Dans une semaine, la Pennsylvanie lèvera son mandat de masque. À l'intérieur ou à l'extérieur, vacciné ou non, vieux ou jeune, personne dans l'État ne sera obligé de porter un masque dans la grande majorité des situations.

Cette décision est en grande partie symbolique à ce stade  : quel que soit le statut vaccinal, de nombreuses personnes ont déjà jeté leurs masques et d'autres continueront de les porter. Pourtant, la levée du mandat du masque est l'un des marqueurs les plus viscéraux de notre retour vers le monde pré-pandémique que nous connaissions autrefois.

Alors que les cas de COVID du comté d'Allegheny ralentissent, un aperçu de la façon dont nous sommes arrivés ici et de ce qui se passera ensuite

Tout au long de la pandémie, il a souvent été difficile de savoir quoi croire et à qui faire confiance. Les informations ont changé rapidement et les données sont incomplètes. Toute l'expérience a été désorientante et déroutante.

Ainsi, alors que les cas de COVID ralentissent et que la région revient à quelque chose de proche de la normale, nous profitons de l'occasion pour revenir sur ce qui s'est passé au cours des 15 derniers mois, ce que nous avons appris et où nous nous dirigeons ensuite.

Aplatir la courbe

En mars 2020, les responsables de la santé publique et les systèmes médicaux ont parlé d'" aplatir la courbe "  : " contenir suffisamment la propagation du coronavirus pour que les hôpitaux ne soient pas submergés. Pendant environ trois semaines après l'annonce des ordres de fermeture, les cas dans le comté d'Allegheny ont continué d'augmenter. La moyenne sur sept jours des nouveaux cas quotidiens a culminé le 7 avril à 52 cas; le nombre de personnes hospitalisées pour COVID-19 a culminé environ deux semaines plus tard, à 93. Près des deux tiers d'entre elles étaient sous respirateurs.

À la mi-avril, un mandat de masque à l'échelle de l'État est entré en vigueur, et lorsque le nombre de cas a recommencé à baisser, beaucoup pensaient que le pire était passé. Le 15 mai, le comté d'Allegheny est entré dans la " phase jaune " du plan de réouverture de la Pennsylvanie. Les garderies ont repris leurs activités et les entreprises non essentielles telles que les jardineries et les magasins de vêtements ont accueilli à nouveau les clients. Ils ne seraient plus obligés de fermer leurs portes.

Moyenne maximale sur sept jours des nouveaux cas  : 52Pic d'hospitalisations : 93Décès quotidiens moyens : 2,3

Réouverture

Le 5 juin, le comté d'Allegheny est entré dans la " phase verte " du plan de réouverture de la Pennsylvanie. Bars, restaurants, salles de sport, spas, casinos et théâtres ont ouvert leurs portes à mi-capacité. Pendant quelques semaines, le nombre de cas a continué de baisser. Le 17 juin, pour la première fois depuis le début de la pandémie, le comté d'Allegheny n'a signalé aucun nouveau cas de COVID-19.

Quelques jours plus tard, la tendance s'est inversée et une série de journées record ont suivi. Estimant que les bars étaient des sites de transmission majeurs, les responsables du comté d'Allegheny ont interdit la consommation d'alcool sur place dans les bars et les restaurants. Le 2 juillet, le comté a signalé 233 cas – plus du double la veille – et a ordonné la fermeture des bars, restaurants et casinos pendant une semaine.

Au plus fort de ce qui était devenu la " deuxième vague " d'infections à coronavirus, le gouverneur Tom Wolf a imposé de nouvelles restrictions aux restaurants, bars et rassemblements. Cette vague a culminé à la mi-juillet, lorsque la moyenne sur sept jours du nombre de cas quotidiens a dépassé 200 pour la première fois. Le 23 juillet, les hospitalisations liées au COVID-19 ont culminé à 184. Le lendemain, les bars et restaurants du comté d'Allegheny ont rouvert pour les clients.

