Alors que les cas de covid continuent de baisser, les responsables de la région de D.C. envisagent de lever l'état d'urgence

Alors que les nouveaux cas de coronavirus continuent de baisser à D.C., dans le Maryland et en Virginie, les responsables débattent de l'opportunité – et de la manière – de lever les états d'urgence qui leur ont donné des pouvoirs étendus il y a 16 mois pour répondre à la propagation du virus.

Bien que cette décision marquerait un autre tournant dans la transition de la région hors de la pandémie, elle pourrait également mettre fin aux dispositions qui ont, pendant des mois, protégé les résidents de certaines des retombées économiques des blocages généralisés.

© Toni L. Sandys/The Washington Post
Le maire de D.

C. Muriel E. Bowser (D) lors d'un point de presse au cours des premiers mois de la pandémie, alors qu'elle venait d'imposer un état d'urgence qui lui a permis d'imposer des restrictions radicales aux activités sociales et commerciales.

Les affaires étant en suspens, elle et d'autres responsables du district discutent de l'opportunité de lever la déclaration d'urgence de la ville

Le gouverneur Ralph Northam (D) a déclaré qu'il ne prolongerait pas l'état d'urgence de Virginie à son expiration à la fin du mois, mais prévoyait de maintenir en place certaines protections, telles qu'une suspension des expulsions. Il suit les traces des dirigeants de plusieurs autres États, dont le Massachusetts, le Vermont et le Maine, qui mettent également fin aux déclarations d'urgence ce mois-ci.

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Le gouverneur du Maryland Larry Hogan (R) a signé samedi une déclaration prolongeant l'état d'urgence du Maryland.

Michael Ricci, un porte-parole de Hogan, a déclaré qu'il n'y avait pas de "délai exact" pour le moment où le gouverneur prévoyait de le lever, mais des discussions sont en cours sur la manière de mettre fin aux plusieurs dizaines de dispositions liées à l'ordre, à partir de l'activation de la Garde nationale à des exemptions pour les permis de conduire expirés.
Le conseil de D.C.

a voté à plusieurs reprises pendant la pandémie pour étendre l'autorité du maire Muriel E. Bowser pour maintenir la ville en état d'urgence. Et à chaque fois, Bowser (D) a usé de l'autorité que les législateurs lui ont accordée.

Lundi, le conseil a prolongé cette autorisation jusqu'au 25 juillet et les législateurs n'ont pas exclu de la prolonger davantage.
[Tracking the coronavirus in D.C.

, Maryland and Virginia] La propagation du coronavirus s'est ralentie dans la région de D.C. à mesure que les vaccinations s'installent.

Les trois juridictions ont signalé lundi une moyenne sur sept jours de 245 nouvelles infections à coronavirus par jour, le plus bas depuis mars 2020. La positivité des tests a chuté sous les 2 % en Virginie et sous les 1 % dans le district et dans le Maryland. Les hospitalisations et les décès liés au coronavirus sont également en baisse dans la région.

Au milieu de ces tendances, le D.C. Council s'est demandé comment mettre fin à la déclaration d'urgence de longue date de la ville, ce qui affecterait de nombreuses protections pour le public, le plus pressant les moratoires sur les expulsions et la fermeture des services publics.

Le mois dernier, les législateurs ont rejeté une proposition visant à mettre fin à ces moratoires. La ville dispose de plus de 350 millions de dollars de fonds fédéraux pour couvrir le loyer des locataires en retard de paiement pendant la pandémie. Certains soutiennent que les locataires devraient profiter de ces subventions et devraient pouvoir être expulsés s'ils ne le font pas.

