Covid n'a pas déclenché la crise de la santé mentale

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Il existe un consensus sur le fait que la pandémie de Covid-19 et les blocages ont créé une crise de santé mentale, car un nombre croissant d'enfants et d'adolescents souffrent de dépression, d'anxiété et de pensées suicidaires. Il est plus exact de dire que Covid a exacerbé une crise qui était déjà en train de se construire.

Bien que les enfants et les adolescents aient besoin de meilleurs soins de santé mentale, le moyen de protéger le bien-être mental des enfants à long terme est de solides soins parentaux dès le plus jeune âge. De nombreux facteurs de stress jouent un rôle dans la crise actuelle de la santé mentale : pression scolaire et sociale, attentes parentales irréalistes, instabilité politique et financière, présence écrasante des médias sociaux et d'autres technologies et perte de la communauté au profit de l'individualisme.

Pourtant, l'adversité existera toujours. Les générations précédentes ont été confrontées à la pauvreté, au chômage, à la guerre et à l'injustice raciale. Alors pourquoi l'adversité actuelle cause-t-elle tant de détresse mentale ? Une des principales raisons est que nous avons dévalorisé le travail des parents. Les mères et les pères sont moins présents physiquement et émotionnellement pour leurs enfants, dès la petite enfance et tout au long de l'adolescence, ce qui diminue la résilience et le courage émotionnel d'un enfant tout au long de sa vie, ce qui entraîne davantage de problèmes de santé mentale à l'adolescence et à l'âge adulte.

Les enfants ne naissent pas résilients, mais neurologiquement et émotionnellement fragiles. La recherche en neurosciences au cours des 30 dernières années a démontré à quel point le cerveau en développement d'un nourrisson est vulnérable au stress. Des études suggèrent que les soins maternels précoces ont des effets à long terme sur la régulation du stress et la résilience, et que les modèles d'attachement formés dans la petite enfance sont durables et durables.

Les parents s'attendent à ce que les enfants « aillent bien », comme me l'a dit une patiente lorsqu'elle prévoyait de laisser son bébé de 6 semaines à la garderie pour qu'elle puisse reprendre son travail. C'est une illusion. Les enfants ont plus que jamais besoin de parents au cours des trois premières années, et la garderie est généralement un mauvais environnement pour ce groupe d'âge. Les modèles comportementaux et émotionnels que les enfants développent dans la petite enfance sont persistants et, s'ils sont perturbés, cela provoque souvent des troubles de la santé mentale en bout de ligne.

Les attentes selon lesquelles les enfants peuvent résister au stress, à la séparation et au changement dès leur plus jeune âge sont une mauvaise compréhension du fonctionnement de la résilience au stress. Le renforcement de la résilience au stress est un processus lent visant à garantir que les enfants développent une sécurité émotionnelle grâce à la présence constante de leur principale figure d'attachement, généralement la mère, pour résister à des quantités croissantes de frustration et de perte.

En tant que société, nous avons abandonné la garde des enfants aux soins institutionnels ou de groupe, nous les avons exposés à une séparation précoce de la présence physique et émotionnelle des parents, et nous avons privilégié la réussite financière et les carrières par rapport aux enfants. Le gouvernement a promu et insisté sur l'importance de la productivité économique et du travail à l'extérieur de la maison et a dévalué l'éducation. Nous avons moins mis l'accent sur la prise en charge et la présence des enfants tout en attendant plus d'eux sur le plan scolaire, social et dans tous leurs intérêts parascolaires.

C’est pourquoi c’est une erreur de blâmer Covid pour la crise de santé mentale des enfants. Covid a simplement amplifié la dynamique familiale existante. Si une famille était en bonne santé et émotionnellement sécurisée, Covid avait tendance à la rassembler. Si une famille était en difficulté, en conflit ou dysfonctionnelle, Covid a amplifié ces difficultés.

Les enfants sont les baromètres de la santé d'une famille. L'antidote au stress de l'enfance est plus de présence, d'attention et de compréhension de la part des parents. C'est la base de la résilience, et sans elle, les enfants pourraient ne pas avoir la sécurité émotionnelle et le soutien familial sain dont ils ont besoin pendant leurs années scolaires et leur adolescence.

Mme Komisar est une psychanalyste new-yorkaise et auteur de « Being There: Why Prioritizing Motherhood in the First Three Years Matter » et « Chicken Little the Sky Isn't Falling: Raising Resilient Adolescents in the New Age of Anxiety », à paraître en octobre. .

Alors que l'administration Biden joue avec le temps, certains législateurs pensent que des sanctions seraient le moyen le plus rapide d'établir si l'origine de covid-19 était une fuite de laboratoire à Wuhan, en Chine. Image : Roman Pilipey/Shutterstock

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Paru dans l'édition imprimée du 17 juin 2021.