Alors que le nombre de cas et d'hospitalisations était tous deux plus élevé pendant la période de réouverture qu'au printemps, le nombre de décès n'a pas suivi. Cela est probablement dû au fait que l'âge des personnes infectées était plus jeune qu'auparavant ; bon nombre des épidémies printanières du comté étaient concentrées dans les maisons de soins infirmiers. Une comparaison du nombre de patients sous ventilateurs suggère que les maladies étaient également moins graves en été. Près de deux fois plus de personnes ont été hospitalisées pendant le pic de la vague de réouverture des infections, mais le nombre de patients sous ventilateurs était à peu près le même.

À la mi-août, le nombre de cas quotidiens était tombé au niveau où il était au plus fort de la vague initiale du printemps. Les responsables du comté ont supplié les entreprises de suivre les restrictions nationales et locales, mais ont refusé d'imposer de nouvelles règles.

Moyenne maximale sur sept jours des nouveaux cas  : 206Pic d'hospitalisations : 184Décès quotidiens moyens : 1,7

La vague d'hiver

La fin de l'été et le début de l'automne ont été marqués par la baisse du nombre de cas et l'assouplissement des restrictions sur les grands rassemblements ainsi que sur les bars, restaurants, casinos, gymnases et autres entreprises. Mais à la mi-octobre, la secrétaire à la Santé de la Pennsylvanie, le Dr Rachel Levine, a confirmé que la résurgence automnale du virus était en cours, et les experts ont commencé à émettre de terribles avertissements sur le long et sombre hiver à venir (une alarme a également sonné par un scientifique du gouvernement fédéral évincé dans Mai).

Le 18 novembre, le nombre de cas signalés dans le comté d'Allegheny a atteint 600 pour la première fois ; dans tout l'État, le chiffre a dépassé les 6 000. Ce jour-là, les responsables de la santé du comté ont émis un avis de séjour à domicile : une recommandation et une demande que les gens restent à la maison autant que possible. Contrairement à l'ordre émis plus tôt dans la pandémie, cependant, il ne s'agissait pas d'un mandat. Quelques jours plus tard, l'État a emboîté le pas et a exhorté les gens à rester chez eux pour Thanksgiving.

Au fur et à mesure que les semaines passaient et que les cas montaient en flèche, certains habitants de Pittsburghers ont commencé à se demander pourquoi les autorités n'ordonnaient pas le type de fermeture observé au printemps, alors que le nombre de cas locaux se comptait par dizaines, pas par centaines. L'administration Wolf a fait valoir qu'une fermeture totale était un "instrument contondant" et a plutôt privilégié une approche largement ciblée vers les entreprises telles que les bars, les restaurants, les gymnases, les casinos, les théâtres et autres lieux où le public se rassemble. La directrice du département de la santé du comté, le Dr Debra Bogen, a cité des préoccupations économiques, mais elle a exhorté les gens à éviter les entreprises ne respectant pas les ordonnances d'atténuation des coronavirus telles que le masquage et la distanciation physique.

Le nombre de cas pendant la poussée hivernale était stupéfiant par rapport aux vagues d'infection précédentes. La moyenne sur sept jours des nouvelles infections quotidiennes du comté d'Allegheny a culminé à plus de 1 000 cas par jour à la mi-décembre, environ cinq fois la flambée estivale et 20 fois la flambée printanière initiale. À peu près à la même époque, près de 900 personnes ont été hospitalisées avec COVID-19 dans le comté, et les établissements de l'État se sont plaints d'un manque de personnel et de lits.

"Nous sommes tellement étirés", a déclaré Jodi Faltin, une infirmière de l'unité de soins intensifs de Pittsburgh. " Nous voulons fournir les soins les meilleurs et les plus compatissants possibles, et c'est difficile quand… il n'y a pas assez d'heures dans la journée et nous ne sommes pas assez.

