Pour certaines personnes, le deuil est compliqué par les attitudes envers le virus parmi la famille et les amis.

  • Brett Sholtis/Transformer la santé

Brett Sholtis est le journaliste Transforming Health de WITF, couvrant les problèmes de santé et de santé communautaire affectant les Pennsylvaniens. Son travail se concentre souvent sur les politiques de santé mentale et leur interaction avec les services de police et les prisons. Le profil 2019 de Sholtis d'une jeune femme atteinte d'une maladie mentale grave a été récompensé par un prix régional Edward R. Murrow de la Radio Television Digital News Association (RTDNA). En 2020, un suivi de cette histoire a aidé à faire transférer cette femme de la prison du comté à un établissement psychiatrique. Cette histoire et une histoire connexe ont été honorées par trois prix régionaux RTDNA 2020 Edward R. Murrow: nouvelles dures, séries d'actualités et reportages d'enquête. Il est l'hôte de la série de livres annuelle « A Summer Read » de Transforming Health, où il a mené des conversations publiques avec Sheryl Sandberg, Sue Klebold et Sam Quinones. Sholtis a également fait de nombreux reportages sur la réponse de la Pennsylvanie au coronavirus, les troubles sociaux de l'année électorale à Harrisburg et l'épidémie d'opioïdes. Son histoire de 2020, "Les voix d'une manifestation de fermeture transformée en rallye GOP" a été récompensée par le prix régional d'excellence en écriture de RTDNA. Il est membre de l'Association of Health Care Journalists et de l'équipe NPR/Kaiser Health News. Auparavant, il a travaillé comme journaliste économique au York Daily Record, où il a été reconnu pour son travail sur les déchets nucléaires et la sécurité alimentaire. Sholtis est diplômé de l'Université de Pittsburgh et vétéran de la campagne de la Garde nationale de l'armée de Pennsylvanie au Kosovo.

COVID-19 a tué leur frère. La désinformation sur le virus a divisé leur famille.

7 juin 2021 | 05h01

(Lanse) – Plus de quatre mois après la mort de Kyle Dixon de COVID-19, ses sœurs aînées ont trouvé des rappels constants de lui dans la maison qu'il avait partagée avec leur père : la tente, le canoë et les bottes de randonnée que Kyle utilisait autrefois pour explorer le comté de Clearfield . L'herbe qu'il tondait grandit en son absence. Les flacons de médicaments contre la toux vers lesquels il s'est tourné lorsque le virus a commencé à détruire ses poumons.

Stephenie Rimel s'est souvenue d'une vie précieuse écourtée.

"Comme, je ne pourrai jamais être à son mariage", a déclaré Rimel. «Je n'aurai jamais de nièces et de neveux. Je ne le verrai jamais vieux. Comme, c'était le dernier anniversaire en septembre que nous avons pu célébrer avec lui.

Kyle, gardien de prison d'État à la SCI Houtzdale, n'avait que 27 ans lorsqu'il est décédé le 20 janvier.

Ce collage montre Kyle Dixon avant qu'il ne tombe malade du COVID-19 (à gauche) et à l'hôpital (à droite).

Cette date – le dernier jour au pouvoir de l'ancien président Donald Trump, pour qui Kyle a voté – n'est pas perdue pour Rimel. Elle a reproché à l'ancien président de ne pas avoir dit la vérité sur le virus aux personnes qui le croiraient avant tout. Elle a souligné la déclaration de Trump dans une interview enregistrée avec l'auteur Bob Woodward, publiée l'année dernière, où il a déclaré qu'il minimisait intentionnellement à quel point COVID-19 pourrait être mauvais.

Rimel a raconté d'autres mensonges, dont certains répétés par Trump, qui sont devenus les piliers de l'année dernière : les masques ne fonctionnent pas. Le virus est un canular démocrate pour gagner les élections. Seules les personnes âgées ou malades sont à risque.

Rimel a déclaré que son frère croyait beaucoup à cette désinformation.

Ce que les gens pensaient du virus a divisé leur famille. La mère de Stepanie Rimel, Cindy Catalano, est infirmière à Pittsburgh, et elle a commencé à parler à Stephanie et à sa sœur Jennifer Dixon des cas de COVID-19 chez les patients. Ils avaient donc un point de vue : le virus est réel et il peut être mortel. Pendant ce temps, des amis et des parents du comté de Clearfield croyaient le contraire.

