Le cancer qui a été détecté pour la première fois dans ses seins s'était propagé à ses os, ses poumons et son foie. La pandémie avait interrompu les voyages presque partout.
Mais Lisa Maksym, 57 ans, de Phoenix, a refusé d'abandonner son rêve d'emmener son fils et sa fille à Rome, où elle avait passé un an en 1991 et était devenue amoureuse au point d'être obsédée par la nourriture, la culture et les habitants de la ville.

L'été dernier, elle et sa sœur jumelle, Camille Maksym-Schorr, ont décidé de retourner à Rome en mai 2021, espérant que les restrictions de voyage seraient levées d'ici là. Ils ont loué une maison sur la côte amalfitaine, où les sœurs et leurs familles rencontraient l’ancienne colocataire de Mme Maksym et les amis qu’elles s'étaient fait en Italie il y a des décennies.
Puis, en novembre, Mme Maksym-Schorr a été testée positive pour le coronavirus.

Après que Covid a bouleversé le rêve de Rome d'une femme mourante, son jumeau est intervenu

Les jumeaux vivaient ensemble et Mme Maksym-Schorr est restée dans sa chambre pour éviter d'infecter sa sœur. Deux semaines plus tard, Mme Maksym a envoyé un texto à sa sœur depuis sa chambre et lui a dit qu'elle avait également été testée positive pour le virus.
«J'ai pleuré», a déclaré Mme Maksym-Schorr.

«J'ai littéralement pleuré.
Mme Maksym s'est immédiatement rendue à l'hôpital, où elle a reçu des stéroïdes et a été surveillée attentivement. Son médecin a dit qu'elle devait arrêter le traitement de chimiothérapie expérimentale prometteur qui avait commencé à réduire certaines des cellules cancéreuses.

Les deux sœurs se sont remises du virus.
"Le cancer", a déclaré Mme Maksym-Schorr, "a eu la chance de revenir avec une vengeance."
En mars, le médecin de Mme Maksym lui a dit qu’elle avait trois mois à vivre.

Mme Maksym travaillait dans le marketing à Scottsdale, en Arizona, en 1990 lorsqu'elle a décidé de déménager à Rome.

Le plan était de passer au moins deux mois dans un nouveau pays, d'apprendre la langue et peut-être de trouver un emploi.
Elle a emménagé avec Brenda Barton, une amie qu'elle avait rencontrée en 1982 à l'Arizona State University. Mme Barton avait récemment épousé un Italien, Gian Paolo, et les jeunes mariés ont invité Mme Maksym à rester avec eux dans leur petit appartement au rez-de-chaussée.

Mme Maksym a lentement appris l'italien et a réussi à gagner sa vie en enseignant l'anglais à des hommes d'affaires italiens. Elle a utilisé le scooter Motorino de Gian Paolo pour se rendre à ses devoirs d’enseignement.
«Je n’aurais jamais vu une ville aussi belle de ma vie que cette ville», a déclaré Mme Maksym.

«Quand vous pensez aux ruines antiques. Je passais à côté d’eux et je pensais: «Me voici, encerclant le Colisée, et c’est mon trajet pour aller au travail.» Je ne pouvais pas croire que c’était mon travail.

»
Mme Maksym revenait de ses affectations, parfois en sueur et sale après avoir traîné le Motorino, qui était enclin à tomber en panne, dans une rue. Les colocataires finissaient généralement la journée en buvant du vin et en mangeant des pâtes.
«Elle ne savait pas à quel point elle était magnifique», se souvient Mme Barton.

«Les garçons italiens la suivaient dans la rue, lui demandant son numéro de téléphone, et elle riait simplement et les rebutait gentiment.
Lisa et Camille à Rome en 1991.Crédit ... Avec l'aimable autorisation de la famille MaksymEn 1991, sa sœur jumelle est venue lui rendre visite pour l'été.

Les deux ont voyagé à travers l'Italie, ont fréquenté des Italiens et ont exploré Rome sur le Motorino.
«C'était ce moment magique et merveilleux de notre vie», a déclaré Mme Maksym-Schorr. «Nous étions dans la vingtaine.

Nous étions à notre apogée.

Après un an à Rome, Mme Maksym est retournée en Arizona et a commencé à travailler pour l’Office du tourisme de l’État.
Elle s'est lancée dans la publicité, s'est mariée et a eu un fils, Sam, en 2000.

