en aval, comme avec les vaccins COVID, qui auraient pu être évités. "

Au-delà de quelques enregistrements, il existe très peu de données sur la façon dont les vaccins peuvent affecter le cycle menstruel d'une femme [File : Hannah Beier/Reuters]

Les analystes disent que le côté positif est qu'une plus grande attention est désormais accordée à la santé sexuelle et reproductive des femmes dans la recherche médicale.

Le Dr Borahay a déclaré que dans l'une de ses études, il travaillera avec une application de suivi des règles qui fournira des données sur des milliers de femmes, avec des résultats préliminaires attendus plus tard cette année.

Dusenbery, l'auteur, a déclaré  : " Cette pandémie a offert de nombreuses opportunités pour mettre en lumière de nombreux problèmes préexistants au sein du système médical.

"Les femmes et les hommes, en moyenne, ont tendance à ressentir des différences lorsqu'il s'agit de la même maladie et du même traitement, et nous devons concevoir nos recherches pour comprendre ces différences et quand elles pourraient avoir de l'importance."