VITÓRIA, Brésil - Taíssa Souza, responsable de la publicité, ne devait accoucher qu’en avril. Mais en février, elle est tombée si malade avec Covid-19 qu'elle a eu du mal à respirer, obligeant les médecins à accoucher de son bébé qui se pressait contre ses poumons atteints de maladies.

C'était trop tard. Mme Souza, âgée de 30 ans par ailleurs en bonne santé, est décédée trois semaines après la césarienne. Elle n’a pas pu tenir son nouveau-né, qui a été emmené de peur de l’infecter ou de dire au revoir à son fils de 4 ans.

Covid-19 tue des centaines de femmes enceintes et de bébés au Brésil

«Elle était si jeune, je ne peux pas comprendre», a déclaré son mari, Victor Silva, un officier de la police militaire de cette ville côtière durement touchée. «Nos fils devront grandir sans l'affection et la protection d'une mère.»

Victor Silva, vu dans son appartement de Vitória le 17 mai, a perdu sa femme après avoir donné naissance au deuxième enfant du couple.

épouse de Victor Silva, qui était en bonne santé avant de contracter Covid-19.

Plus d'une centaine de femmes enceintes meurent chaque mois de Covid-19 au Brésil, soit plus du double du taux de l'année dernière, selon les chiffres du gouvernement - une tragédie que les chercheurs attribuent en grande partie à la variante P.1 du virus qui est apparue pour la première fois en Amazonie. et les hôpitaux débordés. Au total, plus de 800 femmes enceintes et mères post-partum au Brésil sont mortes de la maladie depuis le début de la pandémie.

Au moins un millier de femmes enceintes sont décédées des complications liées au Covid-19 dans les Amériques, selon une estimation de l'Organisation panaméricaine de la santé (OPS) mardi, basée sur des données de 24 pays. Les femmes enceintes au Brésil sont les plus exposées au risque de mourir de la maladie dans la région, a-t-il déclaré.

«La grossesse et les soins aux nouveau-nés ont été perturbés dans près de la moitié des pays des Amériques, laissant les femmes enceintes et les nouvelles mères en danger», a déclaré la Directrice de l'OPS

Carissa F. Etienne

lors d'un point de presse, l'avertissement que la pandémie pourrait effacer plus de deux décennies de progrès dans la lutte contre les décès maternels dans la région.

Agents de santé de la maternité à haut risque de l'hôpital Dr. Jayme Santos Neves à Vitória.

Au moins 579 bébés de moins d'un an sont morts de Covid-19 au Brésil depuis le début de la pandémie.

Au moins 579 bébés de moins d'un an sont morts de Covid-19 au Brésil depuis le début de la pandémie. Des centaines de bébés sont livrés prématurément pour sauver leurs mères malades. D'autres périssent dans l'utérus, privés d'oxygène alors que leur mère aspire à respirer, ou contractent la maladie et meurent dans les premiers mois de leur vie.

Les données comparatives d'autres pays sont rares, mais les taux de mortalité maternelle et infantile du Brésil par la maladie semblent être bien plus élevés que dans de nombreux autres pays tels que les États-Unis, ont déclaré des chercheurs.

Des recherches menées dans le monde entier ont montré que les femmes enceintes sont plus à risque de Covid-19. Une vaste étude menée par les Centers for Disease Control and Prevention à la fin de l’année dernière a révélé que les femmes enceintes étaient 70% plus susceptibles de mourir que les femmes du même âge qui n’étaient pas enceintes.

À mesure qu’un bébé grandit, il pousse contre le diaphragme de la mère, ce qui met ses poumons à rude épreuve. Certaines parties de son système immunitaire sont également supprimées afin que le corps ne rejette pas le fœtus en croissance.

De nouvelles variantes comme la souche P.1 qui ont émergé en Amazonie peuvent rendre la maladie encore plus risquée pour les femmes enceintes au Brésil, selon les chercheurs. Des études ont montré que la souche était jusqu'à 2,2 fois plus contagieuse que les versions précédentes et peut-être plus mortelle - une hypothèse que les chercheurs étudient toujours. Un autre facteur pourrait être que les soins prénatals ont pratiquement disparu au Brésil grâce à un système hospitalier débordé.

Une vue de Vitória, la capitale de l'état d'Espírito Santo.

«Ce qui se passe au Brésil est si préoccupant», a déclaré Neel Shah, obstétricien et professeur adjoint à la Harvard Medical School. «Je ne peux qu'imaginer le degré de peur lorsque le gouvernement se prononce et dit qu'il y a une nouvelle tension et que cela semble avoir un impact différent sur les femmes enceintes.

En Inde, où de nouvelles souches ont également conduit à une récente vague dévastatrice d'infections et de décès, on craint également que les femmes enceintes soient de plus en plus touchées. Il n'y a pas encore de données publiques à l'échelle nationale sur le nombre total de décès maternels et néonatals dus à Covid-19, mais le Dr Alpesh Gandhi, président de la Fédération des sociétés d'obstétrique et de gynécologie de l'Inde, a déclaré que son organisation est consciente que relativement plus de femmes enceintes deviennent enceintes. infectés par Covid-19 et ont plus de gravité et de complications au cours de cette deuxième vague.

Sur la base d'interactions avec des gynécologues dans différentes régions de l'Inde, il dit qu'environ 30% à 40% des femmes enceintes atteintes de Covid-19 sont symptomatiques de la dernière poussée, contre environ 15% lors de la poussée de l'année précédente. Parmi ceux qui présentent des symptômes, «plus d'entre eux ont besoin d'un apport en oxygène parce qu'ils ont moins d'immunité et que leurs poumons sont de plus en plus touchés», a-t-il déclaré.