En 2002, sa fille, Sophia, est née.
Mme Maksym et son mari ont finalement divorcé mais sont restés amis.
Son amour pour Rome est resté constant.

"Parfois, je pense que je suis trop folle de ça", a déclaré Mme Maksym.
Elle a commencé une entreprise de fleurs avec sa jumelle et leur sœur aînée qu'ils ont appelée Sorella - italienne pour sœur. Les jumeaux, qui ont trois autres sœurs, ont envisagé d'ouvrir un restaurant du même nom.

Lorsque Mme Maksym a eu un accident et a détruit sa Honda Pilot, elle et Mme Maksym-Schorr ont acheté une Fiat 500 vert clair de style rétro avec la plaque d'immatriculation Roma91.
En 2016, Mme Maksym a appris qu'elle avait un cancer du sein. Elle a subi une double mastectomie et, après plusieurs traitements de radiothérapie et de chimiothérapie, elle s'est sentie suffisamment bien pour voyager à nouveau.

Elle est allée à Hawaï avec Mme Maksym-Schorr. En 2018, les jumeaux sont retournés à Rome avec leur père.
Puis ils ont commencé à planifier un voyage en ville avec leurs enfants.

«Cela allait être un cadeau pour mes deux filles et ses deux enfants», a déclaré Mme Maksym-Schorr.
Mais l'année dernière, le virus s'est avéré presque débilitant. Les deux femmes avaient une pneumonie et Mme Maksym est restée sans traitement contre le cancer pendant deux mois.

Pendant ce temps, la maladie s'est propagée à son cerveau.
Les jumeaux ont pensé à simplifier le voyage - au lieu de se réunir, les deux partiraient seuls et passeraient quelques jours ensemble en Italie. Mais même cela semblait être une trop grande épreuve pour Mme Maksym, qui utilise maintenant un fauteuil roulant.

«Cela n'arrivera pas», a déclaré Mme Maksym-Schorr.

Mme Maksym-Schorr a déclaré qu'elle restait déterminée à trouver un moyen pour sa sœur de découvrir à nouveau Rome.
Le 17 avril, elle et ses filles se sont faufilées dans la chambre de Mme Maksym alors que Mme Maksym se reposait dans le salon.

Ils ont mis en place une énorme affiche de la basilique Saint-Pierre et des photos des jumeaux quand ils étaient jeunes.
Ils ont enregistré des photos de Mme Maksym sur le Motorino, des photos des jumeaux avec leurs petits amis italiens et des pancartes faites maison d'amis qu'ils n'avaient pas vus depuis des mois. Un ami à Rome a envoyé une photo d'un panneau indiquant «Roma aime Lisa».

Au plafond, Mme Maksym-Schorr a projeté le film préféré de sa sœur, «Roman Holiday».
Mme Maksym-Schorr a ensuite fait rouler sa sœur dans la chambre alors que la chanson «Vattene Amore», du chanteur italien Amedeo Minghi, retentissait dans les haut-parleurs.
Mme Maksym haleta, puis pleura et caressa doucement les images.

«J'ai été étonnée», a-t-elle dit, se souvenant de la surprise. «C'était tellement beau.»
Mme Maksym se couche le soir en regardant les photos, a-t-elle dit, mais elle ne peut s'empêcher de croire qu'elle reviendra en Italie avant de mourir.

«C’est déjà assez difficile pour moi de passer d’une pièce à l’autre», a-t-elle déclaré. "Mais il y a une partie de moi qui ne veut jamais abandonner."
Le 10 mai, lorsque les jumeaux auront 58 ans, ils prévoient de manger des pâtes carbonara et du tiramisù et de regarder «Roman Holiday».

Dans son testament, Mme Maksym a laissé des instructions à ses enfants pour qu'ils visitent Rome, ainsi que de l'argent pour qu'ils s'y rendent. Mme Maksym a déclaré qu'elle voulait qu'une partie de ses cendres soit dispersée quelque part dans la ville, très probablement dans le Tibre.
Mme Maksym-Schorr a déclaré qu’elle apporterait l’un des carillons éoliens suspendus devant la fenêtre de sa sœur et le placerait sur un arbre de la côte amalfitaine.

«Je vous le dis», a déclaré Mme Maksym. «Ce voyage aura toujours lieu.»