Même si COVID-19 a déchiré la famille, envoyant Kyle et Jennifer, 29 ans, à l'hôpital, et écoeurant sept membres de la famille en tout, de fausses allégations concernant le port du masque et l'urgence du virus sont restées.

Alors que Rimel voyait l'état de son frère s'aggraver, elle écoutait sa tante, une adepte de QAnon, expliquer que Kyle avait attrapé « une version plus mortelle » du virus qui avait été introduit dans les prisons dans le cadre d'un plan visant à tuer les personnes incarcérées. Rien de tout cela n'est vrai.

Alors que Kyle était mis sur une machine ECMO – un appareil qui oxygène le sang d'une personne, souvent l'un des derniers arrêts avant la mort de COVID-19 – un autre parent s'est vanté de la façon dont elle ne pouvait pas attendre que quelqu'un lui dise de porter un masque, "pour qu'elle puisse en aléser un nouveau."

Même après que les amis et la famille aient vu le corps de Kyle dans son cercueil, la mort de Kyle n'a pas changé le genre de choses qu'ils publient sur Facebook, selon Jennifer.

"Ils sont de retour pour publier leurs mêmes trucs", a déclaré Dixon. "C'est un canular - ce genre de choses."

Kyle, Stephanie et Jennifer ont tous grandi à Dubois, une ville d'environ 8 000 habitants du comté de Clearfield. Stephanie et Jennifer ont déménagé à Pittsburgh avec leur mère. Kyle et son père ont acheté une maison à Lanse, dans le comté rural de Clearfield.

Jennifer a de l'expérience dans les soins de santé en tant que technicienne en soins aux patients à Pittsburgh. Elle a raconté les détails médicaux graphiques des derniers jours de Kyle : un tube de trachéotomie qui a « excorié » sa peau. Une éruption cutanée sur le front de Kyle d'où un tube menant dans son corps a été scotché. Le sang qui coulait de son nez, et les infirmières en gaze lui ont mis les narines pour tenter de l'arrêter.

Jennifer souhaite que les gens comprennent ce que Kyle a vécu.

"J'aurais aimé qu'ils aient pu être là ses derniers jours et le voir souffrir", a-t-elle déclaré. « Regardez son cœur encore capable de battre. Ses reins produisent toujours de l'urine parce que [they were] si forte. Son foie fonctionne toujours. Tout. C'était ses poumons qui avaient disparu. Ses poumons. Et ce n’était dû qu’à COVID. »

Après que son corps se soit effondré, Stephanie et Jennifer ont demandé au salon funéraire de raconter aux gens comment Kyle est mort.

Sa nécrologie se lit comme suit: «Kyle avait tellement plus de vie à vivre et COVID-19 a arrêté son brillant avenir. Veuillez être vigilant sur le fait que cette maladie est réelle et peut prendre la vie d'un être cher sans aucune raison. »

Avec l'aimable autorisation de la famille Dixon
Kyle Dixon à l'hôpital.

Rimel a dit qu'ils espéraient que ce message pourrait aider d'autres. Mais alors que la conversation entre les négateurs du COVID est passée de la réfutation totale du virus aux théories du complot autour des vaccins, de nombreuses personnes qu'elle connaît sont toujours désireuses de rejeter le virus.

Souvent, lorsque quelqu'un apprend la mort de Kyle, a déclaré Rimel, elle et sa famille doivent répondre à une série de questions. Avait-il des conditions préexistantes ? Était-il en surpoids ? Et certaines personnes veulent savoir si Kyle avait reçu le vaccin – suggérant que c'était lui, plutôt que le virus, qui était à blâmer.

Stéphanie a dit qu'elle n'avait aucune idée du nombre d'autres personnes qui pourraient vivre la même chose, mais ne parle pas parce qu'elles craignent comment la famille et les membres de leur communauté pourraient réagir.

Selon le directeur des funérailles Mike Kuhn, cette préoccupation est bien fondée – et elle se manifeste également dans d'autres parties de l'État.

Kuhn dirige trois salons funéraires dans le comté de Berks. Il a déclaré qu'il avait eu plus de 700 funérailles au cours de la période de 12 mois après que le virus a frappé la Pennsylvanie en 2020. Il a déclaré qu'après avoir vu 100 décès dus au COVID-19, il a cessé de compter. C'était il y a des mois.