Le Brésil continue de signaler environ 66 000 nouveaux cas de Covid-19 par jour - plus que l'ensemble de l'Europe - et environ 80% de plus que l'Inde par habitant. À ce jour, environ 450 000 Brésiliens sont morts de la maladie.

Rosangela Maldonado, coordinatrice de la maternité à haut risque de l'hôpital Dr. Jayme Santos Neves à Vitória.

Le peu de tests signifie que la réalité pour les mères brésiliennes et leurs nouveau-nés peut être encore pire que ne le suggèrent les chiffres officiels. Considérant que des décès dus à des maladies respiratoires non identifiées pourraient également avoir été causés par Covid-19, le virus pourrait avoir tué jusqu'à 1600 bébés, ainsi que 1300 mères enceintes et postnatales au Brésil, a déclaré Fatima Marinho, épidémiologiste au Brésil pour le public -organisme de santé Vital Strategies.

Aux États-Unis, qui ont une population plus importante, seuls 74 bébés de moins d'un an sont décédés de Covid-19, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Le CDC a déclaré qu'il enquêtait toujours sur «s'il y avait eu des décès maternels liés à Covid».

«C’est tellement douloureux», a déclaré Francisca Rosangela, dont le petit-fils est décédé des suites de Covid-19 dans l’État de São Paulo alors qu’il n’avait que 17 jours après avoir attrapé la maladie de sa mère.

«Nous ne savons pas comment cela s'est passé, comment ils ont été infectés», a-t-elle déclaré dans un message sur Facebook. «Nous avions tout fait pour la protéger, elle et le bébé.»

Pour les médecins, traiter avec des patientes enceintes de Covid-19 signifie souvent prendre des décisions déchirantes.

«Si vous retirez le bébé trop tôt, vous risquez qu'il meure hors de l'utérus, vous le retirez trop tard et il meurt dans l'utérus par manque d'oxygène», a déclaré Rosangela Maldonado, coordinatrice de la maternité à haut risque du Dr. Hôpital Jayme Santos Neves de Vitória.

«Notre travail est de faire face à une nouvelle vie, donc chaque mort est dévastatrice», a-t-elle déclaré.

Bárbara Cesar était enceinte de jumeaux lorsqu'elle a contracté Covid-19 et a commencé à tousser si fort qu'elle la faisait vomir.

Les jumeaux de Mme Cesar ont été accouchés lors d’une césarienne d’urgence.

Bárbara Cesar, l’épouse d’un pêcheur, était enceinte de jumeaux quand elle a contracté le Covid-19 et a commencé à tousser si fort qu’elle a pu vomir. Les médecins de l'hôpital savaient qu'ils devaient l'intuber pour lui sauver la vie, mais le faire pendant qu'elle était enceinte pourrait tuer ses petites filles en raison des oscillations de leur taux d'oxygène. Alternativement, l'accouchement prématuré de ses bébés pourrait leur laisser des problèmes de santé pour le reste de leur vie, allant d'une vision déficiente à des problèmes de comportement.

Les médecins ont opté pour une césarienne d'urgence.

«L'infirmière m'a demandé si je priais et m'a dit de prier un peu plus», a déclaré la jeune femme de 26 ans, qui n'a rencontré ses nouvelles filles que pour la première fois lorsqu'elle a arrêté un respirateur trois semaines après leur naissance.

Au Brésil, où 2 000 personnes meurent chaque jour de Covid-19, seulement 10% de la population a été entièrement vaccinée. Le ministère brésilien de la Santé a exhorté les couples à différer la naissance d’enfants jusqu’à la fin du pire de la pandémie.

Une variante agressive de Covid-19 appelée P.1 s'est propagée de l'Amazonie à d'autres régions du Brésil et a maintenant été identifiée dans des cas américains. Paulo Trevisani du WSJ rapporte des hôpitaux débordés de Porto Alegre, où les médecins disent que les jeunes tombent malades. Tommaso Protti pour le Wall Street Journal

Selon les médecins, le système de santé débordé du pays a entraîné une diminution des soins prénatals pour les bébés et les mères.

«Les soins préventifs ont cessé d'exister au Brésil», a déclaré Marcelo Otsuka, spécialiste des maladies infectieuses à la Société de pédiatrie de São Paulo. Des infections telles que la syphilis chez les femmes enceintes, qui peuvent entraîner la mort des bébés peu de temps après la naissance, n'ont souvent pas été traitées pendant la pandémie, a déclaré M. Otsuka. Les femmes enceintes des familles les plus pauvres du Brésil ont également eu du mal à se nourrir pendant la pandémie.

Glenda Barbosa, une caissière de 23 ans pour une boulangerie dans l'État de Minas Gerais, a déclaré que son bébé n'avait qu'une semaine quand il a dû être intubé après avoir attrapé Covid-19 de son frère de 3 ans. «J'étais à l'agonie, désespérée», dit-elle, décrivant comment ses petites mains étaient devenues violettes alors qu'il haletait.

Après presque trois semaines sous respirateur, il a réussi à respirer à nouveau et est maintenant à la maison. «Il n'était qu'un petit nouveau-né, luttant pour survivre», a déclaré Mme Barbosa.

Les femmes enceintes au Brésil sont les plus exposées au risque de mourir de la maladie dans la région.

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