Dans toute l'économie américaine, des centaines de milliers de travailleurs sortent de la pandémie dans le but de réinventer leurs carrières perturbées, tout comme les anciens employés de Good Use.

En tant que fabricant de jus de fruits et légumes «laids» destinés aux bennes à ordures, la startup Bay Area, âgée de quatre ans, devait connaître sa meilleure année lorsque Covid-19 a éclaté au début de 2020. Au lieu de cela, les bureaux de San Francisco ont fermé leurs portes, Good Use a perdu presque du jour au lendemain sa clientèle de livraison de jus, principalement des entreprises de technologie qui fournissaient les jus à leurs employés en guise d'avantage.

Lorsque Covid a coulé cette petite entreprise, voici comment ses employés ont rebondi

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Le personnel d'environ 20 personnes, y compris les vendeurs et les travailleurs de la production, a essayé de s'adapter, en passant d'abord aux livraisons à domicile, puis en convertissant les opérations en bouteilles et en vente de désinfectant pour les mains. Le coup final est venu à la fin de l'été, déclare le cofondateur Grant Carlson, lorsqu'un fournisseur n'a pas réussi à livrer les produits que Good Use avait déjà payés.

Comme environ 130000 autres petites entreprises américaines, Good Use a fermé ses portes en raison de la pandémie, laissant ses fondateurs et ses employés se démener pour un plan B.

Pour beaucoup d'entre eux, travailler dans une entreprise à forte croissance avec une mission de bien-être et de lutte contre le gaspillage avait été le summum de leur vie professionnelle. Maintenant, dispersés dans des directions différentes, beaucoup disent que leur expérience à Good Use a servi de base à leur renouvellement et à leur réinvention - un nouveau rôle, une délocalisation ou une pause pour la réflexion sur soi.

«C’est comme si quelqu'un avait secoué Etch A Sketch», déclare Brett Knippelmeir, ancien chef de la logistique de Good Use, qui envisage un emploi dans la foresterie, inspiré par les terribles retombées des incendies de forêt en Californie. «Je pourrais en fait envisager de faire un grand changement.»

Voici quelques-unes de leurs histoires:

Grant Carlson M. Carlson a lancé Good Use en partie pour que sa mère l'engage un jour. Elle possède une société de gestion immobilière à Seattle, et après que M. Carlson ait obtenu son diplôme de l'Université de Californie à Berkeley en 2014, il a demandé s'il pouvait la rejoindre.

«Elle a dit qu'elle ne voulait pas travailler avec moi, parce que je ne comprenais pas comment fonctionnaient les affaires et que je ne comprenais pas l'éthique de travail nécessaire», se souvient-il.

M. Carlson occupait un poste de vente dans la Silicon Valley lorsque lui et Slava Chupryna ont lancé Good Use en 2016. À son apogée au début de 2020, la société de jus servait environ 300 clients commerciaux jusqu'à 10 000 bouteilles par semaine. Puis la pandémie a frappé.

«Il est difficile de dire au revoir à quelque chose que vous avez construit et vous avez travaillé avec tant de bonnes personnes pour le construire», dit M. Carlson.

M. Carlson, ancien PDG et cofondateur de Good Use, travaille pour la société de gestion immobilière de sa mère à Seattle. GRANT HINDSLEY POUR LE WALL STREET JOURNAL

«Il est difficile de dire au revoir à quelque chose que vous avez construit, et vous avez travaillé avec tant de bonnes personnes pour le construire.» - Grant Carlson

En décembre, il est retourné à Seattle et a commencé à travailler pour la société de sa mère, gérant 58 appartements. Lui et sa fiancée viennent d'acheter une maison, alors il s'attend à rester.

«Je suis passé du poste de PDG d’une entreprise comptant quelques dizaines d’employés à déboucher les toilettes des gens, et j’adore ça», dit-il.

Il parle toujours à un mentor, dont la société fournit des fruits aux bureaux et aux maisons, de maintenir la marque Good Use en vie et de l'ajouter à son écurie de produits.