La gravité de la maladie était bien moindre qu'elle ne l'était lors de la poussée printanière initiale et plus tard au cours de l'été. Pourtant, entre le 1er octobre 2020 et le 31 janvier 2021, une moyenne de 10 résidents du comté d'Allegheny sont morts de COVID-19 chaque jour.

À la mi-décembre, les agents de santé ont reçu les premiers vaccins administrés dans le comté d'Allegheny et, fin décembre, les résidents des maisons de soins infirmiers ont commencé à se faire vacciner. Mais les premières semaines du déploiement ont été semées de problèmes. Certains agents de santé non hospitaliers ont déclaré qu'ils ne savaient pas comment se faire vacciner, car les grands systèmes de santé contrôlaient des milliers de doses de vaccin. L'UPMC a semblé aller à l'encontre des directives de l'État en matière de vaccins, inoculant son propre personnel éloigné et non clinique avant d'autres prestataires de soins de santé non affiliés dans la région. La demande de vaccin dépassait de loin l'offre, et alors que l'État ouvrait l'éligibilité à davantage de groupes, les inquiétudes concernant les disparités dans l'accès au vaccin ont commencé à croître.

Moyenne maximale sur sept jours des nouveaux cas  : 1 055Pic d'hospitalisations : 881Décès quotidiens moyens : 10

La quatrième vague

Les experts en santé publique ont exprimé un optimisme prudent à la mi-février en raison de la baisse continue des cas qui a commencé pendant la période des fêtes. Cette baisse du nombre de cas a été une surprise, car beaucoup avaient prévu que les infections augmenteraient après la saison des vacances. Et avec la disponibilité croissante des vaccins COVID-19 Moderna et Pfizer, ainsi que l'approbation d'un troisième vaccin de Johnson & Johnson à l'horizon, la lumière au bout du tunnel est apparue plus brillante. Mais avec la prolifération du B.1.1.7, plus infectieux, ou dite "variante britannique", ce qui avait d'abord semblé être un plateau printanier s'est transformé en une autre vague de cas de coronavirus.

En plus de la nouvelle variante, un public agité qui avait été enfermé pendant un an pour éviter le virus semble avoir contribué à la vague de cas, que les responsables ont appelée la " quatrième vague ". Lors d'une conférence de presse le 17 mars, le Dr Debra Bogen, directrice du département de la santé du comté, a déclaré que les données d'enquête sur les cas montraient que les gens participaient à davantage d'activités et de rassemblements, y compris des visites de restaurants, des fêtes et des voyages.

Malgré cette augmentation des cas, les décès étaient toujours en baisse. En effet, les résidents et le personnel des établissements de soins de longue durée ont été parmi les premiers à recevoir le vaccin, suivis des personnes de 65 ans et plus. L'âge est un facteur de risque majeur de décès par COVID, mais un rapport du 24 février de la Kaiser Family Foundation a révélé qu'avec l'avènement du vaccin, les décès par COVID parmi les résidents des maisons de retraite ont diminué de 66%.

Comme les décès, les hospitalisations pour COVID ont également diminué au cours de la première quinzaine de mars. Mais lorsque les cas ont recommencé à grimper à la mi-mars, les hospitalisations ont fait de même. Cela était particulièrement vrai pour ceux impliquant des résidents noirs. Les décès sont en grande partie restés stables, en partie parce que les résidents âgés, en particulier ceux des établissements de soins de longue durée, ont eu un accès plus précoce au vaccin. De plus, les thérapies et les traitements développés au cours de la pandémie ont rendu la survie au COVID plus probable.

Le déploiement inéquitable de la campagne de vaccination a probablement contribué aux disparités raciales dans les hospitalisations. La distribution des vaccins a été marquée par une mauvaise communication et une planification aléatoire aux niveaux local, étatique et fédéral, à la fois par les prestataires médicaux et les agences gouvernementales. De nombreux experts en santé publique affirment qu'une grande partie de cela aurait pu être évitée si l'administration Trump finançait et distribuait plus efficacement le vaccin.