Décider d'inclure ou non la cause du décès dans une nécrologie est un choix personnel, a déclaré Kuhn. Pour chaque personne qui dit à Kuhn d'inclure COVID-19 dans une nécrologie, il y en a d'autres qui veulent enterrer ce fait.

« J'ai vu des gens dire : « Ma mère ou mon père allait probablement mourir dans l'année ou les deux prochaines années de toute façon, et ils étaient dans une maison de soins infirmiers, puis ils ont eu COVID, et vous savez, je ne sais pas vraiment veulent donner beaucoup de crédit à COVID. »

Brett Sholtis / Transformer la santé
Le directeur de funérailles Mike Kuhn représente un portrait à l'extérieur de son salon funéraire de West Reading.

Kuhn a déclaré avoir vu des gens aller jusqu'à supplier les médecins de changer la cause du décès de leur parent sur le certificat de décès.

Son travail consiste à soutenir les familles, pas à leur dire quoi faire ou à être leur thérapeute, a-t-il noté. Pourtant, sa profession lui a permis de mieux comprendre comment les gens vivent leur deuil.

"Et je ne suis pas un expert du deuil, je dirige des funérailles tous les jours pour gagner ma vie, mais je pense que le but avec la mort est d'être accepté, et cela demande beaucoup de travail."

Julia Dunn est une experte en deuil, et elle a dit qu'il y a un terme pour ce que les gens traversent : une perte privée de leurs droits. Dunn est le directeur clinique d'Olivia's House, un centre de deuil et de perte pour les enfants situé dans les comtés de York et d'Adams.

Une perte privée de ses droits est une perte qui n'est pas largement acceptée par les normes sociétales, a déclaré Dunn. Son test décisif : imaginez que vous êtes sur scène, en train de parler à une foule. Si vous vous sentez mal à l'aise de dire comment votre proche est décédé, c'est probablement une perte privée de ses droits.

Dunn le voit tout le temps après que quelqu'un soit décédé des suites d'une consommation de drogue ou d'un suicide. Une grande partie de son travail consiste à aider les enfants à comprendre ce qui s'est passé et à aider les parents à expliquer ce qui s'est passé sans porter de jugement.

Avec les décès dus au COVID-19, la dynamique est un peu différente, a-t-elle déclaré. Dans de nombreux cas, ce n'est pas tant que la famille a honte de la façon dont la personne est décédée. C'est que, dans certains cas, ils ne veulent pas admettre qu'ils ont eu tort. Dans certains cas, les gens ne veulent pas entendre les autres leur dire : « Je vous l'avais bien dit ».

« Une famille qui a perdu un être cher à cause de COVID pense que d’autres personnes pourraient se sentir supérieures à elles parce qu’elles n’ont pas fait mourir un être cher à cause de COVID », a déclaré Dunn.

Julia Dunn se tient dans l'arrière-cour à l'extérieur de la maison d'Olivia, un centre de deuil et de perte pour les enfants à York, en Pennsylvanie.

Pour elle, il est essentiel que les gens puissent parler ouvertement et honnêtement de ce qui s'est passé. C'est quelque chose sur lequel elle a travaillé récemment dans un groupe de soutien par les pairs, où trois des enfants présentent des parents perdus à cause du virus. Elle a dit que les gens peuvent surmonter leur perte, mais ils doivent d'abord y faire face.

Pour Stephanie Rimel et Jennifer Dixon, l'une des choses les plus difficiles à affronter est le fait que leur frère ne pensait pas que le virus était réel jusqu'à ce qu'il tombe malade.

Mais cette idée n'est pas venue de nulle part, a déclaré Rimel. Et tandis que beaucoup sont passés du virus qui a tué plus de 600 000 personnes aux États-Unis, elle n'a pas oublié comment le virus a été enveloppé de désinformation par certaines des personnes au pouvoir qui auraient pu faire la différence.

Jennifer s'est souvenue à quel point elle était seule pendant son propre séjour de quatre jours à l'hôpital avec COVID-19. Son chagrin face à la mort de Kyle est difficile à séparer de sa colère que son frère ait dû apprendre la réalité du virus alors qu'il était seul et mourant.

"Il y a un message de Kyle dans Messenger", a raconté Jennifer. "Il a dit:" Je ne pensais pas que c'était réel. Je sais que c'est réel maintenant.