Sabrina Corpus Sabrina Corpus a commencé à Good Use en tant que stagiaire en 2018 tout en terminant son diplôme en comptabilité à l'Université d'État de San Francisco. En mai 2020, elle était la directrice financière de la société.

Mme Corpus a appris à gérer les flux de trésorerie, les impôts et la budgétisation au travail. Son passage à Good Use l'a également aidée à trouver sa voix, dit-elle.

Dans une évaluation de la performance, Grant lui a dit qu'elle avait beaucoup de bonnes idées, se souvient-elle. «Je dois réaliser davantage que j’ai mon mot à dire sur ce que nous faisons. Et cela m’a marqué.

Sabrina Corpus, ancienne directrice financière de Good Use, est maintenant promeneur de chiens professionnel à San Francisco et espère ouvrir un refuge pour chiens.

Benny Shum

«Maintenant, je suis un promeneur de chien. Mes parents n'étaient pas très heureux quand je leur ai dit.. Mais je l'ai fait parce que j'ai toujours eu une passion pour les chiens, je les ai toujours aimés. »- Sabrina Corpus

Mme Corpus se préparait à travailler à distance après avoir déménagé aux Philippines avec son petit ami, qui avait un contrat pour y jouer au basket, mais Covid a mis fin à ces projets.

Elle est restée à San Francisco et a commencé à travailler pour un service de promenade de chiens, où elle s'occupe d'une douzaine de chiens, parcourant 13 miles par jour. «Je voulais faire quelque chose où je n’aurais pas à rester penché sur un ordinateur toute la journée», dit-elle.

Good Use a donné à bon nombre de ses employés des participations, les propriétaires et les gestionnaires recevant des salaires à peu près égaux. Le nouvel emploi de Mme Corpus rapporte un peu plus que Good Use et pourrait la rapprocher de son rêve d'ouvrir un refuge pour chiens.

«L'entrepreneuriat est réel. Je vais emporter ça avec moi », dit-elle. «Si je n’avais pas eu ce travail, je n’aurais jamais compris que l’âge n’a pas vraiment d’importance, tant que vous faites beaucoup d’efforts.»

Yemi Adelaiye Yemi Adelaiye est devenu le premier employé permanent de Good Use après avoir répondu à une annonce en ligne pour un employé de production de nuit en 2017.

«Je triais les cartons à la main au milieu de la nuit», raconte le Nigérian de 44 ans. «J’aurais des ratons laveurs autour de moi qui attendaient tout ce que je vais jeter dans des bennes à ordures pour qu’ils puissent sauter dessus.»

M. Adelaiye est diplômé en technologie de la musique et a travaillé pour une start-up de télécommunications au Nigeria, où il était également directeur de chœur dans son église. Lui et sa femme ont déménagé en Afrique du Sud en 2008 pour faire un travail missionnaire et, une décennie plus tard, ont été invités aux États-Unis pour effectuer et continuer ce travail.

Chez Good Use, «j'ai appris à partir de rien», dit M. Adelaiye. «Mais j'ai appris très vite.» Il est devenu le directeur de production de Good Use, supervisant jusqu'à 20 employés.

M. Adelaiye, ancien directeur de production de Good Use, travaille sur une chanson dans son home studio à Antioche, en Californie. Il supervise maintenant la production pour une autre entreprise alimentaire. WINNI WINTERMEYER POUR LE WALL STREET JOURNAL

«Une entreprise voisine m'a embauché en tant que responsable de la production alimentaire, essentiellement à partir de ce que j'ai appris de zéro, de zéro, à Good Use.» - Yemi Adelaiye

Après le déclenchement de la pandémie, M. Adelaiye a envisagé de revenir à la musique à plein temps ou de s'inscrire à des applications de distribution de gig-économie pour gagner de l'argent. Il n’avait pas à le faire. Une autre entreprise de l’usine de Good Use, un fabricant de pudding appelé Petit Pot, avait besoin d’un directeur de production. Il gère maintenant neuf personnes et a récemment obtenu sa première augmentation.