Les premiers mois du déploiement du vaccin ont été chaotiques. Les rendez-vous étaient difficiles à trouver, ce qui entraînait une situation où les personnes ayant le plus de ressources étaient parmi les premières à se faire vacciner. En conséquence, les Blancs du comté d'Allegheny étaient plus susceptibles d'être vaccinés que les résidents noirs. C'est même si les communautés noires et brunes ont été touchées de manière disproportionnée par la pandémie, et les experts en santé publique avaient averti que les inégalités raciales affecteraient l'accès aux vaccins.

Les résidents noirs continuent d'être sous-représentés parmi la population vaccinée du comté, même si les données d'enquêtes récentes montrent que l'hésitation à la vaccination est légèrement plus élevée chez les Blancs que chez les Noirs. Une partie de la solution pour augmenter la vaccination des Noirs est de rendre le vaccin plus accessible.

" Quand la communauté [-based] les événements ont commencé à se produire, nous avons vu les taux de vaccination augmenter dans les populations noires ", a souligné l'épidémiologiste de l'Université de Pittsburgh, Tiffany Gary-Webb, lors d'une table ronde le 15 juin avec la Black Equity Coalition.

Certaines de ces disparités ont probablement été exacerbées par le fait que les prestataires se sont concentrés sur la vaccination rapide d'un grand nombre de personnes et ont donc privilégié la vitesse à l'équité. (L'administration Wolf l'a admis lors d'une visite le 23 avril dans une pharmacie de quartier à Harrisburg.) Cette décision a été motivée en partie par l'augmentation du nombre de cas ; plus il y avait de personnes vaccinées contre le virus, moins il devait infecter d'hôtes humains.

Les cliniques de masse, telles que celles organisées à Heinz Field et à Pittsburgh Mills, étaient un moyen efficace de vacciner un grand nombre de personnes. Cependant, ces sites n'étaient pas accessibles à beaucoup de gens, y compris ceux qui manquaient de moyens de transport et de technologie fiables, ainsi que les travailleurs horaires et les personnes à mobilité réduite. Les créneaux de rendez-vous de la mi-mars à la fin mars sont de plus en plus inutilisés.

Bien qu'il y ait encore des personnes non vaccinées qui souhaitent se faire vacciner, l'accessibilité continue d'être un problème. L'accent s'est déplacé vers la création de cliniques plus petites conçues pour desservir des populations ou des communautés spécifiques qui ont eu moins d'accès. Par exemple, le 4 mai, une clinique de l'église presbytérienne de Whitehall comptait plus d'une douzaine de traducteurs médicaux népalais et des documents écrits en népalais. Les rendez-vous sans rendez-vous dans les quartiers du quartier, comme les pharmacies ou les centres communautaires, sont désormais plus facilement accessibles.

De plus, les systèmes médicaux du comté et de la région s'efforcent de lutter contre l'hésitation à la vaccination. Le 6 juin, Bogen a noté que son département avait utilisé une partie de son financement de la loi CARES pour contracter la société de production basée à Pittsburgh Ya Momz House pour créer une série de vidéos et de messages partageant " des histoires de sécurité, de confiance et d'espoir dans nos communautés de couleur. " Bogen a déclaré qu'elle espère que ces essais de style documentaire encourageront les gens à se faire vacciner.

Moyenne maximale sur sept jours des nouveaux cas  : 545Pic d'hospitalisations : 313Décès quotidiens moyens : 3,7

Faire le point et regarder vers l'avenir

Alors que l'hésitation et l'accès à la vaccination restent d'énormes problèmes, le taux de nouveaux cas de coronavirus est en baisse depuis la mi-avril. Le comté signale désormais en moyenne moins de 25 nouveaux cas par jour ; les hospitalisations sont à un niveau observé pour la dernière fois au cours de la deuxième semaine d'octobre 2020. Cela peut être largement attribué aux efforts de vaccination. Plus de la moitié des résidents du comté d'Allegheny sont entièrement vaccinés et 15 pour cent supplémentaires sont partiellement vaccinés.

