Plus de 100 anciens premiers ministres, présidents et ministres des Affaires étrangères font partie des 230 personnalités appelant les dirigeants des puissants pays du G7 à payer les deux tiers des 66 milliards de dollars (46,6 milliards de livres sterling) nécessaires pour vacciner les pays à faible revenu contre Covid.

Une lettre vue par le Guardian avant le sommet du G7 qui sera organisé par Boris Johnson à Cornwall avertit que les dirigeants du Royaume-Uni, des États-Unis, de la France, de l'Allemagne, de l'Italie, du Japon et du Canada doivent faire de 2021 « un tournant dans la coopération mondiale ». Moins de 2% des personnes en Afrique subsaharienne ont été vaccinées contre Covid, tandis que le Royaume-Uni a désormais vacciné 70% de sa population avec au moins une dose.

L'appel intervient alors que Johnson fait face à une rébellion de dizaines de ses députés au sujet des coupes dans le budget de l'aide étrangère, qui ont touché les pays les plus pauvres et les projets de recherche sur les coronavirus.

Dimanche, Johnson a déclaré qu'il demanderait à ses homologues du sommet du G7 de "relever le plus grand défi de l'après-guerre" en "vaccinant le monde d'ici la fin de l'année prochaine", mais n'a donné aucune précision sur le financement ou le partage des doses.

Parmi les signataires de la lettre sur le vaccin figurent Gordon Brown et Tony Blair, les deux anciens Premiers ministres mettant de côté leurs divergences passées pour se joindre à l'effort visant à faire pression sur le G7. Brown a déclaré que la proposition coûterait 30 pence par personne et par semaine au Royaume-Uni "pour la meilleure police d'assurance au monde".

Parmi les personnalités qui ont signé la lettre figurent l'ancien secrétaire général de l'ONU Ban-Ki Moon, l'ancienne présidente irlandaise Mary Robinson et le taoiseach Bertie Ahern et 15 anciens dirigeants africains, dont les présidents Olusegun Obasanjo du Nigeria, John Mahama du Ghana et FW de Klerk d'Afrique du Sud.

Parmi les autres signataires figurent l'ancienne ministre britannique du Développement à l'étranger, Lynda Chalker, le fondateur de Virgin, Sir Richard Branson, le directeur du Wellcome Trust, Sir Jeremy Farrar, le lauréat du prix Nobel d'économie Bengt Holmström et l'économiste Lord O'Neill.

Ils soutiennent que l'investissement est abordable et vital pour arrêter la propagation de nouvelles variantes de coronavirus qui pourraient saper les vaccins actuels. « L'année 2020 a été témoin d'un échec de la coopération mondiale, mais 2021 peut inaugurer une nouvelle ère. Personne n’est à l’abri de Covid-19 tant que tout le monde n’est pas en sécurité partout », disent-ils.

« Le soutien du G7 et du G20 qui rend les vaccins facilement accessibles aux pays à revenu faible et intermédiaire n'est pas un acte de charité, mais est plutôt dans l'intérêt stratégique de chaque pays, et comme décrit par le FMI est « le meilleur investissement public de l'histoire ».

Les signataires de la lettre disent que les sondages suggèrent que le public les soutient. Une enquête commandée par Save the Children a révélé que 79% des personnes au Royaume-Uni qui ont une opinion pensent que le G7 devrait payer pour rendre le monde sûr. Dans cinq pays – les États-Unis, la France, l'Allemagne et le Canada ainsi que le Royaume-Uni – en laissant de côté les « ne sait pas », plus de 70 % pensent que leur pays devrait payer sa part.

Des personnes d'âges différents, de pays différents et d'origines différentes sont unies sur la nécessité d'un accès équitable aux vaccins, a déclaré Kirsty McNeill, directrice exécutive de Save the Children, qui est membre d'une coalition de 75 organisations représentant 12 millions de personnes appelée Crack. les Crises. Ils veulent une action mondiale sur Covid, le changement climatique et un soutien aux communautés en difficulté.

« Ils veulent que le G7 rende le monde à nouveau sûr. Leurs publics n'accepteront rien de moins qu'un plan sérieux et entièrement financé pour résoudre la crise mondiale de Covid », a-t-elle déclaré.

On estime que 66 milliards de dollars sur deux ans sont nécessaires pour l'effort mondial de vaccination. Les anciens dirigeants disent que le G7 devrait payer les deux tiers du coût, selon la taille de leurs économies.

"Pour le G7, payer n'est pas de la charité, c'est une autoprotection pour empêcher la maladie de se propager, de muter et de revenir pour nous menacer tous", a déclaré Brown. « Coûter seulement 30 pence par personne et par semaine au Royaume-Uni est un petit prix à payer pour la meilleure police d'assurance au monde. Les économies réalisées grâce à la vaccination devraient atteindre environ 9 milliards de dollars d'ici 2025. »

La première étape, disent-ils, est que les pays du G7 promettent 67% du financement nécessaire au programme de vaccins, de tests et de traitements de l'ONU, appelé Access to Covid-19 Tools Accelerator (ACT-A). Une allocation de droits de tirage spéciaux totalisant 650 milliards de dollars aux pays à faible revenu par le FMI pourrait leur permettre de payer leur part, a déclaré Brown.

« J'ai examiné cette question de savoir comment nous payons pour toute cette formule de partage de la charge. Les gens diront que nous n'avons pas assez d'argent », a-t-il déclaré au Guardian. « Chaque pays est sur le point d'obtenir cette subvention, cet argent du Fonds monétaire international. Ils sont sur le point d'obtenir 21 milliards de dollars du FMI. Cela leur permettrait de payer cela et de payer leur part de tout le reste. »

Le G7 devrait également montrer la voie en matière de partage de dose, d'accords de licence volontaires et de dérogations temporaires aux brevets pour permettre à la fabrication de vaccins de commencer sur tous les continents, indique la lettre. Cela obligerait les sociétés pharmaceutiques à partager le savoir-faire et les compétences technologiques pour fabriquer des vaccins ainsi que la formule.

« L'alignement de la politique économique mondiale est vital. Nous avons eu la chance qu'au cours de la dernière année, dans la phase initiale de reprise de Covid-19, la plupart des pays aient suivi des politiques similaires, ce qui a permis d'atteindre un niveau acceptable d'alignement des politiques. Ce dont nous avons besoin maintenant, dans cette prochaine phase, c'est d'un plan de croissance mondial convenu avec des interventions monétaires et fiscales coordonnées pour empêcher une reprise inégale et déséquilibrée - et assurer un avenir plus inclusif, équitable et plus vert », ajoute-t-il.