M. Adelaiye attribue son temps à Good Use en lui présentant les méthodes du travail américain.

«Je viens d’une société hiérarchisée, et dans une société hiérarchisée, les gens s’attendent à être traités de manière inégale», dit-il. "Good Use m'a donné l'opportunité de travailler dans le type d'environnement où la contribution de chacun est valorisée, peu importe d'où ils viennent ou qui ils sont."

Kayla Castañeda Ancienne responsable du développement du marché pour Coca-Cola, Kayla Castañeda était l'une des rares employées de Good Use à avoir une expérience dans l'industrie des boissons. Le joueur de 29 ans a rejoint en tant que consultant en mars 2020 pour aider aux ventes. Au lieu de cela, lorsque les verrouillages sont entrés en vigueur, elle a fini par essayer d'aider l'entreprise à survivre.

Quand elle a été relâchée en juin, elle dit que son mantra était: «Quand la vie te donne des citrons, fais des aguas frescas.»

Avec Erin PonTell, ancienne directrice du marketing de Good Use, Mme Castañeda a lancé Agua Bonita, une ligne d'aguas frescas en conserve, basée sur les boissons mexicaines. Mme PonTell, qui était une nouvelle maman quand ils ont lancé l'entreprise, appelle cela «le plus amusant que j'aie jamais eu à travailler sur quelque chose».

Reflétant la philosophie du bon usage, la société essaie d'acheter des produits laids et excédentaires pour en faire certaines de ses saveurs, notamment la pastèque, le piment et le concombre à l'ananas.

Chaque élément du parcours de Mme Castañeda est venu influencer la nouvelle entreprise. Lorsqu'une pénurie internationale de canettes a mis en doute les plans de production, elle a travaillé ses anciens contacts Coke et a trouvé un fournisseur.

Agua Bonita a vendu sa première série de 5 000 canettes et a obtenu une subvention aux petites entreprises de Dany Garcia, le partenaire commercial de Dwayne «The Rock» Johnson. La deuxième série de 33 000 canettes est expédiée en mai. Mme Castañeda et Mme PonTell y voient un test de «faire ou mourir».

Contre-intuitivement, cela a été un bon moment pour se lancer, une prise de conscience que d'autres ont également eue. Les nouvelles entreprises voient le jour au rythme le plus rapide jamais enregistré, selon le Census Bureau. Cette tendance peut être motivée par des facteurs tels que les propriétaires qui ont fermé leur entreprise l’année dernière en décidant de démarrer une nouvelle entreprise, ou les travailleurs licenciés en grève de leur propre chef parce qu’ils n’avaient pas pu trouver de travail dans leur domaine antérieur.

«Il n’ya rien à perdre», dit Mme Castañeda.

Kayla Castañeda est arrivée à Good Use en 2020 pour aider aux ventes. Elle et Erin PonTell, ancienne directrice du marketing de Good Use, ont créé leur propre entreprise de boissons.: GRANT HINDSLEY POUR LA RUE WALL

«Je me sentais plus confiant pour aller de l'avant et lancer mon propre produit et projet, et c'était en quelque sorte une de ces choses où comme si ça échouait, OK, beaucoup de choses échouent en ce moment.» - Kayla Castañeda

Cameron Drake Après avoir quitté Good Use, Cameron Drake, directeur des ventes, a investi ses 40 000 $ d'économies dans un projet passionné appelé Cliffset - des couverts portables et réutilisables conçus pour un usage quotidien et dotés de leur propre outil de nettoyage.

M. Drake, 27 ans, avait rencontré M. Carlson à l'UC Berkeley, où il a rédigé sa thèse sur la fin de la livraison de lait à domicile. Il s'intéresse à l'essor des emballages jetables et à leurs alternatives. «J’ai toujours été un passionné du gaspillage alimentaire et des déchets d’emballage», dit-il.