Les vaccins COVID ont été développés, produits et distribués plus rapidement que prévu initialement. Cela est dû en partie au fait que les fabricants de vaccins ont dépassé les attentes quant au moment où les doses seraient disponibles. En raison de l'effort de vaccination, la vie commence à ressembler davantage à une normale pré-pandémique. Presque toutes les restrictions liées à la pandémie imposées aux entreprises et aux particuliers ont expiré le jour du Souvenir, et le gouverneur Tom Wolf lèvera le mandat du masque à l'échelle de l'État le 28 juin. De nombreux Pennsylvaniens ont déjà renoncé aux couvertures, car les personnes entièrement vaccinées ne sont plus obligées de les porter. dans la plupart des paramètres.

Matt Ferrari, directeur du Penn State’s Center for Infectious Disease Dynamics, a déclaré qu’il soupçonnait les États-Unis d’entrer dans une nouvelle phase de la pandémie dans laquelle il y aurait encore des épidémies sporadiques de virus.

" Il reste à voir à quel point ceux-ci seront perturbateurs – par ex. conduisant à des fermetures limitées d'écoles et d'entreprises, conduisant éventuellement à des efforts ciblés pour augmenter la vaccination ", a-t-il déclaré.

Alors que certains craignent que les vaccins COVID aient été développés trop rapidement, la vitesse à laquelle ils sont sortis peut être attribuée à au moins deux décennies de recherche scientifique sur l'ARNm et divers coronavirus.

" J'espère que nous pourrons célébrer la manne de cet investissement et tirer parti de l'élan de leur succès pour améliorer le monde dans lequel nous vivons ", a déclaré Kevin McCarthy du Center for Vaccine Research de l'Université de Pittsburgh.

Le directeur du département de la Santé, Bogen, a déclaré qu'en plus du vaccin, le faible taux de transmission dans le comté d'Allegheny est soutenu par l'immunité naturelle. Il y a eu près de 102 000 cas documentés de virus parmi les résidents du comté, bien que le chiffre réel soit certainement plus élevé.

" Surtout au début, nous n’avons pas testé tout le monde pour COVID-19. Donc on sait qu'il y a eu des gens qui ont eu des cas, mais on n'a pas testé. Et il y avait beaucoup de personnes asymptomatiques qui n'avaient aucun symptôme, qui n'auraient jamais été testées ", a déclaré Bogen lors d'une conférence de presse le 28 avril.

De plus, le temps plus chaud amène plus de gens à socialiser à l'extérieur, où le virus est moins susceptible de se propager.

En de rares occasions, des personnes sont infectées après la vaccination. Parmi eux, 420 cas sur 603 121 personnes entièrement vaccinées dans le comté d'Allegheny, au 16 juin. Les experts disent que les patients COVID vaccinés sont plus susceptibles de présenter des symptômes bénins, montrant que le vaccin – bien qu'il ne soit pas efficace à 100% – offre un avantage profond.

À l'inverse, les plus grandes tragédies de la pandémie auraient pu être évitées, ou du moins atténuées, grâce à des investissements accrus dans le système de santé publique. Les communautés noires et brunes, les établissements de soins pour personnes âgées et les personnes vivant dans la pauvreté portaient toutes un fardeau disproportionné en termes de maladie grave et de décès liés au COVID. Notamment, bon nombre des mêmes facteurs qui ont rendu les Noirs américains plus susceptibles de contracter le VIH exposent également la communauté à un risque plus élevé de COVID, bien que les deux soient des maladies infectieuses très différentes en termes de comment elles se propagent et affectent le corps.

"Nous serions, je pense, négligents si nous ne tirions pas les leçons de la pandémie et ne nous assurons pas qu'à l'avenir nous y remédions", a déclaré le Dr Denise Johnson, chirurgienne générale par intérim de Pennsylvanie.