Mais d'autres ont déclaré qu'il était trop tôt pour mettre fin aux protections, notant que le programme d'aide à la location de la ville ne fonctionnait pas encore efficacement.
Début juin, D.C.

et ses banlieues environnantes disposaient d'au moins 300 millions de dollars d'allégements locatifs qu'ils n'avaient pas encore distribués, selon une analyse du Washington Post. Cinq juridictions, dont le comté de Montgomery et le comté de Fairfax, n'avaient pas remis de dollars fédéraux aux locataires.
Matt Losak, directeur exécutif de la Montgomery County Renters Alliance, a déclaré que les membres étaient "pétrifiés" par la levée de l'état d'urgence par Hogan, ce qui pourrait mettre fin à son ordonnance interdisant l'expulsion des résidents pouvant présenter une "perte substantielle de revenus" en raison de la pandémie.

Bien que l'ordonnance comporte des lacunes que les propriétaires ont pu exploiter, a déclaré Losak, sa suppression risque toujours de faire basculer de nombreux locataires du comté dans la crise.
"Nous envisageons des milliers d'expulsions dans le seul comté de Montgomery", a-t-il déclaré.
Ricci, le porte-parole de Hogan, a déclaré que les responsables de l'État n'avaient pas encore décidé quoi faire de l'ordre d'expulsion.

Montgomery n'a pas d'état d'urgence local, mais les modifications apportées à l'ordre de l'État auront des implications de grande envergure pour les 1 million d'habitants de la banlieue - en particulier ceux qui ont perdu leur emploi ou des êtres chers, a déclaré le vice-président du conseil de comté Gabe Albornoz (D-At Grande).
"Nous sommes certainement inquiets", a-t-il déclaré, notant que le dernier budget du comté prévoyait d'importantes sommes d'argent pour l'aide au loyer, la distribution de nourriture et d'autres services sociaux. « Nous travaillons maintenant à faire tous ces investissements afin de pouvoir attraper autant de familles que possible.

»
En Virginie, la porte-parole de Northam, Alena Yarmosky, a déclaré que le gouverneur lève l'état d'urgence car, avec près de 70% de la population adulte au moins partiellement vaccinée, "covid-19 n'est plus une urgence immédiate dans notre Commonwealth".
Certaines protections liées à l'état d'urgence seront maintenues. La loi qui empêche l'expulsion des locataires touchés financièrement par la pandémie, par exemple, restera en vigueur jusqu'à la fin août, a déclaré Yarmosky.

Bowser a déclaré que même si la ville lève la plupart de ses exigences de masquage et de ses restrictions de collecte, l'état d'urgence est nécessaire car il lui permet une plus grande latitude pour utiliser le financement fédéral pour payer des factures comme le coût des tests de coronavirus.
Ses inquiétudes font écho à celles d'autres dirigeants élus à travers le pays, notamment le gouverneur de Californie Gavin Newsom (D), qui a été attaqué par des opposants républicains pour avoir maintenu la déclaration d'urgence de l'État alors même que le taux de cas dans l'État chute. "Une fois qu'un incendie est éteint, cela ne signifie pas que vous supprimez l'état d'urgence", a-t-il déclaré aux journalistes la semaine dernière.

« Vous avez l'élimination des débris. Vous avez récupéré.
"Pour des raisons de santé, nous n'avons plus besoin de l'urgence de santé publique", a déclaré Bowser lundi.

« À des fins administratives, pour traiter avec la FEMA, nous en avons besoin. . .

. Nous chercherons tous les moyens disponibles pour continuer à recevoir nos remboursements fédéraux, mais désactiver l'urgence sanitaire. »
Michael Brice-Saddler et Gregory S.

Schneider ont contribué à ce rapport.
Les expulsions devant commencer le mois prochain, des centaines de millions d'aides à la location dans la région de Washington n'ont pas été dépensées. D.

C. a distribué 9,4 millions de dollars d'aide à la location et aux services publics – 121 millions de dollars pour aller Chevy Chase, dans le Maryland, a été pour la plupart indemne de covid-19. Mais il pourrait obtenir jusqu'à 2,5 millions de dollars de fonds de secours.

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