Il a commencé à vendre pour Good Use en 2017, créant à l'origine un livre d'affaires en se faufilant dans des bâtiments remplis de startups technologiques avec un sac d'échantillons de jus sur son épaule.

«Je dirais simplement à la personne de sécurité que j'ai eu un accouchement. Le taux de réussite était de 50 à 50 », dit-il.

Pendant ce temps, il a vécu sur un bateau dans la baie Est pour économiser de l'argent et a proposé le concept de Cliffset. «Je marchais sur du plastique dans le port chaque jour et cela a toujours été dans mon esprit.»

Après avoir quitté Good Use en mars, il a emménagé avec ses parents à Orinda, en Californie, et a dépensé ses économies pour embaucher une entreprise de conception de produits à New York. Sa belle-sœur a aidé avec le logo et le matériel de marketing. La coutellerie a fait ses débuts sur la plate-forme de financement participatif Kickstarter en octobre et a vendu plus de 3000 ensembles à un prix de précommande de 29 $ l'unité. Ils se vendent maintenant 45 $, dit-il.

Cliffset est maintenant une activité secondaire à un travail que M. Drake a occupé en mars chez Too Good To Go, un service basé sur une application qui aide les gens à acheter des surplus de nourriture que les épiceries, les restaurants et les boulangeries pourraient autrement jeter. Il aide la société danoise à se lancer sur la côte ouest. «Sans la pression supplémentaire de faire de Cliffset ma vie, cela devrait rester un exutoire amusant et créatif», dit-il.

Cameron Drake a dirigé les ventes de Good Use. Une fois l'entreprise repliée, il a conçu un ensemble de couverts portables et réutilisables comme alternative aux ustensiles jetables. Il a récemment accepté un emploi dans une autre entreprise axée sur la réduction du gaspillage alimentaire.

Ella Bruining

Slava Chupryna Slava Chupryna, cofondateur et chef de l'exploitation de Good Use, a décidé de prendre la route lorsque l'entreprise a fermé ses portes. «Je me sentais juste impuissant», dit le joueur de 29 ans.

Il a conduit dans une camionnette qu'il a aménagée comme maison, s'est récemment arrêté à Ridgway, au Colorado, pour un appel téléphonique, en route vers le Nouveau-Mexique. «Je suis un peu, que disent les gens, une personne libre d’esprit», dit-il.

Good Use était un rêve façonné par l’enfance de M. Chupryna. Il est né en Ukraine, où sa grand-mère a survécu à la privation des années d'après-guerre et lui a inculqué une aversion pour le gaspillage. À 7 ans, il s'installe au Mexique, où ses parents entraînent les équipes nationales d'aviron. Les jus de fruits frais des vendeurs ambulants sont devenus une habitude quotidienne.

Slava Chupryna, cofondateur et directeur de l'exploitation de Good Use, avec sa camionnette à Austin, au Texas.

Dillion Lalor

«Vraiment, chaque jour est différent. Et je suis très excité pour chaque jour parce que vous ne savez jamais ce qui va se passer ou où vous allez finir ou vous savez qui vous allez rencontrer. »- Slava Chupryna

M. Chupryna travaille sur de nouvelles entreprises. Parlant couramment l'ukrainien, le russe, l'espagnol et l'anglais, il aide les distributeurs mexicains d'EPI à trouver des fournisseurs de matières premières et s'est associé à une entreprise ukrainienne qui fabrique de petites maisons et tente de les exporter aux États-Unis.

Il travaille quelques heures chaque jour entre les voyages dans les parcs nationaux, les conversations avec les habitants et les visites des endroits qu'ils recommandent. Pour le moment, il vit principalement de ses économies.

«Certaines personnes sont tellement stressées», dit-il. "Si vous pouvez vivre avec vous-même sans plan, c'est beaucoup plus excitant."

Écrire à Lauren Weber à lauren.com

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