Alors que les cas de Covid augmentent, l'Inde pourrait avoir besoin de plus du double de l'oxygène médical qu'elle produit

Alors que l'Inde fait face à une deuxième vague meurtrière de Covid-19, 392 488 nouveaux cas ont été signalés dimanche par le ministère de la Santé. À ce jour, moins de 2% des 1,3 milliard d’habitants du pays ont été entièrement vaccinés et les hôpitaux sont à court de fournitures. «C'est absolument équivalent à une guerre», déclare Rahul Tambe, médecin interne au Nanavati Super Specialty Hospital de Mumbai, la ville la plus peuplée d’Inde. Un total de 215 542 décès et près de 19,6 millions de cas ont été signalés à travers le pays.

De faibles taux de vaccination et une variante potentiellement plus contagieuse couplés à une réponse laxiste du gouvernement et du public pourraient expliquer la vengeance de la deuxième vague. «Il y avait tellement de rassemblements politiques, de rassemblements religieux, de rassemblements sociaux», explique Anant Bhan, chercheur en santé publique et bioéthique à Bhopal. «Tout le monde le prenait un peu avec désinvolture.» Mais alors que les cas augmentent et que les cadavres s'entassent dans les cimetières, les établissements de santé ont du mal à fournir de l'oxygène médical, un approvisionnement de base, aux patients de Covid-19 à bout de souffle. «Je ne pense pas avoir vu quoi que ce soit de ce type de mémoire d'homme en Inde», dit Bhan.

Depuis que les cas ont commencé à monter en flèche, plusieurs hôpitaux ont déclaré que des patients étaient décédés parce que les réserves d'oxygène étaient épuisées, selon les médias locaux. Un organisme de santé publique à but non lucratif estime que les besoins quotidiens en oxygène de l'Inde sont plus du double de ce que le pays fabrique quotidiennement, et les fabricants d'oxygène du pays ont également du mal à le distribuer aux hôpitaux situés à des centaines ou des milliers de kilomètres des usines. Heureusement, l'aide est peut-être en route grâce à l'aide internationale, qui fournit non seulement les fournitures d'oxygène nécessaires, mais aussi des technologies pour aider les hôpitaux à fabriquer les leurs.

Même s’il s’agit d’un gaz qui représente 20% de l’atmosphère terrestre, l’oxygène médical nécessite une structure de distribution complexe, que seuls certains hôpitaux possèdent. Les grands hôpitaux des centres urbains sont plus susceptibles d'avoir des réservoirs cryogéniques remplis d'oxygène liquide qui est acheminé vers les chambres des patients, tandis que certaines installations gérées par le gouvernement et celles situées dans les zones rurales sont moins susceptibles d'être équipées, dit Prashant Yadav, un expert en soins de santé. chaînes d'approvisionnement et professeur à l'INSEAD. La situation actuelle, dit-il, est un «double coup dur» car elle affecte les hôpitaux avec et sans infrastructure d’oxygène.

La Cour suprême de l’Inde a ordonné au gouvernement du Premier ministre Narendra Modi de présenter un plan d’approvisionnement en oxygène, mais même avec un plan en place, il sera toujours difficile de prédire la quantité d’oxygène dont chaque patient Covid aura besoin. Cela dépend de la gravité des cas individuels en termes de nombre de minutes, d'heures ou de jours d'oxygène requis. «Il est difficile d'estimer que l'utilisation d'un modèle épidémiologique est difficile», déclare Mike Ruffo, qui dirige un programme visant à améliorer l'accès à l'équipement médical pour les enfants à l'organisation à but non lucratif de santé mondiale PATH. «Souvent, nous reviendrons au nombre de lits, mais il y a beaucoup de place pour l'erreur. C'est difficile à quantifier. »

Néanmoins, une équipe de PATH a développé un outil de suivi mondial pour essayer d'estimer les besoins médicaux en oxygène dans les pays à revenu faible et intermédiaire pendant la pandémie de Covid-19 afin d'attirer l'attention sur le problème (mais ils avertissent que ces chiffres ne devraient pas être utilisé pour l'approvisionnement). Le tracker estime que l'Inde a besoin de près de 16 millions de mètres cubes d'oxygène par jour, soit plus de 21 000 tonnes métriques, aux taux actuels. La production intérieure quotidienne de l’Inde est d’environ 9 000 tonnes métriques, selon les médias locaux. Malgré ces chiffres, un représentant du ministère de l'Intérieur aurait déclaré que «l'oxygène est disponible en quantité suffisante dans le pays».

Les fabricants d'oxygène ont suggéré que l'approvisionnement n'est pas le problème, citant plutôt la logistique et le transport, mais étant donné le nombre toujours croissant de cas, il n'y a pas de moyen infaillible de déterminer la quantité d'oxygène suffisante, dit Yadav. «Nous devons faire face à une demande toujours croissante, n'est-ce pas? Donc, quand quelqu'un dit que l'offre est suffisante, il suppose le nombre actuel de lits et de cas. Pour l'instant, le nombre de cas continue d'augmenter, établissant de nouveaux records chaque jour.

Une première étape importante, déjà initiée par le gouvernement, consiste à ordonner que tout l'oxygène industriel soit détourné à des fins médicales. Il n'y a pas une énorme différence entre les deux, dit Yadav, sauf que l'oxygène de qualité médicale doit passer des tests supplémentaires pour certifier qu'il est pur à 95% et que les bouteilles et l'équipement utilisés sont exempts de contaminants. L’armée de l’air indienne fait voler des réservoirs vides à remplir dans les usines pour réduire le temps de trajet et utilise également les chemins de fer. De plus, plusieurs pays, agences d'aide internationales et autres ont commencé à expédier des milliers de bouteilles d'oxygène et de ventilateurs en Inde.

Pour les hôpitaux sans réservoir ni tuyauterie, il existe deux options principales: les concentrateurs ou les installations PSA. Les concentrateurs sont des appareils portables, de la taille d'un grand micro-ondes, qui aspirent l'air et éliminent l'azote pour fournir de l'oxygène hautement concentré. Pensez aux usines PSA, qui signifie adsorption modulée en pression, comme d'énormes concentrateurs montés sur un châssis pouvant fournir de l'oxygène à des dizaines de patients. Ceux-ci sont plus faciles à installer qu'un réservoir et un système de tuyauterie, mais nécessitent tout de même un gros investissement en capital. Et tandis que les installations se précipitent pour mettre en place une infrastructure d'oxygène à court terme, il est nécessaire de former le personnel sur la façon d'entretenir et de nettoyer ces appareils.

La communauté internationale a fourni à l'Inde des milliers de nouveaux concentrateurs d'oxygène, et l'espoir à plus long terme est que toutes les technologies d'oxygène acquises par les hôpitaux «pourront être redéployées après Covid», dit Ruffo. Bien que le traitement des patients Covid soit la priorité immédiate, l'oxygène est nécessaire dans tout le système de santé pour traiter les problèmes chez les enfants et les adultes tels que l'asthme, la pneumonie et l'insuffisance cardiaque.

Tambe à Mumbai a déclaré que le gouvernement devait imposer des verrouillages stricts pour freiner la propagation du virus et intensifier les vaccinations à grande échelle. «Sinon, avec le virus mutant, je l’avoue, je ne veux même pas y penser», dit-il. «Nous aurons des problèmes.»