Le nouveau coronavirus peut tuer le billet d’avion à petit budget.

La pandémie a frappé l’industrie du transport aérien plus durement que la plupart des autres, éliminant presque les voyages discrétionnaires. À l’échelle mondiale, les transporteurs ont entreposé 16 184 de leurs 29 324 appareils, selon l’International Air Transport Association, le groupe commercial de l’industrie.

Les compagnies aériennes ont annulé 7,5 millions de vols, connu une baisse des revenus de 434 milliards de dollars et subiront probablement des pertes de 83 milliards de dollars cette année, rapporte l’association.

Malheureusement, les compagnies aériennes peuvent être les dernières à revenir car les gens évitent les espaces confinés où ils peuvent contracter COVID-19. Malgré les affirmations du PDG de Southwest Airlines, Gary Kelly, selon lesquelles Politifact a jugé faux, un avion n’est pas « aussi sûr qu’un environnement que vous allez trouver ».

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En tant que voyageur passionné, je manque désespérément de voler à travers la planète et de me plonger dans d’autres cultures. Mais comme la plupart des gens, j’attendrai probablement de développer une immunité ou de me faire vacciner avant de recommencer à voler. D’ici là, cependant, le problème sera le coût.

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Les cadres, cependant, ne volent pas autant. Aucune industrie ne tient de grandes conférences ou conventions, et la plupart des bureaux sont fermés ou ne permettent pas aux visiteurs. Si un PDG ou des membres du conseil d’administration ne sont pas légalement tenus d’aller physiquement dans un endroit, ils sont assis derrière une webcam.

Mark Manduca, analyste de compagnies aériennes à la banque Citi, a déclaré à la chaîne de télévision CNBC que les voyages d’affaires en 2020 pourraient finir par 25% de moins qu’en 2019. Les quarantaines obligatoires et le passage à la téléconférence supprimeront les voyages d’affaires pendant des mois, voire des années, à mesure que les entreprises réduisent risque et économiser de l’argent.

« Étant donné qu’un mouvement de 1% des volumes de voyages d’affaires a un impact sur la rentabilité des compagnies aériennes de 10%, il n’est pas fou de supposer que l’industrie du transport aérien aura du mal à redevenir rentable », a-t-il ajouté.

Une analyse de Brian Pierce, économiste en chef à l’IATA, a révélé que malgré les bas prix du carburant, la plupart des compagnies aériennes doivent remplir 75% des sièges disponibles pour gagner de l’argent sur un vol. Seules quatre compagnies aériennes sur 122 sont rentables si elles respectent la directive COVID-19 de laisser un tiers des sièges vides.

A moins qu’ils n’augmentent les prix. En Amérique du Nord, les compagnies aériennes devraient augmenter leurs prix de 43% pour atteindre l’équilibre tout en pratiquant la distanciation sociale, tandis que les compagnies aériennes d’Asie-Pacifique devraient augmenter leurs tarifs de 54%, a constaté l’IATA.

Moins de vols et des prix plus élevés sont de mauvaises nouvelles pour plus que de simples clients. Alors que le gouvernement fédéral a donné à l’industrie 25 milliards de dollars pour que les employés des compagnies aériennes continuent de travailler jusqu’en septembre, les PDG annoncent déjà des plans de licenciements le 1er octobre.

United Airlines supprimera 13 postes de dirigeants d’entreprise ce mois-ci et pourrait réduire le personnel de direction et d’administration de 30% plus tard cette année Le nouveau PDG de United, Scott Kirby, a déclaré qu’il renégocierait les contrats avec les syndicats pour réduire les salaires.

Southwest Airlines propose des rachats volontaires ou des salaires réduits pour éviter les licenciements. On estime que 120 000 employés des compagnies aériennes, soit environ 30% de l’industrie, ont accepté une sorte de congé en échange d’une réduction de salaire.

Les compagnies aériennes se rétréciront sans aucun doute face à une demande moindre pour leurs services. Mais il existe un cercle vicieux pour réduire les vols, augmenter les prix et donc accueillir moins de clients qui peuvent se permettre de payer des tarifs plus élevés.

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L’économie globale a un impact profond sur les revenus des compagnies aériennes. Le chômage élevé, la croissance économique lente et le manque de confiance des consommateurs concourent à éloigner les gens des avions et à la maison. Vingt millions de chômeurs ne réservent pas de vacances à la plage pour le moment.

Le seul point positif à l’horizon semble être les voyages de vacances en novembre et décembre. Après des mois passés à la maison, les Américains réservent des vols pour voir leur famille ou obtenir beaucoup sur des vacances dans un complexe.

COVID-19, cependant, déterminera en fin de compte nos projets de vacances. Un deuxième pic de nouveaux cas à l’automne, que de nombreux épidémiologistes prédisent, va renvoyer les gens dans leur maison. Si cela se produit, de nombreuses compagnies aériennes pourraient se retrouver à réorganiser leurs dettes devant les tribunaux.

« Le secteur du transport aérien, et je peux me tromper, et j’espère que je me trompe, a changé de façon majeure », a déclaré le célèbre investisseur Warren Buffett après avoir jeté ses actions de transporteur aérien le mois dernier. « Nous aimons ces compagnies aériennes, mais le monde a changé … et je ne sais pas comment cela a changé. »

Personne d’autre non plus, mais je suis triste de dire que le transport aérien abordable peut devenir une chose du passé.

Tomlinson écrit des commentaires sur les affaires, l’économie et les politiques.

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