Lors du panel de la Black Equity Coalition le 15 juin, Johnson a détaillé plusieurs changements qu'elle aimerait voir après COVID : des systèmes médicaux garantissant que les gens peuvent accéder aux soins de santé non seulement par Internet mais aussi par téléphone ; considérations concernant le transport lors de la sélection des emplacements des centres de soins de santé; et des soins médicaux adaptés à la culture et sensibles à la culture.

" Si nous ne transformons pas la façon dont nous dispensons les soins de santé et la façon dont nous assurons l'équité, alors nous serons dans la même position avec une autre pandémie ", a-t-elle déclaré.

L'historienne de la santé publique Aishah Scott de l'Université Carnegie Mellon est d'accord et a déclaré qu'elle craignait: "Un" retour à la normale "qui permet aux gens de continuer à ignorer les disparités de santé béantes selon la race et le statut socio-économique aux États-Unis qui ont été mis en évidence par COVID-19. "

Il peut sembler que la pandémie est sur le point de disparaître, mais des variantes menacent toujours la sécurité durement gagnée par la campagne de vaccination, car il y a toujours une chance que le virus mute d'une manière qui rend les vaccins moins efficaces ou inefficaces. Pour cette raison, lutter contre l'hésitation à la vaccination est " primordial ", a déclaré Elaine Jenkins de Pittsburgh Black Nurses in Action.

"Je continue d'être alarmée par les raisons invoquées pour l'hésitation à la vaccination", a-t-elle déclaré. "Surtout dans la communauté marginalisée qui a les conditions de mortalité et de morbidité les plus élevées."

De plus, la majeure partie de la population mondiale n'est toujours pas vaccinée. Il faudra peut-être au moins quelques années avant que l'ensemble de la communauté internationale puisse accéder au vaccin. L'administration Biden s'est engagée à envoyer 80 millions de doses dans d'autres pays d'ici la fin juin, mais cela ne répond qu'à une fraction des besoins.

" La poliomyélite et la rougeole persistent malgré. qu'elles ne soient pas courantes ici. Et chaque année, nous avons des épidémies de rougeole aux États-Unis qui ont leurs origines ailleurs ", a déclaré Ferrari. "Malheureusement, ce que nous avons tendance à voir, c'est qu'à mesure qu'une maladie devient plus rare, l'intérêt pour la vaccination a tendance à décliner et ne reçoit pas de soutien renouvelé tant que les épidémies ne recommencent pas."

À ce jour, la seule maladie infectieuse à être complètement éradiquée grâce à un vaccin est la variole.

Même lorsque la pandémie prend vraiment fin, les effets à long terme sont inconnus. De nombreux long-courriers dits COVID souffrent de brouillard cérébral et de fatigue des mois après l'infection. Les chercheurs apprennent encore comment le virus a causé des dommages permanents au corps.

"Je crains que nous ayons un groupe relativement important de personnes qui seront atteintes de maladies chroniques … sans moyens connus de les traiter", a déclaré le Dr Amy Crawford-Faucher, chef des soins primaires au Allegheny Health Network.

De nombreuses personnes qui ne sont pas tombées malades avec COVID subiront toujours les effets à long terme de la pandémie : des millions de personnes sont sans travail ou risquent d'être expulsées. Quelque 600 000 Américains sont morts de COVID-19, et même ceux qui n'ont pas perdu d'êtres chers doivent encore faire face au traumatisme d'avoir été témoins d'un événement de plus d'un an faisant de nombreuses victimes.

"Nous allons avoir un impact énorme en termes de besoin de services et de soutiens en santé mentale", a déclaré Johnson.

Alors que les crises immédiates créées par la pandémie reculent dans le comté d'Allegheny, les façons dont COVID a changé à jamais le monde dans lequel nous vivons prennent encore forme. Il reste à voir si la société tient compte des leçons de la pandémie et relève les défis à venir.